Le Tardis a atterri à Liverpool. La dernière série de Doctor Who a vu le Time Lord de 2 000 ans arriver dans le Merseyside. N’étant pas un whovian moi-même, je ne peux pas dire que j’ai suivi complètement l’intrigue. Mais le morceau du premier épisode qui a attiré mon attention était une scène se déroulant dans les années 1830. On avait demandé à un Scouser du nom de Joseph Williamson d’expliquer l’étrange dédale de tunnels que lui et ses ouvriers creusaient dans le quartier Edge Hill de la ville. Doctor Who est, bien sûr, une fiction : mais Williamson ne l’était certainement pas. Chambre des secrets : certains des tunnels de Williamson à LiverpoolEt ses tunnels non plus, avec leurs immenses chambres, leurs escaliers raides, leurs vastes arches et un couloir d’un kilomètre de long que ses ouvriers ont creusé sous sa maison et dans une grande partie de la région. En effet, Williamson est devenu un constructeur de spécifications et peut-être un peu un architecte amateur.Et bien qu’après sa mort en 1840, il ait été oublié pendant plus d’un siècle, il a laissé derrière lui un héritage souterrain qui n’a commencé à être fouillé que récemment.Malheureusement, ce qu’il n’a pas légué à la postérité était une explication de la raison pour laquelle il a creusé son labyrinthe. En fait, il était assez secret à ce sujet, n’expliquant jamais son but à personne. Cela rendait les gens méfiants. Pourquoi un homme très riche consacrerait-il autant d’argent et d’énergie à une telle entreprise ? Autrefois connu à Liverpool sous le nom de ” Mole of Edge Hill “, comme certains le croient, voulait-il simplement créer du travail pour les chômeurs ? le labeur honnête est bon pour l’âme. Mais il devait y avoir des emplois plus agréables que de condamner des hommes à travailler à la lueur des bougies dans l’obscurité humide pendant des heures, puis des années. on allait jamais les voir Au moins les pyramides étaient des lieux de repos pour les dieux. Une autre théorie est que Williamson échangeait subrepticement les blocs de pierre que ses employés creusaient dans la terre contre des briques pour construire des maisons à côté de la sienne sur le terrain au-dessus. C’est possible , trop. Il est apparemment devenu un propriétaire strict et a personnellement contrôlé tous ceux qui vivaient dans les maisons qu’il avait construites. Pas de racaille dans les maisons de la taupe. a décidé de creuser un refuge pour lui et ses amis. Le docteur (Jodie Whittaker) avec ses compagnons, joué par Mandip Gill et John Bishop Cela pourrait expliquer plusieurs éléments gothiques trouvés dans les tunnels. Il était certainement un peu étrange, surtout après la mort de sa femme en 1822, après quoi il passa une grande partie de son temps assis dans sa cave (certains l’appellent maintenant sa salle de banquet) et dormant dans la grotte qui était sa chambre. Cela a conduit à l’idée qu’il était simplement un riche fou qui pensait creuser une sorte de nécropole-sur-le-Mersey Si les Beatles avaient été au courant de ses efforts en 1960, ils auraient peut-être commencé leur carrière dans l’une de ses véritables cavernes – pas au Cavern Club, cette vieille cave à fruits malodorante près de Pier Head. Sans aucun doute Jodie Whittaker, en tant que docteur, et L’acteur de Liverpudlian John Bishop en tant qu’acolyte Dan proposera, au cours des quatre prochaines semaines de la série, une explication pour les cavernes et déjouera une fois de plus les intentions diaboliquement diaboliques de certaines créatures horribles de l’espace. Mais, personnellement, je je suis plus un fonctionnaliste que fantaisiste. Tout a un but et Joseph Williamson a vécu à une époque de grand développement où les entrepreneurs étaient pragmatiques. Né en 1769, il a été amené à Liverpool à l’âge de 11 ans lorsqu’il a logé chez la famille marchande Tate, qui possédait un tabac et snuff company.Rejoignant l’entreprise en tant qu’employé de bureau, il excella dans la mesure où il épousa la fille artiste du patron, Elizabeth, et prit finalement la direction de l’entreprise.En 1805, alors dans la mi-trentaine, il acheta Long Broom Field sur la crête relativement peu développée d’Edge Hill. Se construisant une maison avec un jardin et un verger qui dominait la Mersey, il érigea d’autres maisons le long de la même route. C’était une marée montante constante pour les affaires. Alors riche, il a décidé de construire d’abord un méga sous-sol, puis un autre, sous sa maison et son jardin : un peu comme le font les super-riches de nos jours à Notting Hill à Londres. parties d’Edge Hill. La roche de grès rouge de la région avait longtemps été utilisée pour l’exploitation de carrières, et une coupe profonde était sciée dans la colline près de chez lui. Cela faisait partie d’un grand plan visant à établir la toute première ligne de chemin de fer qui relierait le port de Liverpool avec les filatures de Manchester, et George Stephenson avait été embauché comme ingénieur. Stephenson a eu un tel succès que quiconque a voyagé à Liverpool au cours des 140 prochaines années se souviendra d’avoir traversé cette coupe avant d’atteindre la gare de Lime Street. Certains des tunnels de Williamson étaient à l’intérieur de la roche de chaque côté de la ligne. Entrer dans la clandestinité : Steve Oram dans le rôle de Joseph Williamson dans Doctor WhoLe premier essai du chemin de fer a été moins réussi que la coupe. C’était en 1830 et un événement si important, et avec Williamson connaissant déjà Stephenson, il est fort probable qu’il aurait été présent lorsque Stephenson Le premier moteur, le Rocket, a été testé sur la ligne. Il n’allait qu’à 10 mph mais il était assez rapide pour écraser et tuer le député local, William Huskisson. Il faut donc supposer qu’après avoir vendu son commerce de tabac et de tabac à priser, il consacra le reste de sa vie à étendre son labyrinthe. Il mourut d'”eau sur la poitrine” (épanchement pleural) en 1840. Caveau familial Tate à l’église locale, son histoire semblait se terminer. Il n’avait pas d’enfants et sa maison et ses biens ont été vendus.Des rumeurs sur la “mole d’Edge Hill” ont circulé pendant quelques décennies à Liverpool mais, à mesure que la région devenait plus pauvre et moins attrayante, les arches et les tunnels qu’il avait construits avec tant de soin sont devenus un dépotoir pour les décombres des constructeurs, la vieille vaisselle et les outils ménagers. En 1936, sa maison a été démolie – à l’exception de sa porte d’entrée et de son mur. Ceux-ci sont toujours debout, calés par derrière comme une rue sur le tournage d’un western hollywoodien. En 1996, les archéologues amateurs ont commencé à passer leurs week-ends à explorer la région. C’était un travail sale, parfois dangereux, sans carte à suivre, des arches qui ne menaient nulle part et d’innombrables tonnes de déchets à nettoyer. Mais lentement, le champ de l’imagination de Williamson s’est éclairci. Les explorateurs s’appellent maintenant les Amis des tunnels de Williamson, comptent plus de 1 400 membres et sont un organisme de bienfaisance enregistré. Certaines chambres ont été rouvertes pour que le public puisse les admirer et pour que les groupes pop fassent des vidéos. À coup sûr, Joseph Williamson était un excentrique , peut-être même un peu fou. Mais à sa mort, il a laissé derrière lui un mystère que même un Seigneur du Temps ne sera pas en mesure de résoudre. Il aurait peut-être aimé ça.