Les cinéphiles ont un régal en réserve en 2022. Le plus grand film jamais réalisé aura une réédition pour son 50e anniversaire, et si vous n’avez jamais vu Le Parrain sur grand écran, alors notez le vendredi 25 février. C’est une offre cinématographique que vous ne pouvez pas refuser. Bien sûr, il y a beaucoup d’autres prétendants au titre de plus grand film jamais réalisé. Mon amie Avril pense que c’est Mamma Mia !. Les juges les plus exigeants, oserais-je dire, choisissent le classique Citizen Kane d’Orson Welles, Vertigo d’Alfred Hitchcock ou Lawrence Of Arabia de David Lean. Mais ceux d’entre nous qui pensent que c’est Le Parrain, savent que c’est Le Parrain. Et l’une des choses les plus remarquables à propos du chef-d’œuvre de Francis Ford Coppola sur une famille Mob dans les années 1940 à New York, et leur bataille pour la suprématie avec les autres familles dirigeantes de la Mob, c’est qu’il a été tout aussi mouvementé hors écran qu’à l’écran. une guerre entre deux des forces les plus puissantes de l’Amérique des années 1970 : les titans d’Hollywood et les seigneurs italo-américains du crime organisé. Il a également sauvé Paramount Pictures de la ruine et changé la réalisation de films pour toujours. Mais avant que ce soit un film, c’était un livre. Mario Puzo était un écrivain endetté jusqu’au cou, avec cinq enfants et une habitude destructrice de jeu quand, en mars 1968, il réussit à obtenir une audience avec Robert Evans, le responsable de la production chez Paramount, un studio de cinéma également sur ses hauts . Les cinéphiles ont un régal en réserve en 2022. Le plus grand film jamais réalisé obtient une réédition pour le 50e anniversaire de Marlon Brando dans le rôle de Vito Corleone et d’Al Martino dans le rôle de Johnny Fontane dans Le Parrain. un reniflement d’une des 60 pages d’un roman inachevé que Puzo a apporté avec lui, qu’il a intitulé Mafia. Paramount venait de faire une photo sur le crime organisé, The Brotherhood, qui avait été un flop même avec Kirk Douglas en tête. Evans n’était pas intéressé à en faire un autre. Mais se sentant désolé pour un gars clairement malchanceux, il a offert à Puzo 12 500 $ pour les droits du film, en supposant qu’il ne le reverrait jamais. Le fait qu’il existe des versions contradictoires de cette histoire indique l’ampleur de ce qui s’est passé ensuite. Puzo a terminé d’écrire son livre, a changé le titre en Le Parrain, et il est devenu une sensation d’édition, se hissant au sommet des listes de best-sellers du monde entier. Il y avait eu une multitude de livres et de films sur la foule, mais jamais un qui a fouillé dans leur vie personnelle comme l’a fait Le Parrain, d’abord dans le roman de Puzo, puis dans la trilogie à l’écran de Coppola. simplement à « One » (c’est-à-dire le film de Coppola de 1972) et « Deux » (c’est-à-dire sa suite tout aussi brillante de 1974, Le Parrain II). Malgré le succès gigantesque du livre, Paramount ne voulait toujours pas faire le film. “Les films de gangsters siciliens ne sont pas diffusés”, a réitéré Evans. Cependant, il est passé à l’action lorsque la société de production de Burt Lancaster a proposé de payer 1 million de dollars pour racheter l’accord de 12 500 $ avec Puzo, ce qui garantirait à Lancaster le rôle-titre de Don Vito Corleone. Evans a immédiatement décrété que personne ne ferait le film à part Paramount. Frank Sinatra, cependant, ne voulait pas du tout que quelqu’un le fasse. Enragé par le personnage du crooner Johnny Fontane, dont tout le monde savait qu’il était basé sur lui, Sinatra aurait envisagé une action en justice pour arrêter la production du film. Il y a eu une altercation inconvenante dans un restaurant de LA une nuit, quand Ol’ Blue Eyes a vu rouge. En rencontrant Puzo, qui avait alors été engagé pour écrire le scénario, Sinatra a crié qu’il n’était rien d’autre qu’un « proxénète ». Il y avait eu une multitude de livres et de films sur la Mafia, mais aucun n’avait plongé dans leur vie personnelle comme Le Parrain l’a fait. Sur la photo : Sonny Corleone de James Caan est abattu dans Le ParrainSinatra n’était pas le seul italo-américain concerné par la réalisation du Parrain. Les poids lourds de la Mob étaient également nerveux. Ils pensaient que le film aurait une mauvaise image des Italo-Américains en général, perpétuant l’idée qu’ils étaient tous véreux. Sans reconnaître aucune ironie, ils ont envoyé leurs hommes de main pour faire face à la situation. L’un, préfigurant peut-être la scène la plus célèbre du film, est arrivé à Hollywood en offrant à Paramount 1 million de dollars pour laisser tomber la photo. Dans le film, le consigliere de Don Corleone, Tom Hagen (Robert Duvall) est envoyé dans l’ouest pour persuader le producteur Jack Woltz de donner Johnny Fontane un rôle dans son nouveau film. Lorsque Woltz refuse, il se réveille une nuit pour trouver la tête coupée de son cheval de course pur-sang bien-aimé dans son lit. Dans la vie comme dans l’art, la tactique s’alourdit dès que le pot-de-vin est rejeté. Suite à plusieurs menaces de mort, le producteur du film, Al Ruddy, se met même à se déguiser en Groucho Marx. Et juste après que la femme d’Evans, l’actrice Ali MacGraw, ait donné naissance à leur fils, il a reçu un appel dans sa suite d’hôtel à New York menaçant la vie du bébé. ” Ne tournez aucun film sur la famille ici “, a déclaré l’appelant anonyme. Dans le film, Hagen dit à Woltz que s’il engage Johnny, ses problèmes syndicaux ” disparaîtront “. Dans la vraie vie, le tournage de The Godfather à New York a été entravé par des problèmes avec le syndicat des Teamsters. -American Civil Rights League, qu’il a fondée en 1970, pour changer la façon dont les Italo-Américains étaient représentés dans la culture populaire. Evans et Ruddy n’ont eu d’autre choix que de rencontrer Colombo pour négocier et ont emmené Coppola avec eux. Le jeune réalisateur ambitieux n’avait été embauché qu’après que de nombreux autres se soient retirés. Coppola aussi au début. Il pensait que le livre était « sordide ». Mais comme Puzo avant lui, il était fauché. La rencontre avec Colombo a eu lieu au Park Sheraton Hotel dans le centre de Manhattan. Pour quiconque connaissait l’histoire de la mafia new-yorkaise, c’était un endroit chargé de résonance sinistre. En 1957, le chef du crime Albert Anastasia avait reçu une balle dans la tête, sur ordre des gangsters rivaux Carlo Gambino et Vito Genovese, alors qu’il était assis la chaise de barbier Park Sheraton. Les fans du film se souviendront que la même chose est arrivée au propriétaire du casino de Las Vegas, Moe Greene. Pourtant, malgré ces nuances inquiétantes, ou peut-être à cause d’elles, Ruddy a géré les négociations avec brio. Il a accepté de montrer le script à la Ligue et de supprimer toutes les mentions de « Mafia » et de « Cosa Nostra ». Il a proposé de verser le produit de la première à New York au fonds hospitalier de la Ligue. Et le plus séduisant, il a dit qu’il choisirait de nombreux associés de Colombo comme figurants. C’étaient des tueurs et des extorqueurs, beaucoup d’entre eux, mais comme tout le monde, ils adoraient l’idée d’être dans des films. Du jour au lendemain, tous les lieux de New York qui avaient été mystérieusement fermés aux cinéastes — un salon funéraire à Brooklyn, une maison sur Staten Island, ils voulaient devenir la maison de Don Corleone – sont devenus miraculeusement disponibles. Tandis que Ruddy s’attaquait à la vraie vie, Coppola avait des maux de tête avec faire semblant. Le casting du Parrain était le plus grand défi de sa carrière jusqu’à présent, en particulier le rôle de Don Corleone. Dès le départ, il voulait soit Marlon Brando, soit Laurence Olivier, mais Olivier, alors dans la soixantaine, n’était pas assez bien et les dirigeants de Paramount ont été horrifiés par l’idée de Brando, qu’ils considéraient comme un “has-been” avec une réputation perturbatrice. Ils étaient encore plus farouchement opposés au choix de Coppola pour l’autre rôle clé du film, le plus jeune fils de Don Corleone, Michael. Ils voulaient Robert Redford, Ryan O’Neal, Warren Beatty, Jack Nicholson ou Dustin Hoffman ; il voulait l’inconnu Al Pacino. Le patron de la mafia italo-américaine Albert Anastasia souriant dans un parc. Italie, années 40L’épouse de son ami et collègue réalisateur George Lucas l’a exhorté à s’en tenir à ses armes. « Cast Al, il vous déshabille avec ses yeux », a-t-elle déclaré. Plus important encore, Mario Puzo a convenu que Pacino, un acteur de théâtre qui n’avait jamais joué dans un film auparavant, serait parfait dans le rôle de Michael. “Je n’ai jamais été aussi sûr de rien de ma vie”, a déclaré Puzo à Coppola. Mais c’était Evans, se référant habituellement à Pacino comme « ce petit nain », qui avait besoin d’être persuadé. Coppola a tout essayé pour arriver à ses fins avec Brando et Pacino. Selon un nouveau livre sur la réalisation de The Godfather, Leave The Gun, Take The Cannoli de Mark Seal (du nom de l’une des lignes les plus mémorables du film), lorsque le président de Paramount, Stanley Jaffe, a ordonné à Coppola d’oublier Brando, le réalisateur, qui avait souffert l’épilepsie comme un enfant, a feint une crise.Consterné, Jaffe a accepté d’envisager Brando, mais seulement s’il se soumettait à un test d’écran.Terrifié de paraître rabaisser un acteur aussi puissant, Coppola l’a astucieusement présenté à Brando comme un « maquillage test’. Cela s’est avéré être l’un des tests d’écran les plus célèbres de l’histoire du cinéma. Le réalisateur a apporté des assiettes de prosciutto et de fromages italiens à la maison de Brando sur Mulholland Drive dans les collines d’Hollywood pour l’aider à entrer dans le personnage. Et, inexorablement, les 47 ans -vieille star, après être entré dans la pièce en kimono, ses longs cheveux blonds attachés en queue de cheval, s’est transformé en Don voûté, marmonnant et vieillissant. Al Ruddy l’a appelé plus tard le « Miracle sur Mulholland ». Les dirigeants ont dûment reculé et ont finalement approuvé Pacino également. (De gauche à droite) Franco Citti comme Calo et Al Pacino comme Michael Corleone dans ‘Le Parrain, ‘ le film basé sur le roman de Mario Puzo et réalisé par Francis Ford Coppola.Il y a tellement de choses qui rendent le Parrain génial, mais le casting est le cœur de celui-ci. Avec James Caan, John Cazale et la propre sœur de Coppola, Talia Shire, comme autres enfants du Don, ainsi que Duvall et Diane Keaton comme petite amie de Michael, Kay, la classe se montre dans chaque cadre parfaitement composé. superbe scénario, sur lequel lui et Puzo ont travaillé ensemble. Ensuite, bien sûr, il y a la musique inoubliable de Nino Rota, un autre triomphe pour le réalisateur, car Evans voulait Henry Mancini, compositeur du thème de The Pink Panther. .Le Parrain a ouvert ses portes aux États-Unis le 24 mars 1972, dix jours après sa première à New York, les cinémas ayant reçu l’ordre de ne pas interrompre sa durée de près de trois heures avec un entracte de routine. Ruddy et Evans ne savaient pas trop à quoi s’attendre. Coppola avait-il fait un chef-d’œuvre pour les âges ou un flop très médiatisé ? Le public de la première avait reçu le film dans un silence déconcertant – mais seulement, cela s’est passé, parce qu’ils étaient tellement submergés. En moins de quinze jours, Le Parrain a battu des records au box-office toujours détenus par l’épopée Autant en emporte le vent de 1939. Des réalisateurs légendaires tels que David Lean et Frank Capra ont envoyé des lettres aux fans de Coppola. Et les gens ont fait la queue pendant des heures, au point que le Los Angeles Times a publié une liste de conseils pour passer le temps en le faisant. Mais les truands ne voulaient pas attendre. Ruddy a organisé une projection spéciale pour eux, et s’il espérait rester discret, il a échoué. Dehors, une centaine de limousines ont dégorgé des sages et leurs compagnons, et le projectionniste du cinéma a rapporté plus tard que l’un d’eux lui avait remis un pourboire de 1 000 $. Le parrain a été sacré meilleur film à la 45e cérémonie des Oscars et Paramount est devenu le studio de cinéma le plus réussi et le plus puissant au monde (toujours de Le parrain, 1972). Du jour au lendemain, ils ont adopté ses one-liners. Avant Le Parrain, aucun mafieux ne parlait de faire à quelqu’un une offre qu’il ne pouvait pas refuser. C’était un original Puzo. Mais après Le Parrain, c’est devenu le langage courant de la foule. Les retours colossaux au box-office ont continué à affluer : le Parrain a été sacré meilleur film à la 45e cérémonie des Oscars et Paramount est devenu le studio de cinéma le plus réussi et le plus puissant au monde. Ensuite, deux ans plus tard, Coppola a recommencé, réalisant la plus grande suite de tous les temps, Le Parrain II, qui a également remporté le prix du meilleur film. En tant que jeune Vito Corleone, Robert De Niro a remporté un Oscar. Coppola l’a catapulté au rang de célébrité tout comme il l’avait fait avec Pacino. Le dernier film de la trilogie a suivi en 1990 et est le plus faible des trois. Mais il a encore de nombreuses vertus, grâce à son remarquable réalisateur qui, avec les deux premiers opus en particulier, a changé Hollywood à jamais. Il a élevé l’art de la narration complexe et contraint les studios à investir dans une nouvelle génération de cinéastes désormais légendaires, dont Steven Spielberg, Martin Scorsese et George Lucas. En ce sens, les images de ces réalisateurs du milieu des années 1970 — Jaws, Taxi Driver et Star Wars — doivent toutes quelque chose au Parrain. Tous sont de grands films. Mais un seul est le plus grand.

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