Elle avait joué la sirène sexuelle sur grand écran et n’avait plus envie de le faire. “Je ne vois aucun sens à m’habiller et à ne rien faire d’autre que de tenter les hommes en images.” Ainsi a dit Greta Garbo à propos de la perspective de faire la bouillotte torride de 1926 Flesh And The Devil. Et comme le révèle une nouvelle biographie, lorsqu’il s’agissait de “se déguiser”, Garbo préférait se déguiser en homme. fondu après avoir rencontré sa co-star John Gilbert. Enfant, elle a emprunté les vêtements de son frère Sven et plus tard, en tant qu’actrice de la déesse du sexe, elle ne s’est pas maquillée hors écran et a continué à préférer une garde-robe masculine composée de pulls et de pantalons amples. Elle s’habillait en Hamlet pour des soirées déguiséesSmitten, le couple a réalisé les scènes les plus sexuellement explicites jamais proposées aux cinéphiles. « Ils ont fait l’amour horizontalement ! Elle était allongée sur lui ! Rien d’aussi érotique n’avait jamais été vu à l’écran », souffle le biographe Robert Gottlieb, auteur de Garbo. Clarence Brown, le réalisateur du film, a déclaré que Garbo avait développé un énorme béguin pour Gilbert avant leur première rencontre et qu’il en était devenu tout aussi amoureux. “Au moment où leur première scène d’amour a été filmée, ils étaient fous, exubérants amoureux”, se souvient-il. “Ces deux-là étaient seuls dans un monde à eux. Cela ressemblait à une intrusion de crier « coupez ! » J’avais l’habitude de simplement déplacer l’équipe vers une autre partie du plateau et de les laisser terminer ce qu’ils étaient en train de faire. C’était embarrassant. » Brown savait ce qu’il avait : « Je travaille avec de la matière première. Ils sont dans cet état d’amour bienheureux qui ressemble tellement à un nuage rose qu’ils s’imaginent cachés derrière lui, ainsi que perdus dedans. “Plus de 30 ans après sa mort et 80 ans depuis qu’elle a effectivement quitté sa carrière hollywoodienne âgé de 36 ans et devenu reclus, les films de Garbo – dont Mata Hari, Grand Hotel et Anna Karenina – sont aujourd’hui presque oubliés. Et pourtant, la vie, et en particulier la vie amoureuse, de la plus célèbre et la plus énigmatique de toutes les stars de cinéma continue de fasciner. un peu comme un aperçu d’une caméra. Garbo a fini par être définie par l’une des lignes qu’elle a prononcées à l’écran – “Je veux juste être seule” – et beaucoup ont soupçonné que la raison de son intimité obsessionnelle était sa vie sexuelle non conventionnelle. Ses amants comprenaient non seulement les principaux hommes d’Hollywood tels que John Gilbert et Orson Welles, mais également ses principales femmes, dont Tallulah Bankhead et Louise Brooks. Même le photographe gay de la société britannique Cecil Beaton est devenu un amant obsédé. Garbo a fini par être définie par l’une des lignes qu’elle a prononcées à l’écran – «Je veux juste être seule» – et beaucoup ont soupçonné que la raison de sa vie privée obsessionnelle était sa vie sexuelle non conventionnelle. de Acosta – surnommée la «comtesse Dracula» pour son extraordinaire affirmation selon laquelle elle pouvait obtenir n’importe quelle femme de n’importe quel homme – est devenue la pathétique «esclave sexuelle» de Garbo. “Je ne comprends pas comment elle les obtient tous”, a fait remarquer sa grande rivale Marlene Dietrich – elle n’a pas eu beaucoup de temps pour être seule. Dans sa nouvelle biographie, Gottlieb tente une fois de plus d’ouvrir la coquille d’huître de la vie privée de Garbo. Il conclut qu’elle avait une “inclinaison naturelle vers la solitude” qui était exacerbée par l’attention intense qui accompagnait la super-célébrité. Plus surprenantes sont ses théories sur les raisons pour lesquelles elle détestait tant être une pin-up. Bien avant que les idées ne deviennent à la mode sur la fluidité sexuelle et le «spectre des genres», Garbo «avait toujours aimé se travestir», dit Gottlieb.Enfant, elle a emprunté les vêtements de son frère Sven et plus tard en tant qu’actrice de la déesse du sexe, elle porter du maquillage hors écran et a continué à préférer une garde-robe masculine de pulls et de pantalons amples. Elle s’habillait en Hamlet pour des soirées déguisées. Elle n’a jamais non plus perdu l’habitude de son enfance de se désigner comme un homme, s’appelant souvent un “compagnon” et signant ses lettres “Harry” ou “Harry Boy”. Son rôle de film préféré jouait la reine Christina, monarque suédoise travestie, et ses rôles de rêve étaient des hommes : saint François d’Assise et Dorian Gray, le beau jeune homme qui ne vieillit jamais dans le roman d’Oscar Wilde. « Simple travestissement ou confusion des genres ? demande Gottlieb. “Quelle ironie si ‘la plus belle femme du monde’ aurait vraiment préféré être un homme.” Dietrich, qui s’est engagé dans une querelle de longue date avec Garbo si intense qu’ils ont nié s’être jamais rencontrés, a également alimenté l’idée que sa bête noire avait un côté très masculin dans son personnage. Elle a affirmé que Garbo avait violé des hommes. . . elle a décompressé sa braguette et a sauté dessus ». Elle était aussi impérieuse, s’attendant à ce que même des amis proches l’appellent “Miss Garbo”. Mais son air de supériorité était une façade. Garbo était une paysanne suédoise douloureusement timide, peu sophistiquée et sans instruction qui avait peu d’intéressant à dire et le savait, dit Gottlieb. Elle parlait à peine anglais lorsqu’elle est arrivée aux États-Unis et, pendant des années, n’a côtoyé qu’une poignée d’amis qui parlaient allemand. Dans de telles circonstances, bien sûr, elle ne voudrait peut-être pas trop en dire sur elle-même. Si le monde a choisi d’interpréter cette réticence comme une distance énigmatique et un haut mépris pour Tinseltown, cette idée fausse a brillamment fonctionné pour elle. Alors que d’autres actrices travaillaient (ou dormaient) pour gravir les échelons d’Hollywood, Garbo était une star dès son arrivée.Née Greta Lovisa Gustafsson à Stockholm en 1905, elle avait 14 ans lorsque son père, un ouvrier non qualifié, est décédé, déscolarisé pour subvenir aux besoins de la famille. Un travail de mannequinat dans des publicités pour un grand magasin local a fourni l’entrée dans le théâtre, son ambition d’enfance.Chassée par le patron du studio MGM, Louis Mayer, après avoir vu un film allemand de 1925, Joyless Street, (dans lequel Dietrich avait un rôle non crédité) à Berlin , elle a été emmenée à Hollywood à l’âge de 22 ans, avec un contrat initial de deux films qui a plus que payé le risque de Mayer sur elle. “Je n’ai jamais joué avec une femme avec une telle capacité à susciter l’impulsion érotique”, a déclaré l’acteur – mais pas l’amant – Melvyn Douglas, qui a tourné trois films avec elle. Elle n’a jamais non plus perdu l’habitude de son enfance de se désigner comme un homme, se qualifiant souvent de “compagnon” et signant ses lettres “Harry” ou “Harry Boy”. Elle aimait les enfants mais n’a jamais voulu en avoir un et ne s’est même jamais mariée. Ce dernier détail n’était pas faute d’avoir essayé de la part des hommes qu’elle a rencontrés. – est venu l’adorer. Il a fait installer une somptueuse salle de bains dans sa maison d’Hollywood avec des murs en marbre noir, une baignoire en marbre noir encastrée et des accessoires en or. Lorsque Garbo s’est plaint que le marbre brillait trop, il a fait refaire minutieusement les murs pour enlever l’éclat. En tout, cela a coûté 15 000 $ – ou 235 000 $ (172 000 £) en argent d’aujourd’hui. C’était la romance hollywoodienne de son époque. Le couple se serait rendu à une simple cérémonie de mariage en dehors de la ville, seulement pour que Garbo ait froid aux pieds et, lorsqu’ils se sont arrêtés pour l’essence, s’échappent par la fenêtre des toilettes des dames et s’enfuient vers Los Angeles. À une autre occasion, il est allégué qu’elle ne s’est tout simplement pas présentée à un double mariage avec le réalisateur King Vidor et l’actrice Eleanor Boardman. Finalement, Garbo s’est lassé de Gilbert, comme elle l’a toujours fait avec ses amants. Au moment où il est mort d’alcoolisme une décennie après leur rencontre, elle a affirmé qu’elle ne se souvenait même pas pourquoi elle était tombée amoureuse de lui en premier lieu. n’a pas fait exception au cliché vétuste des actrices ayant des relations avec leurs réalisateurs et co-stars. Tout en réalisant Queen Christina en 1933, elle a eu une brève liaison avec son réalisateur, Rouben Mamoulian. Selon Marlene Dietrich, le réalisateur a donné à Garbo la gonorrhée. “J’étais à l’hôpital avec une angine streptococcique, et elle était dans une chambre au-dessus de moi… avec le clap”, a déclaré l’actrice allemande. “Elle l’a obtenu de Mamoulian.” Dietrich a été la source des déclarations les plus tordues sur Garbo, décrivant une fois comment elle a rencontré un ancien amant masculin de sa rivale et n’a pas été impressionnée. “Il était ivre toute la soirée, mais si vous devez aller au lit avec Garbo, vous devez boire”, a-t-elle déclaré. Un ancien biographe a affirmé que Dietrich et Garbo avaient eu une liaison en faisant Joyless Street ensemble, bien que Gottlieb répéter l’allégation. Garbo a rencontré le romancier Erich Maria Remarque, auteur de All Quiet On The Western Front, lors d’une fête du Nouvel An en 1941. Bien que marié, Remarque était un coureur de jupons et écrivit plus tard avec effusion sur sa première nuit avec Garbo : « Elle entra dans la chambre, la lumière du dressing derrière elle, fleurissant doucement sur ses épaules, enchantant sa silhouette. La magie s’est rapidement dissipée et il a dit plus tard à sa femme, l’actrice Paulette Goddard, que Garbo était « moche au lit ». Orson Welles a eu une brève liaison avec Garbo, mais l’a terminée après l’avoir vue refuser de donner un autographe à un monde en uniforme. Vétéran de la Seconde Guerre mondiale avec des béquilles. Un autre vétéran – l’acteur Gilbert Roland – a eu plus de chance, révélant comment Garbo avait couché avec lui pour célébrer son enrôlement, lui donnant ensuite une paire de ses culottes en souvenir. Lorsqu’il est rentré chez lui après un congé quelques mois plus tard, elle a refusé de prendre ses appels. . Gottlieb pense qu’il est devenu tellement obsédé qu’il a dû être gravement déséquilibré mentalement. Beaton lui-même a reconnu que le fait que Garbo “ne se soucie pas” de l’un de ses prétendants, y compris lui, n’a fait qu’augmenter la “frénésie” de leur fixation sur elle. Elle est venue rester avec lui en 1951 dans sa pile du Wiltshire, Reddish House, et – selon un autre invité, le biographe James Pope-Hennessy – Beaton “la gardait comme un aigle et personne n’était jamais autorisé seul avec elle”. Elle avait, a ajouté l’écrivain, “les pouvoirs de fascination les plus inexplicables”, mais était également “totalement sans instruction” et avait “une conversation si ennuyeuse que vous pouviez crier”. Quant aux autres femmes, Garbo a décrit ses relations amoureuses avec elles comme des “secrets passionnants”, mais le fait qu’elle s’est entourée de tant de femmes bisexuelles et lesbiennes signifiait qu’elle Les inclinations saphiques n’étaient guère difficiles à repérer. Ses amants de célébrités auraient également inclus la chanteuse Billie Holiday et l’extraordinaire danseuse et espionne Josephine Baker. Des isexuels qui se rencontraient chez l’autre pour le déjeuner, la conversation – et plus encore. Les deux femmes les plus proches dans la vie de Garbo étaient des rivales pour ses affections. La première était Salka Viertel, une actrice et écrivaine autrichienne sexuellement libérée, qui avait 15 ans de plus. la romancière de l’âge d’or Edith Wharton. C’est de Acosta qui a initié Garbo au port de pantalons, une déclaration de mode féminine qui à l’époque était considérée comme choquante même à Hollywood. Sous le titre « Garbo en pantalon ! », un journal a rapporté que les passants « étaient émerveillés » alors que les deux femmes marchaient le long de Hollywood Boulevard dans des vêtements « pour hommes ». Le couple se retirait sur une île sur un lac dans les montagnes de la Sierra Nevada, où Garbo nageait nu et posait seins nus pour la caméra de de Acosta. “Elle n’a jamais été gênée d’être nue”, dit Gottlieb. La relation entre les femmes a duré trois décennies, bien que Gottlieb dise qu’après un engouement initial, Garbo s’est refroidie envers de Acosta et en a eu de plus en plus marre de ses “jalousies et souffrances étouffantes et dramatiques”. . De Acosta est devenue “l’esclave amoureuse” de Garbo jusqu’à ce que l’actrice la lâche brusquement. Entre 1926 et 1941, Garbo a joué dans près de 30 films, mais la Seconde Guerre mondiale l’a vue, ainsi que l’industrie cinématographique, tomber amoureuse l’une de l’autre. Elle n’a jamais officiellement pris sa retraite mais a déménagé à New York en 1953 où elle a été décrite comme une «ermite en ville». Elle est décédée à l’âge de 84 ans en 1990. Sam Green, un ami proche plus tard dans la vie, se souvient d’avoir traversé Paris avec Garbo, alors à la fin de la soixantaine, et d’avoir erré dans un sex-shop. «Elle a dit qu’elle n’y était jamais allée auparavant et qu’elle était curieuse. C’était bondé d’hommes excités, mais elle est entrée et a longuement regardé autour d’elle », a déclaré Green. «Puis, dehors, elle a dit:« Ah, le truc du sexe. Je suis content qu’une partie de ma vie soit terminée. » La sirène sexuelle, qui avait toujours voulu être seule, avait enfin exaucé son souhait.