Boris Johnson a été contraint d’abandonner son projet d’annuler Noël après une révolte de collègues furieux du Cabinet qui ont averti que l’idée était “folle”, ont déclaré dimanche les ministres anti-lockdown au Mail. Ils ont décrit comment une attaque en trois volets par l’ancien Brexit Le ministre David Frost, le chancelier Rishi Sunak et le chef de la Chambre des communes Jacob Rees-Mogg ont forcé le Premier ministre à ignorer les demandes de ses conseillers scientifiques d’interdire aux familles de se mélanger pendant la période des fêtes. Leur récit de la proximité du pays avec un autre verrouillage en décembre peut être révélé maintenant pour la première fois, à la fin d’une semaine au cours de laquelle les ministres anti-restriction du Cabinet ont été justifiés. Un coup d’État du Cabinet en décembre a empêché Boris Johnson d’annuler Noël pour des millions de Britanniques. Les restrictions du plan B telles que les masques faciaux obligatoires dans les salles intérieures ont maintenant été levées en Angleterre et de nouvelles données économiques prédisent que le Royaume-Uni connaîtra la croissance la plus rapide de tous les leaders mondiaux. économies cette année. Les alliés de M. Johnson contestent les affirmations selon lesquelles le Premier ministre était déterminé à verrouiller le pays, insistant sur le fait qu’il a gardé l’esprit ouvert tout au long des discussions. Mais d’autres initiés ont brossé un tableau détaillé de la façon dont la pression politique des collègues du Cabinet a finalement persuadé lui d’annuler les terribles avertissements des experts. Le drame a commencé le 15 décembre lorsque le médecin-chef, le professeur Sir Chris Whitty, a utilisé une conférence de presse pour avertir que le NHS risquait d’être dépassé en raison du « rythme absolument phénoménal » auquel le nouveau Omicron variante se répandait. Le professeur Whitty a également affirmé qu’il y aurait une «augmentation inévitable des hospitalisations», car les cas étaient doublant tous les deux jours. Bien qu’il y ait eu des preuves en provenance d’Afrique du Sud, où Omicron avait été identifié pour la première fois, que la variante était en fait liée à une réduction substantielle du nombre de patients se retrouvant à l’hôpital, le conseiller a appelé à une “prudence vraiment sérieuse” sur ces rapports. Le professeur Whitty, en tandem avec le conseiller scientifique en chef Sir Patrick Vallance et des experts du Groupe consultatif scientifique pour les urgences (Sage), les hauts responsables de Whitehall sont accusés d’avoir adopté une approche sélective des données qui émergeaient à l’époque. L’ancien ministre du Brexit David Frost, le chancelier Rishi Sunak (photo) et le chef de la Chambre des communes Jacob Rees-Mogg ont forcé le Premier ministre à ignorer les demandes de ses conseillers scientifiques d’interdire aux familles de se mélanger pendant la période des fêtes. L’Afrique du Sud a suggéré que les cas d’Omicron augmentaient dangereusement rapidement, Whitty et les scientifiques l’ont pris au sérieux, affirmant que “les Sud-Africains sont très doués pour les données”. Les preuves réelles ont montré que cela ne se traduisait pas par des admissions à l’hôpital ou par des décès. Malgré cela, le conseil était de verrouiller. “Mais lorsque les données ultérieures ont ensuite indiqué que les taux d’hospitalisation et de décès n’augmentaient pas, leur position a changé : ils ont fait valoir que les données étaient très peu fiables, et nous devrions plutôt regarder l’augmentation de notre propres taux d’hospitalisation. «Les ministres anti-lockdown – connus sous le nom de« faucons »de Covid – ont été particulièrement irrités par les conseils du professeur Whitty de limiter la mixité sociale à l’approche de Noël, dont ils savaient qu’elle aurait un impact immédiat sur l’industrie hôtelière. Lorsque le professeur Whitty a fait ses remarques, M. Sunak se trouvait à 5 000 miles de là en Californie, après avoir pris l’avion la veille pour ses premières vacances en deux ans. Craignant que le Premier ministre ne cède aux scientifiques et n’annule Noël, le chancelier a appelé M. Johnson. inciter à la retenue; il a ensuite pris des dispositions immédiates pour rentrer à Londres. M. Sunak, qui a été l’opposant le plus constant aux restrictions de Covid depuis le début de la pandémie, est revenu au Royaume-Uni le vendredi 17 décembre. Il est allé directement au n ° 10 pour voir le Premier ministre, qui se préparait, prétend-on, à profiter d’une conférence de presse ce week-end pour imposer de nouvelles restrictions aux interactions sociales. Le conseil des scientifiques à Noël était de verrouiller le comté comme il l’avait fait l’année précédente. Sur la photo: le professeur Chris Whitty, M. Sunak, a insisté sur le fait que les données ne justifiaient pas une action aussi draconienne, car une analyse plus approfondie des preuves a montré qu’une grande partie des admissions enregistrées de Covid dans les hôpitaux n’étaient en fait détectées que lorsque les patients venaient être traités pour une condition différente. M. Johnson a accepté de reporter son annonce. Le principal défenseur de mesures de verrouillage plus sévères au sein du Cabinet était le secrétaire de mise à niveau Michael Gove. Malgré sa réputation de champion boucanier du marché libre, M. Gove a été un pro-lockdown sécuritaire « colombe » au Cabinet depuis que les ministres se sont rencontrés pour la première fois pour discuter de la réponse à Covid au début de 2020. Cela a conduit ses collègues à spéculer que la personnalité « phobique » de M. Gove se cache derrière l’impulsion – ayant vaincu la peur de voler, ils demandent ouvertement s’il pourrait souffrir de mysophobie, une peur pathologique de la contamination et des germes. Le chancelier a eu la main renforcée par la démission secrète de Lord Frost une semaine plus tôt sur la « direction politique du gouvernement », y compris les mesures « coercitives » de Covid. Le chancelier a eu la main renforcée par la démission secrète de Lord Frost (photo) une semaine plus tôt sur la « direction politique du gouvernement », y compris les mesures « coercitives » de CovidLord Frost avait accepté de garder son mouvement silencieux jusqu’en janvier, mais ses actions ont été suspendues sur M. Johnson ce samedi 18 décembre, alors que le Cabinet était informé des données à midi. À 19 h 40 ce soir-là, The Mail on Sunday a annoncé la nouvelle de la démission de Lord Frost – galvanisant les dizaines d’arrière-ban conservateurs opposés à des restrictions plus strictes. Quatre jours plus tôt, 99 députés conservateurs – environ un tiers des conservateurs aux Communes – avaient voté contre le gouvernement sur le projet d’introduire des laissez-passer Covid pour certains lieux en Angleterre. Leurs groupes WhatsApp ont annoncé sa démission, qui, selon eux, était un “coup de marteau” pour M. Johnson. Le Premier ministre craignait maintenant que s’il annulait Noël, comme le lui disaient les conseillers, d’autres ministres pourraient suivre Lord Frost hors du Cabinet. . Le dimanche 19 décembre, M. Sunak a de nouveau parlé à M. Johnson pour l’avertir qu’il n’avait pas “le capital politique” pour faire adopter de telles mesures. Au moment où le Cabinet s’est réuni lundi après-midi, M. Johnson avait déjà décidé d’aller avec les “faucons” rebelles. Dans une interview télévisée, il a annoncé : “Nous avons eu une longue discussion en Cabinet depuis quelques heures maintenant, une très bonne discussion, au cours de laquelle nous avons convenu que la situation est extrêmement difficile et les arguments dans les deux cas sont très, très finement équilibrés. “Je dois dire aux gens que nous devrons nous réserver la possibilité de prendre d’autres mesures pour protéger le public … et nous n’hésiterons pas à prendre cette mesure. Mais en attendant, ce que je dirais à tout le monde, c’est de faire preuve de prudence dans votre vie. “Une fois Noël passé, la pression du professeur Whitty et des scientifiques a commencé à s’atténuer – car il devenait alors clair les prédictions catastrophiques concernant un NHS submergé ne se sont pas concrétisées. Dit un initié: “C’est à ce moment-là qu’ils ont renversé leur message pour affirmer que le NHS était résilient et faisait face.” La décision de ne pas verrouiller semble avoir payé un dividende économique. Une étude publiée la semaine dernière a conclu que la Grande-Bretagne est plus attrayante pour les entreprises mondiales de services financiers qu’à tout autre moment depuis le référendum sur le Brexit. au Royaume-Uni ou pour établir une première opération ici, le nombre le plus élevé depuis 2016. Le Premier ministre craignait désormais que s’il annulait Noël, comme le lui disaient les conseillers, d’autres ministres pourraient suivre Lord Frost hors du Cabinet. Le dimanche 19 décembre, M. Sunak s’est de nouveau entretenu avec M. Johnson pour l’avertir qu’il n’avait pas “le capital politique” pour faire adopter de telles mesures. En outre, le Fonds monétaire international a prévu que l’économie britannique augmenterait de 4,7 % cette année. année, le taux le plus élevé parmi les nations du G7.Lord Frost – désormais libre de révéler la bataille qui a fait rage à l’approche de Noël – a déclaré au Mail dimanche soir dernier: «J’étais très inquiet en décembre que nous redescendions la pente vers un nouveau verrouillage sur des preuves minimales. «Je considérais le plan B comme inutile, dommageable et dangereux pour la capacité du pays à se remettre du traumatisme économique et social des deux dernières années. C’est pourquoi j’ai dit au Premier ministre que je ne pouvais pas le soutenir et j’ai présenté ma démission. “Comme nous avions convenu de retarder mon départ jusqu’en janvier, j’étais encore ministre lorsque j’ai pris conscience le 17 décembre que, comme je le craignais, un nouveau confinement était envisagée. J’ai dit au Premier ministre que c’était “insensé” et que je doutais qu’il ait le soutien du parti pour cela. Je sais que le chancelier a également contribué à s’opposer à d’autres mesures. «Le lendemain, ma démission est devenue publique et j’ai quitté le gouvernement. En conséquence, je n’étais pas dans les réunions qui ont finalement décidé de ne pas confiner. Mais je crois que mon refus initial d’accepter de nouvelles mesures a renforcé l’opposition plus large au sein du Cabinet et a aidé à empêcher un autre Noël gâché. « Les événements ultérieurs ont montré que c’était la bonne décision. Le pays est maintenant à nouveau sur la bonne voie et nous ne devons plus jamais envisager de verrouillage ni même prendre de mesures pandémiques sans un débat public approfondi et éclairé. «Les alliés du Premier ministre contestent qu’il ait dû être dissuadé d’annuler Noël. L’un d’eux a déclaré: “Boris n’a jamais voulu le faire – il tenait à avoir des sceptiques comme Frost dans les réunions afin qu’ils puissent faire valoir les arguments contre un verrouillage et qu’il puisse ensuite les utiliser pour affronter les scientifiques.”