À des milliers de mètres sous l’océan se trouve un réseau mondial de câbles Internet chargés de transporter 97 % des communications internationales. À l’ère numérique, ces câbles physiques, gainés d’acier et de plastique, sont au cœur de notre fonctionnement. S’ils devaient être désactivés, cela ne nous empêcherait pas seulement d’accéder au Web sur nos téléphones et ordinateurs portables, cela perturberait tout, de l’agriculture et des soins de santé à la logistique militaire et aux transactions financières, plongeant instantanément le monde dans une nouvelle dépression. Selon les experts, ce scénario apocalyptique se classe aux côtés de la guerre nucléaire comme une menace existentielle pour notre mode de vie. Et le nouveau chef d’état-major de la défense, l’amiral Sir Tony Radakin, estime que la Russie est la puissance hostile la plus susceptible de paralyser ces artères vitales. Dans une interview ce week-end , il a déclaré qu’il y avait eu “une augmentation phénoménale” de l’activité sous-marine russe au cours des 20 dernières années, ajoutant: “La Russie a développé la capacité de mettre en danger ces câbles sous-marins et potentiellement de les exploiter.” Toute interférence de ce type serait traitée avec le plus grand sérieux. Lorsqu’on lui a demandé si la destruction de câbles pouvait être considérée comme un acte de guerre, le plus haut officier de l’armée britannique a répondu : ” Potentiellement, oui “. Plus de 97 % des communications mondiales sont transmises par des câbles à fibres optiques sous-marins entourés de fil de blindage et d’une couverture en polyéthylène Le président russe Vladimir Poutine, sur la photo, a investi massivement dans la flotte de sous-marins de son pays, notamment en développant une technologie pour interférer avec le sous-marin câblesLa bonne nouvelle est que les fabricants de câbles ne facilitent pas les choses pour les saboteurs potentiels.Les câbles, en grande partie détenus et installés par des entreprises privées, sont conçus pour résister aux rigueurs naturelles sous la mer et ne peuvent pas être coupés facilement.Généralement un peu plus d’un pouce de diamètre, ils sont constitués de fibres optiques – des brins de verre aussi fins qu’un cheveu – au centre, entourés d’une armure en fil d’acier galvanisé puis, à l’extérieur, d’un revêtement en plastique. Ils sont conçus selon la norme “cinq neuf” – ce qui signifie qu’ils sont fiables 99,999% du temps, un niveau généralement réservé aux armes nucléaires et aux navettes spatiales.Mais, armés de couteaux hydrauliques attachés à leurs coques, les submersibles russes ne feraient qu’une bouchée des câbles minces des tuyaux d’arrosage. Alternativement, des plongeurs ou des véhicules télécommandés (ROV) équipés de coupeurs pourraient faire le travail. Un navire identifié comme une menace sérieuse est le Yantar. Officiellement décrit par la marine russe comme un navire de « recherche », il transporte deux mini-sous-marins conçus pour des missions d’ingénierie qui peuvent examiner des zones jusqu’à 3,75 milles sous l’eau. Quatre mois seulement après avoir pris la mer pour la première fois en 2015, Yantar a déclenché inquiétude dans les cercles du renseignement lorsqu’il a été détecté juste au large des côtes américaines alors qu’il se dirigeait vers Cuba où des câbles sous-marins atterrissent près de la baie de Guantanamo. Le président russe Vladimir Poutine, photographié, a commandé des navires de recherche capables de cibler des câbles sous-marins. Dans des eaux moins profondes, un navire pourrait délibérément traîner une ancre le long du fond marin pour déchirer les câbles. Une telle attaque pourrait être dissimulée en la faisant passer pour un innocent accident de bateau de pêche. En août dernier, le Yantar a été aperçu au large de la côte irlandaise de Donegal-Mayo. Bien qu’elle ait des eaux territoriales dix fois plus grandes que sa masse terrestre, l’Irlande ne dispose que d’un seul navire de guerre pour surveiller les quatre câbles qui la relient aux États-Unis et les huit qui la relient à la Grande-Bretagne. En mer, les câbles sont encore plus vulnérables, car ils se trouvent souvent à des centaines ou des milliers de kilomètres des bases navales les plus proches capables d’identifier, de surveiller et d’intercepter des navires hostiles. On craint également que les submersibles de Yantar ne transportent une technologie capable de capter les câbles. .Il existe dans le monde 436 de ces câbles, contenant entre eux plus de 800 000 miles de fibres optiques. Le papa de tous est la passerelle Asia American qui mesure 12 430 miles de long. Chaque câble contient entre quatre et 200 fibres optiques – une fibre peut transmettre jusqu’à 400 Go de données par seconde, soit suffisamment pour environ 375 millions d’appels téléphoniques. Un seul câble contenant huit brins de fibre optique pourrait transférer le contenu de la Bodleian Library d’Oxford, qui contient plus de 12 millions de livres, revues et manuscrits de l’autre côté de l’Atlantique en 40 minutes environ. Elles sont bien plus importantes que les communications par satellite, qui ne représentent que 3 % du trafic mondial. Aussi futuriste que puissent paraître les satellites, ce mode de transmission est en déclin depuis le début des années 90, à mesure que les câbles à fibres optiques gagnaient en puissance. « À moins d’une guerre nucléaire ou biologique, il est difficile d’imaginer une menace qui pourrait être décrite de manière plus justifiée. aussi existentiel que celui posé par la défaillance catastrophique des réseaux câblés sous-marins à la suite d’actions hostiles », indique un rapport du groupe de réflexion Policy Exchange rédigé en 2017 par l’actuel chancelier Rishi Sunak, qui était alors député d’arrière-ban. le réseau câblé transporte 10 000 milliards de dollars de transferts financiers. Le rapport dit : « Selon les mots du directeur général d’une grande entreprise de télécommunications : « Des défaillances en cascade pourraient immobiliser une grande partie du système international de télécommunications et d’Internet. . « L’effet sur la finance internationale, la logistique militaire, la médecine, le commerce et l’agriculture dans une économie mondiale serait profond. » . . Les transferts électroniques de fonds, les transactions par carte de crédit et les rapprochements bancaires internationaux ralentiraient . . . un tel événement provoquerait une dépression mondiale”. Le rapport de Sunak recommandait que les câbles sous-marins soient désignés comme infrastructure nationale critique et que des “zones de protection des câbles” soient établies. Pendant ce temps, les navires britanniques et d’autres moyens militaires protègent les câbles dans des régions telles que le Nord Atlantique. La semaine dernière, il est apparu que l’équipement sonar de l’un de ces navires, une frégate appelée HMS Northumberland, avait été percuté par un sous-marin russe fin 2020. Au moment de la collision, le navire avait déployé un réseau remorqué, un tube pouvant contenir jusqu’à deux Des kilomètres de long sont équipés d’hydrophones pour écouter sous l’eau, et c’est cet élément que le sous-marin aurait touché. Alors que les tensions augmentent entre la Russie et l’Occident au sujet de pays comme l’Ukraine et le Kazakhstan, de tels incidents sont susceptibles de devenir beaucoup plus fréquents.