Les scientifiques qui cherchent à exploiter les capacités de lutte contre le cancer des bactéries ont fait des progrès impressionnants, démontrant comment les formes magnétiques des micro-organismes peuvent être propulsées dans les tumeurs. C’est en soi une percée prometteuse, mais grâce à des techniques d’ingénierie avancées, l’équipe à l’origine de la technologie espère renforcer encore ses effets anti-tumoraux. L’étude a été réalisée à l’ETH Zurich en Suisse et s’appuie sur des travaux antérieurs qui ont démontré la bactérie Magnetospirillum, qui contiennent naturellement des particules d’oxyde de fer, peuvent être contrôlées par des champs magnétiques. En 2020, les scientifiques ont utilisé cette technique pour contrôler le flux de liquides entourant les bactéries en laboratoire, les transformant efficacement en micropompes magnétiques. Cela a soulevé la possibilité de les utiliser pour délivrer des médicaments dans le corps, en les dirigeant vers l’emplacement souhaité dans la circulation sanguine. Mais sortir de la circulation sanguine et pénétrer dans le tissu tumoral n’est pas comme sauter d’un train. Les parois des vaisseaux sanguins sont des barrières denses composées de cellules, et ce n’est qu’en se faufilant à travers les espaces étroits mais fluctuants entre ces cellules que certaines molécules peuvent passer. Les scientifiques ont injecté des bactéries Magnetospirillum à des souris et avec un champ magnétique rotatif, ont montré qu’ils pourraient renforcer leur capacité à se faufiler à travers ces lacunes temporaires dans les parois des vaisseaux. Cela leur a permis d’entrer dans la tumeur et de là, les bactéries ont pu se déplacer dans la tumeur de leur propre chef. “Nous utilisons également la locomotion naturelle et autonome des bactéries”, a déclaré Simone Schürle, qui a dirigé l’étude. “Une fois que les bactéries ont traversé la paroi des vaisseaux sanguins et sont dans la tumeur, elles peuvent migrer indépendamment profondément dans son intérieur.” Dans des expériences de culture cellulaire, l’équipe a attaché de petites sphères de substances grasses appelées liposomes aux bactéries. Cela a été conçu pour simuler comment la technologie pourrait fonctionner comme méthode d’administration de médicaments, dans laquelle la cargaison serait chargée dans les liposomes et libérée dans la tumeur. Ces expériences ont montré que les bactéries transportent avec succès ces liposomes dans les tissus cancéreux. L’utilisation de bactéries comme véhicules pour l’administration de médicaments anticancéreux est une idée que nous avons vue explorée ailleurs, également avec des résultats prometteurs. Plus tôt cette année, une équipe de l’Université de Columbia a démontré une forme de bactérie modifiée qui pourrait se cacher du système immunitaire assez longtemps pour produire une toxine anti-tumorale, réduisant les tumeurs dans des modèles murins. Schürle a des aspirations similaires. “Nous pensons que nous pouvons utiliser notre approche d’ingénierie pour augmenter l’efficacité de la thérapie contre le cancer bactérien”, dit-elle. Les possibilités incluent des formes d’ingénierie d’E. pour le traitement du cancer. S’il pouvait être rendu magnétique, les champs magnétiques pourraient être utilisés pour l’envoyer vers des tumeurs profondément à l’intérieur du corps pour déclencher des effets anticancéreux. La recherche a été publiée dans la revue Science Robotics. Source : ETH Zurich

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