Pour certaines femmes, dangereusement débordées par les exigences de jongler entre le travail, la maison, le mariage et les enfants, ma vie devait ressembler à un rêve. Mon mari a eu une carrière de haut vol en tant que journaliste globe-trotter, qui l’a tellement récompensé financièrement qu’aucune facture n’était à ma charge. Nous avons vécu dans des endroits glamour à travers le monde, du Japon à la côte est américaine. Pendant qu’il travaillait, j’ai pu me consacrer entièrement à nos deux jeunes filles, ne manquant pas un seul dépôt ou ramassage à l’école. J’étais présent pour tous leurs jalons – de ces précieux premiers pas aux tendres câlins nocturnes. la liberté de faire du bénévolat à l’école de mes enfants et d’assister moi-même à des cours de langue. Bref, on pourrait dire que j’étais une « femme entretenue ». Mais loin de m’apporter du contentement, cela m’a conduit au bord du gouffre. Et aussi choquant que cela puisse paraître, je n’ai trouvé le vrai bonheur qu’après avoir quitté l’homme à qui je devais mon style de vie somptueux. statut idolâtré par certaines jeunes femmes dans la société d’aujourd’hui – voyez comment les WAG des footballeurs ont leurs propres suivis Instagram importants, leur propre cachet particulier, pour rien de plus que d’être l’autre moitié d’un homme riche. Et je peux comprendre pourquoi un nombre considérable de les femmes peuvent rêver d’une vie libérée des chaînes du bureau, où elles ont un temps et une énergie sans fin pour leurs enfants, leur mariage et leur maison, et où gagner de l’argent pour couvrir les factures du mois prochain n’est pas leur préoccupation. Mais croyez-le ou non, bien qu’une telle existence puisse sembler utopique, je la trouvais vraiment corrosive pour mon bonheur et mon estime de soi. Bref, on pourrait dire que j’étais une « femme entretenue ». Mais loin de m’apporter du contentement, cela m’a conduit au bord du gouffre. Sur la photo : Caroline Khoury aujourd’huiVous vous demandez peut-être pourquoi je dirais cela alors que je vous dis que pendant de nombreuses années (alors que nous vivions à Hong Kong), j’avais en fait une aide à domicile et que je n’avais donc pas à lever le petit doigt. Pas de tâches ménagères, pas même de cuisine. Je n’ai même pas passé l’aspirateur une seule fois.Et parce que mon aide domestique habitait, cela signifiait que nous avions aussi du baby-sitting 24 heures sur 24, afin que nous puissions profiter d’une belle vie sociale, avec des dîners hebdomadaires.Nous étions également membres de le club local, où d’autres familles d’expatriés se rencontraient et nageaient. L’employeur de mon mari a payé les factures de l’école privée des enfants (bien que nous ayons couvert l’impôt substantiel). Au fil des ans, nous avons passé de belles vacances dans des endroits comme la Thaïlande, Hawaï et Porto Rico. En surface, la vie était idyllique. Mais je ne pouvais pas m’empêcher d’être insatisfait. Je me sentais vraiment perdue. Quand j’ai rencontré mon mari en 1994 — pendant ma première année à l’université, alors qu’il était étudiant en deuxième année — nous étions égaux. En fait, jusqu’à ce que j’aie eu mon premier enfant, je gagnais beaucoup plus que lui. grâce à ma carrière bien rémunérée dans la finance, alors qu’il gravissait les échelons du journalisme, gagnant au début à peine 12 000 à 16 000 £ par an, et je payais davantage nos factures ménagères. Nous avons acheté une maison à New Malden, Surrey , près de mes parents, et marié en 2002. La vie était belle. Nous avions une femme de ménage hebdomadaire, allions dans des bars, des restaurants et des fêtes et passions de belles vacances en ville en Europe.La maternité – même si c’était quelque chose que j’avais profondément désiré – a sans aucun doute tout changé.J’ai donné naissance à notre premier enfant en 2005 et après un an congé de maternité, j’ai repris mon travail à temps partiel pendant que ma fille allait à la crèche. Je détestais la quitter, mais j’avais peur de perdre mon salaire et ma carrière. Mon bureau était dominé par les hommes, j’ai été écartée pour une promotion à cause de mon enfant et de mon travail à temps partiel, et il n’y avait aucune flexibilité. Il n’y avait pas d’option pour travailler à domicile à l’époque. Puis, il y a 13 ans, en 2009, alors que j’étais en congé de maternité avec ma deuxième fille, mon mari a reçu une offre d’emploi prestigieuse à Hong Kong, avec une prime à cinq chiffres. salaire. Il m’a demandé ce que je pensais de déménager en Asie. C’était une décision monumentale que, avec le recul, je n’étais pas en état de prendre. Sur la photo : Caroline et ses filles à Hong Kong en 2009. Ma mère m’a dit que ce serait la meilleure décision que je puisse prendre : une chance de laisser derrière moi ma carrière dans la finance, que je détestais. Et je voulais profondément une chance de prendre du recul et de soulager une partie de la pression domestique que je ressentais. Alors nous sommes allés vivre à l’autre bout du monde, où je me suis lancé à être un séjour à plein temps- Pendant que mon mari travaillait de longues heures, je m’occupais de nos enfants dans le quartier chic de Discovery Bay, sur l’île de Lantau. Mon aide philippine s’est occupée des tâches ménagères. J’ai adopté un acte de déesse domestique complet et lui ai laissé les grandes décisions. Nous avions l’habitude de retourner au Royaume-Uni chaque été, où des amis ont commencé à me demander : ” Que faites-vous réellement ?” Finalement, je me suis posé la même question. Je savais que je ne voulais pas retourner à ma carrière stressante dans la finance ; la simple idée a provoqué des attaques de panique en abondance. Mais je savais qu’il devait y avoir plus dans la vie. Lorsque mon mari s’est vu offrir une nouvelle affectation à Tokyo en 2011, j’ai sauté sur l’occasion de m’y installer. J’étais convaincu que ce serait incroyable pour sa carrière, et le Japon était un pays qui m’avait toujours fasciné. Mais y vivre a été une expérience difficile. Alors que nous vivions dans un quartier de classe moyenne, le coût de la vie était élevé. Presque personne ne parlait anglais et, même si mes filles étaient dans une école internationale, payée par l’employeur de mon mari, je me sentais seule et isolée. et je me sentais comme si je n’étais pas à ma place. les filles étaient à l’école à temps plein et, une fois les corvées terminées, je me suis retrouvée à nouveau avec des heures interminables à remplir. Pendant que je jonglais entre mon nouveau projet et m’occuper des filles, mon mari a pris plus de responsabilités et a travaillé plus longtemps, de 7h à 21h. Nous nous voyions beaucoup moins que jamais auparavant et la plaisanterie sur le fait que j’étais un “parent célibataire” a commencé à circuler. Il m’a semblé clair que s’il voulait faire avancer sa carrière, je devais gérer tout le reste – le les enfants, la maison et l’administration, tout en dirigeant ma petite entreprise de groupe de jeu. Je peux identifier le moment où j’ai réalisé que quelque chose devait changer. C’était en 2013, notre fille cadette venait de commencer l’école à temps plein et je pliais des draps dans la cuisine. Mon mari s’est retourné et m’a demandé ce que j’allais faire du temps supplémentaire dont je disposais. Il m’a dit : « Vous n’allez sûrement pas seulement faire la lessive ? » Ses mots se sont propagés dans ma tête. Au début, des remarques comme celle-là ont ébranlé ma confiance en moi mais, finalement, elles ont allumé une flamme de rébellion. Oui, il a payé les factures, mais ne méritais-je pas plus que ça ? En 2015, mon mari était proche de la fin de son affectation au Japon. Il a fallu choisir entre retourner au Royaume-Uni ou accepter un autre détachement. Je savais que si nous retournions au Royaume-Uni, je n’aurais pas d’autre choix que de reprendre ma carrière sous pression. Alors, quand un poste de haut niveau s’est présenté pour lui dans le bureau de son journal à New York, nous l’avons saisi – c’était un rêve devenu réalité pour lui et une vie de femme au foyer du New Jersey pour moi. Nous avons déménagé à Montclair, une ville aisée avec des cafés chics, des boutiques chics et une succursale du supermarché bio haut de gamme Whole Foods. Notre jardin faisait un demi-acre — énorme ! – et nous avons passé des vacances à Porto Rico, Toronto et Montréal. Alors que mon mari continuait à travailler de longues heures – parfois 14 heures par jour avec une visite au gymnase ensuite – j’ai essayé d’installer nos filles dans la vie à l’US Je savais que je dirigeais un vie incroyablement privilégiée, mais je me sentais désespérément malheureux et perdu. Les joies d’être « gardée » s’estompaient enfin. Je n’ai jamais vu mon mari, qui était soit au travail, soit à la gym. Et à cause des lois sur les visas, je n’étais pas en mesure de travailler et je me sentais comme une femme au foyer désespérée. À l’été 2017, nous avons eu nos vacances annuelles au Royaume-Uni et l’anxiété qui m’a saisi lorsque nous avons dû rentrer m’a coupé le souffle. dit à mon mari que je voulais retourner au Royaume-Uni, il s’est moqué : « Retourner en Angleterre ne te rendra pas heureux. Vous l’avez détesté là-bas – vous le regretterez. “A présent, notre fille aînée approchait de 13 ans et je savais que si je voulais retourner au Royaume-Uni, il faudrait que ce soit maintenant, sinon ce serait trop difficile pour elle de réintégrer le système éducatif britannique et nous devions rester aux États-Unis pendant au moins cinq ans, jusqu’à ce qu’elle ait terminé ses examens. Je ne pouvais plus ignorer mes crises d’angoisse ou mon profond chagrin. Je voulais rentrer chez moi, même si je n’étais pas sûr que ce soit vraiment chez moi après 11 ans d’absence. Mon mari a accepté à contrecœur et nous sommes retournés au Royaume-Uni en 2018. À première vue, cela ne semblait pas être une bonne décision. Les filles ont eu du mal à s’adapter à un nouveau système scolaire, le nouveau rôle de mon mari dans son journal n’était pas aussi excitant que ce qu’il avait eu auparavant. Nous avons perdu tous nos avantages d’expatriés, tels que notre allocation de logement et nos frais de scolarité et, en même temps, la hausse des prix de l’immobilier nous a empêchés de revenir sur l’échelle de la propriété si nous voulions vivre dans une zone avec des écoles décentes. louer une maison à New Malden et utiliser nos économies pour acheter une voiture d’occasion. Malgré tout cela, je me suis sentie libérée. Pendant des années, alors que je vivais en Amérique, avec ces longues heures à remplir, j’écrivais un roman. Moins d’un an après mon retour au Royaume-Uni, j’avais un agent pour mon livre, puis, l’année suivante, j’ai remporté un livre de deux livres. accord. La vie était à la hausse. J’ai réalisé que mes problèmes étaient dus à la peur. Je devais être égoïste et me mettre en avant pour être heureuse. Ainsi, l’été dernier, j’ai trouvé la force de quitter définitivement mon mari. Aujourd’hui, je suis plus heureux que je ne l’ai jamais été. J’ai un sens du but et j’ai même recommencé à sortir ensemble, via des sites en ligne. J’ai commencé l’automne dernier et c’est amusant – même s’il va sans dire que j’évite les bourreaux de travail comme la peste. Je me sens à nouveau désirable et je fais beaucoup plus d’efforts avec mon apparence que pendant mes années perdues. Cela dit, je ne crois pas que l’amour était la pièce manquante du puzzle de ma vie. Une autre relation à long terme n’est pas non plus la réponse. Pour l’instant, je suis heureuse d’être célibataire et de faire passer mes besoins et ceux de mes filles en premier. Malgré tous les privilèges superficiels de ma vie passée, je peux dire catégoriquement qu’être une femme entretenue n’était pas tout ce qu’elle était censée être. Vous en rêvez peut-être, mais avoir un style de vie jet-set et un mari puissant ne m’a certainement pas apporté le bonheur. It Must Be Love, de Caroline Khoury, est publié par Penguin à 7,99 £.