De nouvelles images aériennes et des photos satellites ont commencé à révéler l’étendue de la dévastation infligée aux Tonga après une éruption volcanique et un tsunami uniques en un millénaire qui ont secoué les îles ce week-end. Des avions de l’armée de l’air néo-zélandaise ont survolé les îles du Pacifique lundi et sont revenus avec des images “alarmantes” qui montraient des villages entiers balayés sur l’île de Mango, où une balise de détresse avait été détectée quelques heures plus tôt. Les images ont également révélé de nombreux bâtiments manquants sur l’île voisine d’Atata. , a déclaré le diplomate tongan Curtis Tu’ihalangingie, avertissant qu’il pourrait y avoir “d’autres morts” une fois que les équipes de secours auront pu atterrir. qui a été retrouvé mort sur l’île principale de Tongatapu – mais les communications ont été rares avec des connexions Internet en panne, car les travailleurs humanitaires avertissent que de nombreuses petites îles sont hors de contact depuis des jours. Il faudra peut-être plusieurs jours avant qu’une image claire émerge , les avions d’assistance étant actuellement incapables d’atterrir à l’aéroport principal des Tonga, Fua’amotu, car la piste a été recouverte d’une épaisse couche de cendres. Les travailleurs le nettoient à la main, ce qui prendra au moins jusqu’à mercredi. Amener les sauveteurs sur les petites îles périphériques prendra encore plus de temps. Les avions de l’armée de l’air néo-zélandaise et australienne ont encerclé les Tonga, alors que la véritable ampleur de la dévastation causée aux îles émerge lentement. Sur la photo ci-dessus, l’une des plus petites îles, qui apparaît grise parce qu’elle est recouverte de cendres Une image prise à partir d’un avion de reconnaissance militaire montre un village tongien inondé de cendres, tandis que la plage montre des signes de dégâts des eaux où les vagues du tsunami se sont échouées à la suite d’un énorme éruption volcanique ce week-end Des images satellite révèlent comment le village de Kanokupolu, sur l’île principale de Tongatapu, a été complètement emporté par un tsunami qui a frappé après une éruption volcanique samedi soir Des images satellite révèlent des dommages causés par l’éruption et le tsunami au port principal de Tonga dans la capitale Nuku’alofa, qui est maintenant couverte de cendres avec de nombreux bâtiments endommagés ou détruits Des images satellites de Niutoua, un village sur l’île principale de Tonga, Tongatapu, montrent comment il a été complètement détruit avec tous les bâtiments emportés lors d’un tsunami déclenché par l’éruption des bâtiments et des arbres sur l’île de Nomuka, Tonga, sont vus couverts de cendres dans une image qui semble d’abord avoir été ta ken en noir et blanc mais est en fait en couleurLe ministre australien du Pacifique, Zed Seselja, a déclaré que les autorités tonganes espéraient évacuer les personnes du groupe d’îles isolées et basses de Ha’apai et d’autres îles périphériques où les conditions étaient «très difficiles, nous comprenons , avec de nombreuses maisons détruites par le tsunami. » Les Nations Unies avaient précédemment signalé qu’un signal de détresse avait été détecté à Ha’apai, où se trouve Mango. La marine tongane a signalé que la zone avait été touchée par des vagues estimées à 5-10 mètres (15-30 pieds) de haut, a déclaré le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA). Atata et Mango sont entre 30 et 40 miles de le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, qui a explosé samedi soir dans une explosion entendue à 1 400 milles de là en Nouvelle-Zélande, a projeté un panache de cendres dans l’atmosphère et envoyé des vagues de tsunami dans le Pacifique. Atata a une population d’environ 100 personnes et Mango environ 50 personnes. “Il est très alarmant de voir que la vague a peut-être traversé Atata d’un bout à l’autre”, a déclaré Tu’ihalangingie. Les images du NZDF, publiées officieusement sur un site Facebook et confirmées par Tu’ihalangingie, montraient également des bâches utilisées comme abri sur l’île de Mango. Une épaisse couche de cendres recouvre les îles, a déclaré le haut-commissariat néo-zélandais, ajoutant qu’il s’efforçait d’établir des communications avec des îles plus petites “en priorité”. Le principal aéroport de l’archipel, l’aéroport international de Fua’amotu, n’a pas été endommagé samedi. éruption et tsunami, mais de fortes chutes de cendres empêchent des opérations complètes, entravant les efforts de secours internationaux. Des bâtiments sont couverts de cendres avec des dégâts d’eau visibles le long du littoral d’une île tongane sur cette image prise à partir d’un avion de reconnaissance de l’armée de l’air néo-zélandaise Des images satellites montrent un quartier de la capitale tongane Nuku’alofa avant et après l’éruption, avec les bâtiments et les arbres devenant gris après avoir été recouverts de cendres volcaniques Des images satellites prises du sommet du volcan Hunga-Tonga montrent comment il a été pratiquement détruit lors de l’éruption explosive samedi soir, avec un seul morceau visible au-dessus de l’océan Les vols d’aide ne peuvent pas atterrir à l’aéroport principal de Tonga parce que la piste est actuellement inondée de cendres, les responsables affirmant qu’il faut jusqu’à mercredi au moins pour que les travailleurs la nettoient à la main. OCHA a ajouté dans une mise à jour, tandis que les ministres du gouvernement avaient diffusé des avertissements à la radio contre les prix abusifs au milieu des craintes de pénurie d’approvisionnement.Le gouvernement tongan est exp ecté de demander officiellement l’aide de pays dont l’Australie et la Nouvelle-Zélande demain. Les deux nations des antipodes ont des avions militaires C-130 en attente, remplis de fournitures d’urgence. “La priorité sera désormais d’approvisionner les Tonga et la plus grande contrainte à ce sujet pour le moment … est l’aéroport. Il y a encore une quantité importante de cendres”, a déclaré Seselja.Tonga est un royaume de 176 îles, dont 36 sont habitées, avec une population de 104 494 personnes.L’archipel est resté largement coupé du monde depuis l’éruption qui a coupé son principal câble de communication sous-marin.Subcom, une société privée basée aux États-Unis chargée de réparer divers câbles sous-marins dans la région Asie-Pacifique, a déclaré qu’elle travaillait avec Tonga Cable Ltd pour réparer le câble qui relie Tonga à Fidji.Samiuela Fonua, présidente de Tonga Cable, a déclaré qu’il y avait deux coupures dans le câble sous-marin qui ne seraient pas réparées avant la fin de l’activité volcanique, permettant aux équipes de réparation d’accéder. “L’état du site est encore assez désordonné pour le moment”, a déclaré Fonua à l’Australian Broadcasting Corp. L’île de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, qui se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique sismiquement active, a presque disparu après l’explosion, selon des images satellites prises environ 12 heures plus tard, ce qui rend difficile pour les volcanologues de mon son activité. Une image du port principal des Tonga prise par un avion militaire australien montre que des piles de conteneurs d’expédition ont été renversées par une vague de tsunami qui a balayé l’île. On voit des cendres couvrir des bâtiments sur l’île d’O’Ua, aux Tonga, après une éruption volcanique sous-marine dévastatrice. la région et a déclenché un tsunami de 4 pieds Des bâtiments endommagés sont représentés sur l’île d’Uiha, aux Tonga, sur une image prise d’un avion militaire australien alors que les sauveteurs tentent de planifier leur réponse à la catastrophe