Le visage masqué par un masque Covid, le petit homme se tient au milieu d’une foule de migrants près d’une forêt dense à Dunkerque. Il a 30 ans et regarde tranquillement la police française démanteler un bidonville à proximité où des milliers de personnes ont attendu cette année pour embarquer sur des bateaux des plages du nord de la France vers la Grande-Bretagne. “C’est facile pour ces gens d’atteindre le Royaume-Uni”, me vante-t-il dans un anglais parfait, même s’il est un Kurde irakien. « Tout ce dont vous avez besoin, c’est de l’argent. Plus vous en avez, plus c’est facile. “La police peut démolir les camps, mais les migrants se cacheront dans la forêt et sortiront ensuite pour attraper des bateaux à travers la mer.” L’ombre est un trafiquant d’êtres humains qui m’a parlé la semaine dernière sous couvert d’anonymat. Un migrant tire une cigarette avec désinvolture après une traversée en toute sécurité – mais en réalité, il est un acteur de trafiquant dans une vidéo tournée en France pour faire la publicité de gangs de passeurs pour jouer aux migrants « traversant » vers le Royaume-Uni. L’homme au masque Covid est un acteur clé dans l’un des dix gangs de Dunkerque qui, avec une efficacité impitoyable renforcée par des armes, organise le flux de migrants sans fin vers la côte sud du Royaume-Uni. Il possède un restaurant à Dunkerque et s’est installé en France. Mais il se rend régulièrement au Royaume-Uni, dit-il, pour voir sa famille élargie à Londres où il est venu vivre à 18 ans en tant que demandeur d’asile. « Qu’est-ce qui ne va pas avec le fait que nous envoyions des migrants au Royaume-Uni ? » me demande-t-il hardiment. « La Grande-Bretagne a besoin de plus de travailleurs et nous, les Kurdes irakiens, travaillons dur. » Les trafiquants ont pris le dessus ici. Ils courent autour de la police française et n’ont peur de personne. C’est pourquoi l’homme que j’ai rencontré jeudi dernier était prêt à me parler si ouvertement même si je suis journaliste. Pourtant, ce sont des personnages dangereux. Ils poussent les migrants qui tergiversent sur des bateaux sous la menace d’une arme. Leurs gangs s’affrontent pour le contrôle des traversées en bateau qui les font des millions. Ils sont à l’origine de ce que le ministre de l’Intérieur, Priti Patel, a admis la semaine dernière comme une “crise migratoire”. Un donateur éminent mais anonyme du parti conservateur a averti ce week-end qu’il pourrait détruire le gouvernement, car un nouveau sondage a montré que 77% des électeurs conservateurs disent que son approche est trop douce. Les trafiquants savent qu’il y a une demande insatiable de passages sur leurs bateaux. Ils poussent une porte ouverte. Vendredi, l’ancien responsable de l’immigration de la UK Border Force, Kevin Saunders, a expliqué que les migrants “savaient qu’ils avaient remporté le jackpot” lorsqu’ils arrivaient en Grande-Bretagne. “Le plus gros attrait est que ces gens savent que tout au Royaume-Uni est gratuit, ils vont recevoir une éducation, un traitement médical, de l’argent, un logement”. c’est pourquoi ils détruisent toute leur documentation (dans la Manche en vue de Douvres) ». Bateau de trafiquant de choix : dix-huit canots gris, comme celui de la vidéo, dans un entrepôt du Kent après avoir été saisis. seuls – se sont embarqués cette année. Une vidéo montrant aux migrants à quel point il est facile de naviguer vers le Royaume-Uni sans être contestés est sur le site de médias sociaux TikTok. Incroyablement, il a été fabriqué par des trafiquants pour augmenter leur commerce. Avec une confiance suprême, six hommes – l’un fumant négligemment sur une cigarette – descendent d’un canot de passeurs sur une plage, disparaissant le long d’une digue pour une nouvelle vie en Grande-Bretagne. La vidéo est accompagnée d’une bande-son enjouée d’une chanson kurde populaire qui comprend les paroles : “Nous sommes ici, nous ne sommes pas morts”. C’est du moins l’heureux scénario que les vidéastes veulent faire croire à ceux qui le regardent. En fait, le film a été truqué. Il n’a pas été tourné sur la côte du Kent mais à la périphérie de Dunkerque, avec son horizon distinctif de trois grands réservoirs de stockage de gaz naturel liquéfié près d’un grand phare. Et les hommes dans la vidéo qui sortent du pneumatique, laissés pour compte sur la mer, sont des acteurs de la traite – et non des migrants atteignant le Royaume-Uni. “Les passeurs l’ont fait comme une publicité pour les migrants”, explique un expert en immigration qui conseille le gouvernement. “Cela envoie le message qu’il est facile de traverser la Manche, de disparaître au Royaume-Uni et le voyage en mer est sûr.” Fait révélateur, le canot gris bicolore de la vidéo a une couleur et un design qui le relient à un gang de contrebande kurde irakien basé à Dunkerque qui l’utilise régulièrement pour les traversées. Le pneumatique est fabriqué sur mesure dans une usine turque, puis transporté à travers l’Europe, via l’Allemagne, jusqu’aux plages de France pour que les migrants embarquent. Plus tôt cette année, nous avons trouvé 18 structures gonflables de conception identique – de taille moyenne et méga – dans le « cimetière de dériveurs », un entrepôt du gouvernement du Kent où les navires abandonnés des migrants sont empilés. Un méga-bateau avec le même schéma de couleurs bicolores a également été photographié en train d’être remorqué dans le port de Douvres par le navire des forces frontalières Hurricane après un sauvetage de masse dans la Manche cet été. Notre source explique : « Le pneumatique gris est devenu le bateau de prédilection des trafiquants. Cette conception est achetée en gros par des gangs de contrebande. Il est délibérément fabriqué sans logos ni insignes d’identification pour rendre difficile la traçabilité jusqu’à l’usine turque où il est construit. “Nous craignons que les trafiquants kurdes irakiens aient désormais leur propre usine en Turquie pour produire ces bateaux gris basiques et anonymisés.” Il est prévu que les arrivées par mer d’ici la fin de l’année atteindront bien plus de 30 000. Le capitaine de gendarmerie Laurent Martin de Morestal, supervisant les patrouilles sur les plages dans le nord de la France cet été, dit que ses officiers sont malmenés en raison du grand nombre de bateaux qui partent en flottilles de masse. « Nous avons une surveillance 24 heures sur 24, sept jours sur sept. Il y a plusieurs tentatives de départ tous les deux milles. Nous nous arrêterons un, deux, trois, quatre – mais si nous sommes occupés ailleurs, le cinquième ou le sixième partira. Le ministre français de l’Intérieur, Gerald Darmanin, a déclaré que les passeurs avaient pris le contrôle des plages du nord de son pays, créant un “phénomène” migratoire. Cet automne, le nombre d’attentes à Dunkerque s’est accru avec l’arrivée d’Afghans fuyant les talibans et d’autres nationalités de la frontière biélorusse-polonaise. Pendant ce temps, Lucy Moreton, chef de l’Immigration Services Union, a averti que les criminels (ou ceux qui espèrent nous faire du mal) échappent aux patrouilles maritimes et terrestres des forces frontalières pour entrer au Royaume-Uni sans être détectés. « Comme nous ne les attrapons pas, la raison pour laquelle ils ne veulent pas être collectés par nous est spéculative. Mais il est fort probable qu’ils aient un casier judiciaire, que ce soit au Royaume-Uni, en Europe ou dans leur pays d’origine, qu’ils ne veulent pas que nous sachions », dit-elle. En juillet, le Mail a vu un groupe important arriver près de la centrale électrique de Kent’s Dungeness après avoir été mis en sécurité par un canot de sauvetage de la RNLI. Ils avaient voyagé depuis la France dans un méga-gonflable noir abandonné sur le rivage après avoir débarqué. Fait révélateur, le navire avait une grande garde orange sur son hélice hors-bord, une caractéristique qui signifiait qu’il avait été spécialement conçu par les trafiquants pour un débarquement secret sur la plage, selon un responsable de l’immigration. “Ces migrants ne s’attendaient pas – ou ne voulaient pas – être trouvés par la force frontalière ou un canot de sauvetage”, dit-il. «La garde a été mise en place pour permettre un atterrissage en bon état et non détecté sur ce que les trafiquants savent être une plage de galets dans le Kent. Ils ne veulent pas être pris dans le système d’asile pendant des années. » La même semaine, un groupe – que l’on pense être des Kurdes irakiens – est arrivé sur un bateau gonflable à la plage de Kingsdown, près des falaises blanches de Douvres. Ils se sont cachés dans le cimetière d’un village avant d’atteindre le jardin d’une maison. Lorsque le propriétaire les a trouvés, ils lui ont demandé de l’eau en bouteille et une borne de recharge pour leurs téléphones portables. Un villageois nous a dit : « Ils ont également demandé à dormir dans le jardin du propriétaire pendant la nuit. Ils ont dit qu’ils allaient être récupérés par une voiture le lendemain pour être emmenés à Manchester. “Il a alerté la Force frontalière qui est venue et les a emmenés.” Des migrants évadés près de Folkestone, dans le Kent, ont été aperçus en train de prendre des bus et de marcher le long des rues de banlieue en direction de la gare avec des itinéraires directs rapides vers Londres. Un après-midi, le Mail a retrouvé quatre migrants qui s’étaient échoués le long de la côte de Douvres et se sont enfuis en jetant leur bateau. Une heure plus tard, nous les avons trouvés marchant d’un bon pas sur l’A2 au-dessus du port vers une Ford bleue garée à côté d’un rond-point. Son chauffeur barbu, au début de la quarantaine, se tenait à ses côtés à l’aide d’un téléphone portable. Lorsqu’il nous a repérés, il a immédiatement démarré rapidement. Les quatre migrants qui couraient vers lui, tenant également des téléphones portables, ont disparu dans les champs de maïs voisins. Nous avons photographié la Ford et son numéro d’immatriculation, remis les deux à la police du Kent. Une vérification de la base de données DVLA a révélé qu’elle était à l’origine grise. La voiture avait été repeinte ou les plaques d’immatriculation étaient fausses. Et qu’en est-il de la vidéo TikTok trouvée par le Mail avec ses acteurs trafiquants ? Les agents du renseignement britannique sur l’immigration recherchent le gang qui l’a posté et les origines du gonflable bicolore gris montré au bord de la mer. Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a condamné le clip : ” Promouvoir ou glorifier ces passages à niveau est honteux. Il encourage les gens à quitter des pays sûrs et à mettre leur vie en danger. Mlle Patel a écrit à TikTok, avertissant la société de supprimer les vidéos « inacceptables » faisant la promotion de « l’activité mortelle » des traversées de la Manche. Et cela ne plaira pas au trafiquant kurde irakien aux cheveux noirs qui m’a vanté à Dunkerque la facilité avec laquelle les migrants entrent en Grande-Bretagne.