Lorsqu’ils se sont rencontrés pour la première fois lors d’une soirée chic à Londres en 1994, l’entrepreneur nautique, le capitaine Paul Crowther et sa future épouse, Caroline, ont été instantanément frappés. un somptueux mariage à l’église à l’ombre du château de Hever dans le Kent, la naissance de trois enfants et, pour couronner le tout, une entreprise en plein essor de 10 millions de livres sterling d’affrètement de navires et de jets privés. Le couple doré a apprécié le genre de style de vie – pensez au ski de luxe vacances, croisières en yacht, écoles privées, voitures, chevaux et personnel, sans parler d’un domaine de 7,5 millions de livres sterling dans le sud de la France – dont la plupart d’entre nous ne peuvent que rêver. Lorsqu’ils se sont rencontrés pour la première fois lors d’une fête sur un bateau à Londres en 1994, l’entrepreneur nautique, le capitaine Paul Crowther (photo) et sa future épouse, Caroline, ont été instantanément séduits. le nom de famille du couple est devenu synonyme du pire type de divorce parmi les occupants perruques de la division de la famille de la Haute Cour de Londres. Sussex, pour ne pas avoir fait de compromis et dilapidé la fortune qui aurait dû un jour être l’héritage de leurs enfants. Alors, comment diable un couple doté de la santé, du bonheur et de la richesse a-t-il fini par se déchirer l’un l’autre devant les tribunaux du divorce ? Et qui est à blâmer pour l’horrible bataille judiciaire de deux ans impliquant des allégations de fraude non prouvées et l’échouement d’une flotte de navires de 10 millions de livres sterling, qui a presque anéanti leurs richesses, avec 2,3 millions de livres sterling dépensés pour les seuls frais juridiques ? “Je ne vois pas comment j’aurais pu faire quoi que ce soit pour changer le cours des événements au cours des deux dernières années”, déclare Paul, 55 ans, dans une interview exclusive avec le Mail. Le père de cinq enfants, qui a deux enfants d’un relation précédente, dit qu’il a été laissé sans le sou par l’affaire, qui s’est terminée par une ordonnance finale rendue par un juge quelques jours avant Noël. « J’ai été traîné par le nez tout au long de ce processus. Je réagissais simplement aux réclamations faites contre moi. Les seules personnes qui en ont profité étaient un cabinet d’avocats ; et pas le mien. “Caroline, quant à elle, insiste sur le fait qu’elle” a fait ce que je devais faire pour préserver mes actifs et bénéficier d’un procès équitable, et les tribunaux m’ont protégé et m’ont aidé à atteindre cet objectif”. souligne qu’après “deux années épuisantes avec 34 audiences judiciaires” et 6 000 pages de preuves, elle a obtenu la part du lion de ce qui restait de leur argent; 90 pour cent plus les frais, une décision rendue en sa faveur en partie parce que le juge a conclu que Paul était « coupable d’inconduite dans le cadre d’un litige ». Le capitaine Paul Anthony Crowther, 54 ans, est engagé dans une âpre bataille de divorce avec son ex-femme Caroline Crowther, 49 ans sur une flotte de navires de 10 millions de livres sterling appartenant à une entreprise offshore qui, selon elle, devrait être incluse dans leur règlement de divorce. loin avec 660 961 £ plus les frais, tandis que Paul a reçu 77 414 £ – une somme inférieure à ses dettes. Mais beaucoup penseront que les seuls vrais gagnants dans cette affaire étaient les avocats extrêmement coûteux du couple. Avec Caroline dépensant 1,4 million de livres sterling pour son équipe juridique et les frais de Paul atteignant 920 300 livres sterling, le juge a conclu que «les principaux perdants sont probablement les enfants qui, indépendamment de la douleur émotionnelle de voir leurs parents impliqués dans une procédure aussi amère, seront privés d’argent dont je suis sûr que leurs parents auraient voulu qu’ils en bénéficient en temps voulu ». Paul accuse sans aucun doute l’affaire de sa femme avec un constructeur travaillant sur leur maison pour la rupture – un fait considéré comme « immatériel » par le juge lorsqu’il s’agissait de régler leurs finances. Paul me dit : « Je l’ai aimée tout au long de notre mariage. J’ai été dévasté par la trahison de sa liaison, mais je voulais essayer de trouver une voie à suivre pour le bien de nos enfants. Malheureusement, la confiance entre nous a été détruite. » Et pourtant, le couple semblait autrefois parfaitement assorti. Tous deux avaient fait des études privées et tous les deux avaient des affaires dans le sang ; Paul descend de propriétaires d’usines textiles, tandis que la famille de Caroline possédait autrefois la société Metcalf Motor Cruisers, aujourd’hui disparue. « Caroline était jolie, aventureuse et sociable », se souvient Paul des beaux jours de leur mariage. «Nous étions tous les deux des gens extrêmement actifs. Je suis pilote et capitaine, un passionné de ski et de snowboard. C’est une cavalière passionnée. « Nous avons eu beaucoup d’années heureuses. Il n’y avait aucun problème en ce qui me concernait, pas avant les deux ou trois dernières années du mariage. » De son propre aveu, le mariage avec lui n’allait jamais être simple. Il s’agit d’un homme qui a quitté l’école à 17 ans et a créé sa propre entreprise, en achetant un bateau fluvial décrépit, en le remettant en état et en le revendant à profit. Il a gagné 30 000 £ sur le troisième bateau qu’il a rénové, un bateau de pêche désarmé qu’il a acheté en Danemark et a navigué seul chez lui à travers la mer du Nord avec juste une carte routière pour le guider. À 21 ans, il avait tout perdu et travaillait comme plongeur de pétoncles tout en recommençant. Le couple s’est marié en 1996. « La vie avec un entrepreneur, c’est comme vivre sur un manège, avoue Paul. « Il y a beaucoup d’insécurité financière et cela peut être un enfer. » Mais quand les bons moments étaient bons, ils étaient très bons, avec des maisons de luxe, des voitures et des chevaux. Les actifs de l’ancien couple comprennent le manoir de plusieurs millions de livres qui était leur ancien domicile matrimonial, près de Hartfield, dans l’East SussexAlors que Paul dirigeait le côté maritime de l’entreprise, affrétant des navires pour la construction de parcs éoliens offshore et les opérations pétrolières et gazières sous-marines, Caroline s’occupait des finances et de l’administration. Jusqu’à ce que leur mariage s’effondre en 2019, ils avaient traversé de nombreuses tempêtes financières ensemble. Ils ont récupéré leur fortune après l’effondrement de l’activité d’affrètement de jets lors de la crise financière de 2007-08. Incapables de vendre leur domaine dans les collines à l’extérieur de Cannes car il était en capitaux propres négatifs, ils l’ont loué et sont retournés au Royaume-Uni. “Nous devions plus d’argent que nous n’en avions en actifs et avons dû emprunter de l’argent à nos parents”, explique Paul .En quelques années, ils étaient de nouveau sur pied, attirant des investisseurs pour leur activité d’affrètement maritime. En 2014, ils ont acheté une propriété de 1,8 million de livres sterling dans le Sussex qui avait autrefois appartenu au magnat du cinéma, J Arthur Rank. Ils ont dépensé environ 1 million de livres sterling supplémentaires sur un projet de rénovation, comprenant une piscine intérieure et une salle de cinéma. Au moment où le projet était terminé, cependant, Caroline avait une liaison avec l’un des constructeurs, nommé au tribunal uniquement sous le nom de « Mr X « Un Paul suspect avait placé des systèmes de localisation GPS sur la voiture de sa femme et avait engagé un détective privé pour la suivre. Au tribunal, il a été noté qu’il “avait un réel sentiment de colère” envers sa femme et son amant qui, a-t-on dit au tribunal, étaient toujours en couple. Le couple a engagé une procédure de divorce l’un contre l’autre en septembre 2019. Caroline a lancé une procédure de recours financier devant le tribunal de la famille de Horsham plus tard dans le mois. Elle a immédiatement demandé le gel des avoirs de son mari ; pas étonnant étant donné que Paul avait fermé sa société commune, Atlantic Marine & Aviation, et transféré ses actifs à une nouvelle société à son seul nom. Paul affirme : « Nous ne pouvions pas continuer à travailler ensemble, étant donné que nous ne dans la même chambre. Elle voulait garder le contrôle des finances et retirer de l’argent de l’entreprise que nous ne pouvions pas nous permettre. Je devais protéger l’entreprise. « Il comprend sûrement les soupçons de Caroline sur ses intentions ? Je comprends sa colère et sa colère, mais je ne sais pas quelles options j’avais », dit-il. «Aucun de nous ne faisait confiance à l’autre. Et rien de tout cela n’a affecté la réclamation financière de Caroline. Elle aurait pu s’en prendre tout aussi facilement à la nouvelle société en tant qu’« actif matrimonial ». Au tribunal, cependant, le juge Peel a déclaré qu’il n’y avait « aucune justification » pour les actions de Paul. « Il est difficile de concevoir une manière plus incendiaire de mis sur pied une procédure de divorce », ajoutant que sa « conduite flagrante[. . . donner le ton au contentieux ». Pendant ce temps, les compteurs des avocats du couple tournaient déjà joyeusement. Et ce n’étaient que les préliminaires juridiques. Le pire était encore à venir. La paire s’est également affrontée à propos d’une flotte de bateaux de 10 millions de livres sterling appartenant à des sociétés offshore. Sur la photo: l’Atlantic Discovery, l’un des bateaux s’est disputéAu cœur de leur différend prolongé et coûteux se trouvait l’affirmation de Caroline selon laquelle une flotte de 10 millions de livres sterling de cinq navires appartenant à des sociétés offshore était, en réalité, un atout du mariage et devrait faire partie de son règlement. Elle a déclaré que les navires avaient été détenus «en fiducie pour nous» afin de «réduire nos obligations fiscales». Paul, qui a insisté sur le fait que les navires n’appartenaient pas à lui, à Caroline ou à leur entreprise, a déclaré qu’ils ne devraient pas être inclus. Devant le tribunal, les avocats de Caroline ont accusé Paul de ” évasion fiscale illégale par opposition à l’évitement fiscal légitime “, et ont déclaré que malgré le fait Caroline était une partenaire commerciale, responsable des questions financières, et présente à une réunion où ces dispositions ont été convenues, n’était “pas un participant à une activité illégale”. Selon Mme la juge Lieven : “Il était évident que Mme Crowther était bien au courant de tout a été arrangé et négocié à ce moment-là et s’en était contenté jusqu’à ce que le mariage commence à échouer. ‘Caroline a abandonné la demande cinq jours avant le début du procès. À ce moment-là, elle avait accumulé près d’un million de livres de frais. Paul a reçu plus de 300 000 £ de frais – une somme qui a été anéantie par la dernière attribution financière accordée en faveur de Caroline. C’est ce que Paul décrit comme un ” expédition de pêche ruineuse » qui le met le plus en colère. N’ayant aucune possibilité de se défendre contre ces allégations non prouvées, largement relayées dans la presse à l’époque, il affirme que le spectre préjudiciable de la « fraude » plane sur lui. “Le procès abandonné m’a empêché de blanchir mon nom”, dit-il – une position reconnue par Mme la juge Lieven, qui a qualifié la situation de “grossièrement injuste”. . . et des litiges extrêmement complexes pour lesquels il n’a pas été représenté pendant une partie. Il a été mis à d’énormes dépenses. . . sa réputation doit également avoir été grandement endommagée. “Tout en refusant de parler en détail de la bataille pour le divorce, Caroline insiste:” Ce que je dirai, c’est que Paul n’est pas la victime ici. Les victimes sont nos enfants. » Paul a été représenté tout au long de la procédure et il a eu l’opportunité de choisir une voie différente pour son contentieux. Malheureusement, il a fait ce qu’il a fait et nous nous sommes retrouvés devant le tribunal, où j’ai obtenu 90 % de ce qui restait, plus les dépens. Le jugement publié révèle où se trouve la vérité. Sur la photo comme un couple heureux: Caroline Crowther et Paul Crowther le jour de leur mariageMais au moment où ce jugement a été rendu, il en restait si peu que le juge Peel a déclaré qu’il “devait se concentrer en grande partie sur la façon de répartir équitablement les dettes”. Le couple s’était disputé sur “presque toutes les questions imaginables, aussi insignifiantes soient-elles”, a-t-il déclaré, ajoutant qu'” eux et leurs avocats ont adopté une approche accusatoire acharnée ” qui a entraîné ” des coûts considérables et une réduction des possibilités de règlement “. Paul insiste il a fait de nombreuses tentatives authentiques pour régler le litige, ce que sa femme nie. Mais il est également très critique à l’égard des tribunaux de la famille – «le Far West du système juridique» comme il le dit – qui «ont aidé à détruire la richesse de toute ma famille». Il pense qu’un plafond devrait être placé sur les frais juridiques dans les procédures familiales. Mais Paul lui-même a fait l’objet de vives critiques dans le jugement final rendu à la fin de l’année dernière. Le juge Peel a déclaré qu’il avait “à plusieurs reprises cherché à dissimuler ou à minimiser l’étendue des revenus dont il disposait”, et qu’il avait été “moins que franc au sujet de son revenu gagné”. Caroline, a ajouté le juge, n’était pas non plus ” entièrement exempt de blâme dans sa conduite du litige », bien que, dans l’ensemble, il considérait que Paul « avait été plus blâmable ». Ironiquement, en raison des retards causés par la pandémie, le couple est toujours légalement mari et femme. Pourraient-ils jamais se voir mettre tout cela derrière eux, peut-être même devenir amis pour le bien de leurs enfants ? Paul, qui est maintenant dans une nouvelle relation, déclare : « Je ne pense pas que ce serait possible. La vendetta a été bien au-delà des dommages sans sens ni raison. J’ai hâte de reconstruire ma vie. » Caroline déclare : « Je veux juste continuer ma vie. Je souhaite à Paul tout le meilleur pour l’avenir. “Quant à ce que l’on pourrait apprendre de leur épreuve de deux ans au tribunal, c’est difficile à dire. Car bien que l’affaire Crowther contre Crowther puisse constituer un avertissement contre les dangers de mélanger les relations personnelles et professionnelles, aucun tribunal ne peut certainement jamais rendre entièrement compte des profondeurs amères du cœur humain.