Lorsque le président Joe Biden a rencontré les gouverneurs américains à la Maison Blanche lundi, il était le seul à avoir reçu un verre d’eau – de peur que quelqu’un d’autre ne retire son masque pour prendre un verre. Le président était assis à plus de 10 pieds de tout le monde, y compris le vice-président Kamala Harris et les membres de son cabinet. Un membre du personnel de la Maison Blanche qui portait un masque chirurgical lorsque Biden est entré dans la pièce a rapidement reçu une version N95. Ce ne sont là que quelques-uns des efforts extraordinaires de la part de la Maison Blanche pour empêcher le président de contracter le COVID-19, même s’il a reçu à la fois ses vaccinations régulières et son rappel. Il n’est pas surprenant que des mesures inhabituelles soient prises pour protéger tout président. Mais les précautions strictes pourraient également menacer de saper les propres efforts de l’administration Biden pour dire aux Américains – en particulier à ceux qui sont vaccinés et boostés – qu’ils peuvent poursuivre quelque chose de plus proche de leur vie normale face à la vague omicron. Lorsque le président Joe Biden a rencontré les gouverneurs américains à la Maison Blanche lundi, il était le seul à avoir reçu un verre d’eau – de peur que quiconque ne retire son masque pour prendre un verre Les gouverneurs masqués, y compris (de gauche à droite) la gouverneure de New York Kathy Hochul, Le gouverneur de Caroline du Nord Roy Cooper, le gouverneur de l’Arkansas Asa Hutchinson, le gouverneur du New Jersey Phil Murphy et le gouverneur du Michican Gretchen Whitmer écoutent le discours du président Joe Biden lundi Et c’est emblématique des défis de messagerie entourant l’approche de l’administration face au COVID-19 en tant que virus devient endémique, familière et quelque peu contrôlée mais toujours menaçante, avec des directives difficiles à suivre souvent mises en œuvre de manière inégale. un frein à la reprise économique et psychologique du pays. Lorsque la variante hautement transmissible de l’omicron a frappé, Biden a déclaré que c’était une ” cause de préoccupation, pas une cause de panique “. Au cours des dernières semaines, ses aides et scie Depuis, les conseillers ont mis en évidence étude après étude montrant la forte protection offerte par les vaccins COVID contre la variante et rassurant les personnes vaccinées qu’elles peuvent vaquer à leurs occupations quotidiennes. Lors d’une conférence de presse le 19 janvier, Biden a déclaré: “Nous avons les outils – vaccins, rappels, masques, tests, pilules – pour sauver des vies et maintenir les entreprises et les écoles ouvertes” et a rejeté l’idée que les restrictions encore généralisées reflètent un “nouveau normal. ” Cela ira mieux ”, a-t-il promis. Depuis même avant l’élection de Biden, ses collaborateurs ont tout mis en œuvre pour protéger le président, aujourd’hui âgé de 79 ans, d’une éventuelle infection. Il a passé une grande partie de la saison de campagne 2020 à organiser des événements à distance depuis un studio au sous-sol de sa maison, s’aventurant pour voyager dans une bulle d’assistants fréquemment testés soumis à un éventail de restrictions. Cette prudence s’est poursuivie bien après avoir été complètement vacciné et vivant à la Maison Blanche. Le président a considéré comme une vertu la fidélité de son administration aux directives des Centers for Disease Control and Prevention, après qu’elles aient été régulièrement bafouées par l’ancien président Donald Trump, qui est tombé gravement malade après avoir contracté le virus. de plus en plus politisés, les responsables de la Maison Blanche ont exprimé des inquiétudes politiques et politiques concernant une éventuelle infection de Biden. Bien que les vaccins soient très efficaces, un cas révolutionnaire pourrait éroder la confiance du public dans les tirs et être utilisé comme un gourdin politique contre un président qui a été élu pour mettre fin à la pandémie. Biden lui-même a parfois adopté une approche plus détendue des restrictions Lorsque le CDC en mai dernier a surpris la Maison Blanche en assouplissant ses directives sur le port de masque à l’intérieur par des personnes entièrement vaccinées, Biden a cherché à modéliser publiquement la politique pour le reste de la nation. Il rencontrait des législateurs républicains vaccinés lorsque le changement a été annoncé et a conduit le groupe à retirer leurs masques. Mais cette orientation du CDC s’est avérée prématurée et a été annulée au cours de l’été, car les personnes vaccinées pouvaient encore transmettre le virus, mettant potentiellement en danger des dizaines de personnes. des millions d’Américains qui ne sont toujours pas vaccinés. Lorsque la souche Delta a bondi l’automne dernier, la Maison Blanche a renforcé ses protocoles de test pour tous les proches de Biden – des restrictions qui avaient été atténuées une fois que les aides avaient été complètement vaccinées et que le nombre de cas avait commencé à baisser à l’échelle nationale. Les réunions en personne ont de nouveau été réduites. Les aides ont commencé à augmenter la distance entre Biden et même les personnes vaccinées et testées par précaution, rappelant ses premiers jours au pouvoir. Début janvier, alors que la capitale nationale menait le pays dans les cas de COVID-19 par habitant, le secrétaire de presse de la Maison Blanche Jen Psaki a souligné les «précautions très strictes» prises pour assurer la sécurité de Biden et Harris, y compris le port obligatoire de masques et des tests quotidiens pour ceux qui entrent en contact avec eux. Elle a également déclaré que la Maison Blanche avait pris pour limiter les rassemblements «à moins de 30 personnes». ‘ Mais il y avait près de 40 participants nommés par l’administration – ainsi que deux douzaines de membres de la presse – lors de la réunion de lundi de Biden avec les gouverneurs. Psaki a déclaré que l’administration prenait des précautions supplémentaires chaque fois que le président enlevait son masque pour parler à un groupe. Elle a noté que le pays continue d’établir des records de cas signalés et d’admissions à l’hôpital. “Le point de vue du président est qu’en ce moment, nous devons toujours garder la tête baissée et y rester pour lutter contre ce qui continue d’augmenter dans certaines parties du pays, ‘ elle a dit. “Mais nous avons les outils pour arriver à un point où cela ne perturbe pas notre vie quotidienne.” La première dame Jill Biden (à droite) et le deuxième gentleman Doug Emhoff (à gauche) portent des masques lors de leur apparition lundi au petit-déjeuner annuel des conjoints de la NGA au Kennedy CenterBiden, selon les aides, a savouré les opportunités à l’extérieur de la Maison Blanche lorsqu’il peut s’engager dans le genre de l’allégresse politique qui a été supprimée par la pandémie. Et en public, il s’irrite de certaines des précautions, disant que la première chose qu’il vise à faire différemment au cours de sa deuxième année à la Maison Blanche est “Je vais sortir d’ici plus souvent”. son impatience. Lundi, assis en face de Biden dans la salle est, le gouverneur de l’Arkansas, Asa Hutchinson, président de l’association des gouverneurs, a appelé le gouvernement à définir plus clairement une voie de sortie de la pandémie. le CDC pour nous aider à avoir les bonnes normes pour mettre fin à cette pandémie et passer à un statut plus endémique », a-t-il déclaré. “Nous voulons passer d’aujourd’hui à plus de normalité.” La nuit précédente, la présidente et la première dame Jill Biden ont assisté au dîner de la National Governors Association à Mount Vernon. Biden a parlé, mais il n’est pas resté pour le dîner.