Selon les experts, faire dévier un astéroïde tel que Bennu, qui a une petite chance de frapper la Terre dans environ un siècle et demi, pourrait nécessiter plusieurs petits impacts d’une sorte de dispositif de déviation massif fabriqué par l’homme. Des scientifiques californiens ont tiré des projectiles aux météorites pour simuler les meilleures méthodes pour modifier le cours d’un astéroïde afin qu’il ne heurte pas la Terre. Selon les résultats obtenus jusqu’à présent, un astéroïde comme Bennu, riche en carbone, pourrait avoir besoin de plusieurs petites bosses pour se déplacer. Bennu, qui mesure environ un tiers de mile de large, a une chance légèrement plus grande de frapper la Terre qu’on ne le pensait auparavant. La NASA a révélé plus tôt ce mois-ci. L’agence spatiale a augmenté le risque que Bennu ait un impact sur la Terre à un moment donné au cours des 300 prochaines années à un sur 1 750. Bennu a également une chance sur 2 700 de frapper la Terre dans l’après-midi du 24 septembre 2182. , selon l’étude de la NASA. Les scientifiques réfléchissent sérieusement à la manière d’empêcher un astéroïde de frapper la Terre depuis les années 1960, mais les approches précédentes impliquaient généralement des théories sur la façon de faire exploser l’objet cosmique en milliers de morceaux. Le problème, c’est que ces morceaux pourraient potentiellement zoomer vers la Terre et présentent un problème presque aussi dangereux et menaçant pour l’humanité que l’astéroïde d’origine. Une approche plus récente, appelée déviation d’impact cinétique (KID), consiste à tirer quelque chose dans l’espace qui déplace plus doucement l’astéroïde hors de sa trajectoire, loin de la Terre, tout en le gardant intact. Les récents efforts de KID ont été décrits lors de la 84e réunion annuelle de la Meteoritical Society tenue à Chicago ce mois-ci et dirigée par le Dr George Flynn, physicien à l’Université d’État de New York, Plattsburgh. “Vous devrez peut-être utiliser plusieurs impacts”, a déclaré le Dr Flynn lors d’une conversation avec le New York Times. ‘Ce [Bennu] peut à peine manquer, mais à peine manquer est suffisant.’Les chercheurs ont travaillé à Ames Vertical Gun Range de la NASA, construit dans les années 1960 pendant l’ère Apollo et basé à Moffett Federal Airfield dans la Silicon Valley en Californie, pour les récentes expériences KID.Ils ont tiré de petits , des projectiles sphériques en aluminium sur des météorites suspendus par des morceaux de fil de nylon. L’équipe a utilisé 32 météorites – qui sont des fragments d’astéroïdes tombés sur Terre depuis l’espace – qui ont été principalement achetées auprès de revendeurs privés. Les tests leur ont permis de déterminer à quel moment l’élan d’un objet fabriqué par l’homme tiré vers un astéroïde le transforme en milliers de fragments, plutôt que de le faire dévier de sa trajectoire comme souhaité. “Si vous le brisez en morceaux, certains de ces morceaux peuvent encore être sur une trajectoire de collision avec la Terre”, a déclaré le Dr Flynn. Les astéroïdes à chondrite carbonée (type C), tels que Bennu, sont les plus répandus dans le système solaire. Ils sont plus sombres que les autres astéroïdes en raison de la présence de carbone et font partie des objets les plus anciens du système solaire – remontant à sa naissance. Selon les résultats des expériences menées à l’AVGR, le type d’astéroïde ciblé (et la quantité de carbone qu’il contient) peut dicter l’élan qui lui serait dirigé à partir de n’importe quel appareil KID fabriqué par l’homme. À partir des expériences, les chercheurs ont découvert que les météorites de type C ne pouvaient supporter qu’environ un sixième de l’élan que les autres chondrites pouvaient supporter avant de se briser. ‘[C-type] les astéroïdes sont beaucoup plus difficiles à dévier sans interruption que les astéroïdes chondrites ordinaires», ont conclu les experts. “Ces résultats indiquent que plusieurs impacts successifs peuvent être nécessaires pour dévier plutôt que perturber les astéroïdes, en particulier les astéroïdes carbonés.” Par conséquent, environ 160 ans dans le futur – lorsque Bennu est le plus susceptible d’entrer en collision avec la Terre, selon la NASA – un dispositif KID aurait de lui donner une série de petits coups pour l’empêcher de se briser et d’envoyer des fragments d’éclats dangereux volant vers la Terre. Une étude récente de la NASA sur Bennu, publiée dans la revue Icarus, a souligné qu’il y a plus de 99,9% de probabilité que Bennu ne le fasse pas. s’écraser sur Terre au cours des trois prochains siècles. “Bien que les chances qu’il frappe la Terre soient très faibles, Bennu reste l’un des deux astéroïdes connus les plus dangereux de notre système solaire, avec un autre astéroïde appelé 1950 DA”, a déclaré la NASA dans un communiqué.