Une sous-variante Delta de Covid qui est plus contagieuse que sa souche ancêtre est désormais à l’origine d’un cas sur six en Angleterre et est en passe de devenir dominante dans quelques mois. La variante AY.4.2 est 10 à 15 % plus contagieuse que la variante déjà hautement infectieuse -virulent du virus Delta original et se développe actuellement à un taux d’environ deux pour cent par semaine. Selon le Sanger Institute, le plus grand centre de surveillance des variantes du pays, AY.4.2 était responsable de 16% des nouveaux cas en Angleterre au cours des quinze jours précédant le 13 novembre. Son point chaud était Torridge, Devon, où il est derrière 51 pour cent. cent des cas.Mais son taux de croissance s’accélère et les experts prédisent qu’il pourrait être dominant en Angleterre dès janvier, avant de dépasser Delta dans le reste du Royaume-Uni peu de temps après.Une étude financée par le gouvernement la semaine dernière a révélé que la nouvelle souche est légèrement moins susceptible de provoquer une maladie, ce qui signifie que le Royaume-Uni pourrait être confronté à une forme plus gérable et plus douce de Covid l’année prochaine. Environ les deux tiers des personnes (66,7 pour cent) qui attrapent AY.4.2 souffrent de symptômes contre les trois quarts (76,4 pour cent) de Delta ordinaire. On pense qu’il est originaire de Londres ou du Sud-Est et présente deux très légères modifications de sa protéine de pointe, que le virus utilise pour pénétrer dans les cellules. Les scientifiques ne savent toujours pas si la sous-variante est biologiquement plus infectieuse que sa souche prédécesseur ou si elle est mieux à infecter les personnes vaccinées, lui donnant ainsi un avantage évolutif sur la souche Delta d’origine. Le professeur Jeffrey Barrett, qui dirige le séquençage à l’Institut Sanger, a déclaré qu’il s’attend à ce que la sous-variante devienne dominante en janvier. Le graphique ci-dessus montre le nombre de cas de chaque variante qui ont été identifiés depuis le début de cette année. En mai, la variante indienne ‘Delta’ a remplacé la variante Kent ‘Alpha’ pour devenir la souche dominante. Le graphique ci-dessus montre la proportion d’infections déclenchées par différentes souches en Angleterre. La variante indienne ‘Delta’ est verte, AY.4.2 est marron et la variante Kent ‘Alpha’ est violette. Les zones vert foncé et rose représentent l’ancien virus. Les cartes ci-dessus montrent la proportion de cas qui ont été déclenchés par AY.4.2 au cours des quinze jours précédant le 13 novembre (à gauche) et le 6 novembre (à droite). Une couleur plus foncée signifie que la sous-variante était à l’origine d’une proportion plus élevée de cas TORRIDGE : le graphique ci-dessus montre la proportion d’infections qui étaient descendues à AY.4.2 (rouge foncé) et à la variante indienne « Delta » (vert clair) dans l’autorité locale. Il révèle qu’il est maintenant derrière la majeure partie des cas dans cette zone MID-DEVON : le graphique ci-dessus montre la proportion d’infections qui étaient tombées à AY.4.2 (rouge foncé) et à la variante indienne « Delta » (vert clair). Les cas ici approchent également de 50 % disent qu’il est probable que AY.4.2 a évolué ici parce que le Royaume-Uni a un nombre de cas beaucoup plus élevé que d’autres pays. Mais il est possible que la variante ait été importée de l’étranger et ait ensuite commencé à se propager dans le pays. Dans quelle mesure la sous-variante est-elle infectieuse ? Les experts estiment que AY.4.2 est environ 10 % plus infectieux que la variante Delta. Ils disent que cela peut entraîner un nombre légèrement plus élevé de cas, mais qu’il ne déclenchera pas un pic similaire à celui-ci. vu quand Delta est arrivé au Royaume-Uni. Dois-je m’inquiéter pour AY.4.2 ? Les scientifiques disent qu’il n’y a aucune raison de s’inquiéter trop pour AY.4.2. Il n’y a aucune preuve suggérant que les vaccins sont moins efficaces contre la sous-variante, ou qu’il augmente le risque d’hospitalisation et mort. Mais des tests de laboratoire sont en cours dans des laboratoires au Royaume-Uni et au Danemark pour évaluer cela. Le professeur Lawrence Young de l’Université de Warwick a déclaré: “Il n’y a aucune raison de suggérer que les vaccins ne seront pas aussi efficaces.” Et le professeur Anders Fomsgaard du centre de surveillance Covid du Danemark a déclaré: “Nous ne sommes pas concernés par cela. Nous ne voyons rien à ce moment-là qui indique qu’il est plus contagieux, résistant ou pathogène. AY.4.2 a été détecté pour la première fois au Royaume-Uni en juin et s’est répandu très progressivement dans tout le pays. Quelque 44 812 cas ont été détectés à ce jour, dont 5 329 en Écosse et 5 782 au Pays de Galles. L’Irlande du Nord ne publie pas de mises à jour régulières sur son Cas de variante de Covid, mais au début de ce mois, il a déclaré que quelque 125 cas avaient été détectés. Dans toute l’Angleterre, la variante représente la plus forte proportion de cas dans le sud-ouest – et est déjà dominante à Torridge, Devon. Le sud-ouest a le taux d’infection le plus élevé en Angleterre, selon les données officielles, à 516,2 cas pour 100 000 personnes. Les experts pensent que AY.4.2 est apparu pour la première fois à Londres ou dans le sud-est, mais il n’y a pas encore de preuve claire de son origine. Il porte deux mutations clés, A222V et Y145H, qui toutes deux ne modifient que légèrement la forme de la protéine de pointe que le virus utilise pour envahir les cellules. autres pays. Mais des études suggèrent que cela n’a pas rendu la souche plus transmissible et qu’elle n’a été propagée que par les vacanciers rentrant chez eux. La mutation Y145H est plus préoccupante, qui modifie légèrement la forme du site où les anticorps se lient pour les rendre plus difficiles à arrêter. une infection de se produire. Les scientifiques disent que cela s’appuie sur des mutations dans Delta et pourrait rendre le sous-type encore plus résistant aux vaccins que son parent. AY.4.2 a été enregistré dans plus de 40 pays à ce jour, et il y a eu quelque 45 000 cas dans le monde. La surveillance hebdomadaire de Sanger les chiffres ont également mis en évidence une autre branche Delta – AY.4.2.1 – dont la fréquence augmente progressivement. Il était à l’origine de 2,7% des cas au cours de la dernière quinzaine, contre 2,1% auparavant. Il existe plus d’une centaine de lignées AY différentes – des ramifications de la variante Delta – et la grande majorité ne sont pas préoccupantes. Parce que Delta est si virulent et dominant, il acquerra de nombreuses mutations différentes au fur et à mesure qu’il se propagera dans la population, dont la plupart n’équivaut à aucun changement significatif. Certains, cependant, développent un avantage évolutif comme étant plus transmissibles ou résistants aux vaccins. Cela vient après que l’étude REACT – qui mesure la propagation du virus en Angleterre sur la base de plus de 100 000 tests sur écouvillon – a révélé que la sous-variante est «moins susceptible d’être associée à des symptômes». Les chercheurs de l’Imperial College de Londres à l’origine de l’étude ont déclaré que seulement les deux tiers des personnes testées positives pour AY.4.2 ont signalé des symptômes de coronavirus, tels qu’une perte ou un changement d’odeur ou de goût, une fièvre ou une toux persistante. Pendant ce temps, les trois quarts des personnes qui attrapé une ancienne version de Delta – appelée AY.4 – a souffert des symptômes du virus révélateurs. Et les experts ont déclaré que la souche plus douce deviendrait lentement dominante au Royaume-Uni. Des données distinctes de la UK Health Security Agency (UKHSA), qui a remplacé la défunte Public Health England, ont montré que la croissance hebdomadaire de la sous-variante se situait entre un et deux pour cent. Les scientifiques avaient précédemment prédit que Covid finirait par se transformer en un virus pseudo-grippal qui continue de se propager mais cause à peine des décès ou des maladies graves. Meaghan Kall, épidémiologiste à l’UKHSA, a déclaré que “l’avantage d’AY.4.2 en matière d’infectiosité signifie qu’il deviendra la souche dominante”. Elle a déclaré que la sous-variante “ne semble pas différer” de la souche Delta d’origine d’une manière préoccupante. Mais Mme Kall a déclaré qu’il s’agissait d’un «brûleur lent», augmentant sa prévalence à un taux de un à deux pour cent chaque semaine. Si sa croissance hebdomadaire se poursuit à son rythme actuel, il pourrait devenir dominant d’ici mars. Paul Hunter, expert en maladies infectieuses à l’Université d’East Anglia, a déclaré que le coronavirus atteindrait probablement un point stable au cours des prochaines années, où il continuerait se propager mais ne pas provoquer de maladie grave. Et parce que le virus sera endémique, ce qui signifie qu’il ne sera jamais éradiqué, les gens développeront progressivement une immunité naturelle et les symptômes finiront par “ressembler à ceux d’un rhume”, a-t-il déclaré. “Le virus et nous-mêmes trouverons un équilibre et cet équilibre dans quelques années n’inclura pas de nombreux cas graves ou décès”, a-t-il ajouté.