Lorsque le 2 novembre 2021, Peng Shuai a publié une allégation d’agression sexuelle contre un haut responsable du gouvernement chinois, la Women’s Tennis Association a reconnu que le message de Peng Shuai devait être écouté et pris au sérieux. Les joueuses de la WTA, sans parler des femmes du monde entier, ne méritent rien de moins. A partir de ce moment, Peng Shuai a démontré l’importance de s’exprimer, notamment lorsqu’il s’agit d’agressions sexuelles, et surtout lorsque des personnes puissantes sont impliquées. Comme Peng l’a dit dans son message, “Même si c’est comme un œuf heurtant un rocher, ou si je suis comme un papillon de nuit attiré par la flamme, invitant à l’autodestruction, je dirai la vérité à votre sujet.” Elle savait les dangers auxquels elle serait confrontée, mais elle l’a quand même rendu public. J’admire sa force et son courage. Depuis lors, le message de Peng a été supprimé d’Internet et la discussion sur ce grave problème a été censurée en Chine. Les autorités chinoises ont eu la possibilité de mettre fin à cette censure, de prouver de manière vérifiable que Peng est libre et capable de parler sans ingérence ni intimidation, et d’enquêter sur les allégations d’agression sexuelle de manière complète, juste et transparente. Malheureusement, les dirigeants chinois n’ont pas abordé ce problème très grave de manière crédible. Bien que nous sachions maintenant où se trouve Peng, je doute sérieusement qu’elle soit libre, en sécurité et non soumise à la censure, à la coercition et à l’intimidation. La WTA a été claire sur ce qui est nécessaire ici, et nous réitérons notre appel à une enquête complète et transparente – sans censure – sur l’accusation d’agression sexuelle de Peng Shuai. Rien de tout cela n’est acceptable ni ne peut le devenir. Si des personnes puissantes peuvent réprimer la voix des femmes et balayer les allégations d’agression sexuelle sous le tapis, alors la base sur laquelle la WTA a été fondée – l’égalité pour les femmes – subirait un immense revers. Je ne laisserai pas et ne peux pas laisser cela arriver à la WTA et à ses joueurs. En conséquence, et avec le soutien total du conseil d’administration de la WTA, j’annonce la suspension immédiate de tous les tournois WTA en Chine, y compris à Hong Kong. En toute bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes de concourir là-bas alors que Peng Shuai n’est pas autorisée à communiquer librement et a apparemment subi des pressions pour contredire son allégation d’agression sexuelle. Compte tenu de l’état actuel des choses, je suis également très préoccupé par les risques auxquels tous nos joueurs et notre personnel pourraient être confrontés si nous organisions des événements en Chine en 2022. J’ai été satisfait du soutien international massif que la WTA a reçu. pour sa position sur cette question. Pour protéger davantage Peng et de nombreuses autres femmes à travers le monde, il est plus urgent que jamais que les gens s’expriment. La WTA fera tout son possible pour protéger ses joueurs. Ce faisant, j’espère que les dirigeants du monde entier continueront de s’exprimer afin que justice soit rendue à Peng et à toutes les femmes, quelles que soient les ramifications financières. Je regrette beaucoup d’en être arrivé à ce point. Les communautés de tennis en Chine et à Hong Kong regorgent de personnes formidables avec qui nous travaillons depuis de nombreuses années. Ils devraient être fiers de leurs réalisations, de leur hospitalité et de leur succès. Cependant, à moins que la Chine ne prenne les mesures que nous avons demandées, nous ne pouvons pas mettre nos joueurs et notre personnel en danger en organisant des événements en Chine. Les dirigeants chinois n’ont pas laissé le choix à la WTA. Je garde l’espoir que nos appels seront entendus et que les autorités chinoises prendront des mesures pour traiter légitimement cette question.