Un ancien DJ d’origine britannique est sur le point de devenir le premier skieur alpin jamaïcain aux Jeux olympiques d’hiver, six ans seulement après avoir commencé à pratiquer ce sport.Benjamin Alexander, 38 ans, dont le père est jamaïcain, sera le seul membre de l’équipe nationale de ski de la Jamaïque. aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin le mois prochain. Alexander, qui a grandi à Wellingborough, près de Northampton, participera à l’épreuve de slalom géant après avoir terminé septième dans la discipline aux Championnats nationaux de ski du Cap-Vert au Liechtenstein plus tôt cette semaine. L’athlète, qui est devenu un DJ de renommée internationale qui a joué dans de grands festivals tels que Burning Man aux États-Unis, n’a commencé à skier qu’en 2015 alors qu’il était en vacances au Canada et n’a pas d’entraîneur à temps plein. Alexander, qui sera le 15e athlète à concourir pour la Jamaïque aux Jeux olympiques d’hiver, admet volontiers qu’il a peu de chances contre les élites sportives – dont beaucoup skient depuis leur plus jeune âge et ont investi des centaines de milliers de dollars dans leur carrière. au fil des ans. Au lieu de cela, il espère que sa course improbable inspirera les autres, en particulier ceux des petits pays et des climats tropicaux, à poursuivre tous les rêves alpins qu’ils sont assez courageux pour nourrir. Benjamin Alexander, 38 ans, dont le père est jamaïcain, sera le seul membre de l’équipe nationale jamaïcaine de ski aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin le mois prochainAlexander compte Dudley Stokes, le pilote de l’équipe jamaïcaine de bobsleigh qui a participé aux Jeux olympiques de 1988, comme l’un des ses mentors qui restent en contact avec tous les jours. Les efforts de Stokes pour se qualifier pour les Jeux olympiques ont été immortalisés dans le film Cool Runnings, et Alexander se souvient avoir regardé le film et pensé que c’était la « chose la plus cool depuis le pain tranché ». Alexander, qui a une mère anglaise et un père jamaïcain, a déclaré que sans des pionniers comme Stokes, la Jamaïque n’aurait peut-être pas encore participé aux Jeux olympiques d’hiver et que cela rendrait son cheminement « incroyablement difficile ». Alexander a écrit sur Instagram: “J’espère vraiment que mon voyage ouvrira la voie à une toute nouvelle génération de talents sportifs issus de races et de nations sous-représentées dans les sports d’hiver.” Il a déclaré à BBC Sport: “Ils disent de ne jamais rencontrer vos héros, mais Dudley est génial. « Je dois beaucoup de faveurs à ces efforts héroïques de l’équipe de 1998. Je conçois ma combinaison de course et j’aimerais que ce soit une version proche du 21e siècle du bobsleigh [kit]. Le mérite est dû, le dicton est que nous nous tenons sur les épaules de géants et qu’ils étaient les géants de mon histoire. Dudley Stokes sourit aux membres de son équipe alors qu’ils démontrent la forme de poussée de bobsleigh lors d’une réception d’envoi pour l’équipe dans un hôtel de Tokyo le 4 février 1998 avant les Jeux olympiques d’hiverAlexander n’a commencé à skier qu’en 2015 lorsqu’il a skié à Whistler, Canada, où il avait été invité à DJ lors d’une fête.’Je viens de choisir une piste verte [the easiest] et j’ai continué à faire la même course encore et encore. La première fois que j’ai participé à cette course, je pense que je suis tombé 27 fois. « Je pense que j’ai terminé à la fin de la journée en n’ayant chuté que sept fois sur cette manche et pour moi, c’était un progrès. «C’est juste comme ça que j’ai regardé tout ça. En diminuant petit à petit et en essayant de s’améliorer chaque jour. ‘Alexander a rencontré plus tard le skieur américain Gordon Gray en 2019 qui lui a dit que sa technique était “atroce”, mais aussi qu’il ne pouvait pas comprendre comment Alexander était capable de suivre le rythme. avec lui. Alexander a déclaré: “Il me prend à part et dit:” Benji, je vais te dire ce que je vois. Ta technique est absolument atroce, je n’ai jamais rien vu de pire. » Mais tu me dis que tu n’as skié que 25 jours, tu n’as eu que deux cours. Bien sûr, vous n’apprenez pas seulement cette chose très technique par osmose, mais ce que je ne peux pas comprendre pour la vie, c’est comment vous me suivez. Tu es un fou fou, tu n’as peur de rien. Le fait que vous soyez intrépide signifie que vous avez gagné plus de la moitié de la bataille.” Alexander, qui a une mère anglaise et un père jamaïcain, a déclaré que sans des pionniers comme Stokes, la Jamaïque n’aurait peut-être pas encore participé aux Jeux olympiques d’hiver et ce serait rendre son chemin pour concourir « incroyablement difficile ». Sur la photo : Alexander dévale une pente lors d’une séance d’entraînement à la station de ski de Kolasin le 21 décembre 2021 Alexander a expliqué : « Il m’a aidé à comprendre que ce serait à ma portée si je m’appliquais vraiment et m’y consacrais. J’ai été à peu près à plein temps sur cette mission depuis. Près de trois ans plus tard, Alexander participe cette semaine aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin en tant que premier Jamaïcain à participer à l’épreuve de ski alpin. place aux sports d’hiver. « Si je suis capable de commencer un sport à 32 ans et d’arriver aux Jeux olympiques à 38 ans, alors il n’y a aucune excuse pour quiconque – qu’il ait 40, 50, 60 ans, de ne pas sortir prendre des cours et prendre du plaisir. du ski”, a-t-il déclaré à Eurosport. ‘Ce n’est pas trop tard.’ “Quand j’ai commencé cette mission, c’était une quête vraiment égoïste – voyons où je peux prendre cela pour moi”, a déclaré Alexander. “Puis après l’incident qui s’est produit l’année dernière avec George Floyd, j’ai reçu tellement d’attention et de soutien à cause des gens qui essaient de défendre la diversité dans les sports d’hiver. “Maintenant, j’ai presque l’impression de porter cette pression pour performer et de faire cette chose sur mes épaules pour la diversité dans les sports d’hiver, alors c’est devenu beaucoup plus grand.” Je suis très heureux d’être cette personne qui peut montrer que peu importe votre origine, socio-économique ou raciale, vous avez votre place dans les sports d’hiver.’ “Nous essayons d’inspirer les prochaines générations”, a déclaré Alexander le mois dernier. Alexander dévale une pente lors d’une séance d’entraînement à la station de ski de Kolasin le 21 décembre 2021’Même si vous venez du Timor, de l’Inde ou de la Jamaïque, si vous commencez jeune et que vous avez la foi, alors peut-être que nous pouvons être des pays d’élite dans sports d’hiver dans une génération. Alexander venait d’un milieu ouvrier. Il a déclaré à Olympics.com: “Ma mère, mon père et mon frère ont passé la majeure partie de leur carrière professionnelle soit dans des usines, soit en conduisant. “Aucun d’entre eux n’a terminé ses études secondaires avec un GCSE ou un niveau O décent.” Mais Alexander a pris un chemin différent et a obtenu une bourse dans une école privée avant d’étudier la physique et l’ingénierie à l’Imperial College de Londres. Pendant ses études, il a commencé à devenir DJ mais a démissionné après deux ans en 2002 après que quelqu’un a été tué par balle alors qu’Alexander faisait la queue pour entrer dans une boîte de nuit de Londres. Il a déclaré: «Je me suis juste dit que c’était de la stupidité absolue. Le jour, je serai essentiellement au MIT – je suis allé à l’Imperial College of Science, Technology, Medicine pour étudier la physique – donc le jour, je fais ça, et la nuit, je traîne avec les gens qui essaient de s’entretuer et j’ai abandonné la musique presque instantanément à ce moment-là. ‘Alexander a ensuite travaillé dans la finance à Hong Kong pendant des années, avant de retomber dans le DJing. Il a fini par jouer au Burning Man Festival aux États-Unis et à avoir une résidence à Ibiza.