L’Angleterre a évité la possibilité d’un badigeon après qu’une arrière-garde courageuse de la dernière journée leur ait valu un match nul improbable au SCG. Il restait 64 balles à jouer le dernier soir lorsque la paire de neuvième guichet de l’Angleterre, Jack Leach et Stuart Broad, ont uni leurs forces. Jonny Bairstow étant tombé aux mains de Scott Boland pour 41, les Australiens semblaient prêts à prendre une avance de 4-0 sur la Tasmanie, gardant en vie la perspective d’une troisième victoire à domicile des Ashes 5-0 sur cinq. La lumière naturelle s’estompait maintenant, et une foule de plus de 11 500 personnes de plus en plus rauque à mesure que les balles et les overs battaient leur plein. Dans la pirogue, les joueurs anglais pouvaient à peine regarder. Jimmy Anderson (à gauche) et Stuart Broad (à droite) d’Angleterre s’éloignent après que le match au Sydney Cricket Ground se soit terminé par un match nul le cinquième jour du quatrième test match aux AshesAvec trois overs à jouer, ont déclaré les arbitres Paul Reiffel et Rod Tucker Pat Cummins, il faisait trop sombre pour utiliser ses lanceurs rapides. Et donc, avec Nathan Lyon venant de terminer sa 21e de ses manches, le ballon a été jeté à Steve Smith, dont les fractures des jambes ne lui avaient pas apporté de guichet d’essai depuis plus de cinq ans. À sa sixième livraison, Leach a poussé en avant. À la grande horreur de l’Angleterre, le ballon a touché le bord – et s’est envolé vers David Warner au glissement. C’était une façon déchirante de mettre fin à 77 minutes de résistance. L’Australie a de nouveau imaginé ses chances. Broad est arrivé à quelques centimètres de la troisième balle de Lyon, mais a stoïquement joué une jeune fille, laissant Smith avec six balles à Jimmy Anderson. Le premier a été dévié juste avant l’un des quatre joueurs défensifs dans le piège à jambes, car les souvenirs remontaient à Headingley 2014, lorsqu’Anderson est tombé sur l’avant-dernière balle du Test pour donner la victoire au Sri Lanka. Avec trois overs à jouer, les arbitres Paul Reiffel et Rod Tucker ont déclaré à l’Australien Pat Cummins qu’il faisait trop sombre pour utiliser ses quilleurs rapides, car l’Angleterre a résisté au match nul tendu lors de la finale contre Anderson, cependant, aurait peut-être préféré une analogie différente: Cardiff 2009, quand lui et Monty Panesar ont battu l’Angleterre à mort pour un match nul célèbre. Maintenant, le reste de la passe s’est déroulé sans incident, et l’Angleterre pouvait à nouveau respirer. Ils ont restauré au moins un peu de fierté, laissant un petit mais fidèle groupe de Barmies dans le stand Victor Trumper pour chanter leurs hosannas. Malgré leurs divers problèmes de blessures, Hobart ne semble plus tout à fait le frein qu’il aurait pu être si l’Australie avait nettoyé. S’ils n’avaient pas retardé leur déclaration le quatrième soir, ils l’auraient très bien fait. C’était le sixième licenciement consécutif à un chiffre de Hameed, une séquence qui n’a rien fait pour diminuer l’argument selon lequel l’Angleterre a laissé tomber le mauvais ouvreur après le deuxième test à Adélaïde. Hameed reste si profondément dans son pli , et à défaut de bouger ses pieds si régulièrement, que la balle de bonne longueur standard des tourbières à l’extérieur du moignon donne l’impression qu’elle pourrait l’enlever à tout moment. Il a maintenant une moyenne de 24 dans les tests et semble totalement dépourvu d’idées. Dawid Malan était le prochain à partir, sa série de rendements décroissants se poursuivant alors qu’il ratait une coupe du pied plat à Lyon et était battu pour quatre. Depuis le deuxième de ses deux octogénaires, à Adélaïde, il a effectué 41 points en cinq manches. Le capitaine Cummins et ses coéquipiers célèbrent une révision réussie du DRS en limogeant Jos Buttler Pendant tout ce temps, Zak Crawley battait comme un homme qui renaît. Ayant dit avant le match qu’il avait toute confiance pour marquer une centaine – une suggestion qui a soulevé plusieurs paires de sourcils – il semblait être sur la bonne voie, grâce à une série d’entraînements bien organisés et de tractions groupées. talent épuré qui avait marqué 267 contre le Pakistan. Et comment, s’est-on demandé, n’avait-il eu que 11 de moyenne entre-temps ? Mais, après avoir ronronné à 77 sur un total de 96, il a été épinglé par un superbe yorker de Cameron Green. Le déjeuner étant encore à une heure, l’Angleterre était de retour dans le bourbier. Pendant 25 heures de chaque côté du déjeuner, Joe Root et Ben Stokes, qui soignaient toujours un côté gauche douloureux, ont tenu bon. Stokes a survécu à une forte chance de Marcus Harris lors de l’étape courte dans l’avant-dernière session de la matinée, puis a retiré Mitchell Starc pour six après la pause. Comme lors des premières manches, tout effort a provoqué une grimace, et l’Angleterre se retrouvera avec la décision délicate de le jouer ou non en tant que batteur à Hobart. Rain avait retardé la reprise après le déjeuner, faisant tomber sept overs de l’allocation que l’Angleterre aurait besoin de survivre. Bientôt, ils savaient qu’ils devraient le faire sans Root, qui a poussé l’implacable Boland et a attrapé Alex Carey pour 24, mettant fin à un stand de 60 et laissant l’Angleterre 156 pour quatre. Zak Crawley battait comme un homme renaissant alors qu’il courait jusqu’à 77, après avoir prédit une centaine d’appels de l’Australien Cameron Green (à droite) avec succès pour que LBW limoge les anglais CrawleyStokes et Bairstow, le centurion anglais de la première manche, a maintenant mangé 16 autres overs, avec Stokes avançant à son deuxième cinquante du match avec un entraînement pour quatre de large de Cummins. au glissement. Avec Stokes parti pour 60, l’Angleterre était 193 pour 5. Bairstow se retrouvait coincé une fois de plus, et Jos Buttler – jouant peut-être ses dernières manches de test, avec sa blessure au doigt devant l’exclure à Hobart – lui a tenu compagnie pendant 10 overs. L’Australie, cependant, disposait désormais du deuxième nouveau ballon et – avec 18 passes à faire et cinq guichets encore nécessaires – Cummins a fait un usage exemplaire. Il en a d’abord balancé un dans les coussinets de Buttler, dont la batte s’est emmêlée avec sa botte, offrant à la balle un passage invitant sur ses coussinets.Peut-être distrait par la rafale, l’arbitre Paul Reiffel a dit non, mais la critique a dit le contraire – Buttler était d’aplomb devant. Deux balles plus tard, il a trouvé plus de swing en plein essor, se concentrant sur la botte de Mark Wood. Alors que Wood s’effondrait au sol, Reiffel a maintenu le cri. L’examen de l’Angleterre s’est avéré futile : 218 pour sept. L’Anglais Jonny Bairstow félicite Ben Stokes après avoir marqué cinquante points au cours de la cinquième journée. Tout semblait dépendre de Bairstow. Ensuite, Smith a raté une occasion difficile de deuxième glissade sur Starc – le sixième drop de l’Australie du match. Mais, avec seulement 11 overs restants, ils célébraient à nouveau, car Bairstow a été attrapé à un point stupide par Labuschagne via un bord épais sur son pad. Des scores de 113 et 41 dans ce test ont prolongé sa carrière, bien que sa participation à la série La finale en Tasmanie peut dépendre de ce que les médecins ont à dire au sujet de son pouce blessé. Son renvoi a laissé Leach and Broad avoir besoin de survivre à 64 balles pour le tirage au sort. Leach les a emmenés la plupart du temps – et Broad, avec l’aide de son vieux copain Anderson, a terminé le travail.