La livraison du nouveau chasseur interarmées F-35B Lightning II de la RAF en juillet 2021 a marqué un rare moment de célébration dans ce qui a été un projet difficile. L’avion de combat de « cinquième génération » est le système d’armes le plus cher au monde, bien que les coûts se soient finalement stabilisés à un montant exorbitant de 406 milliards de dollars. Le fabricant Lockheed-Martin a accepté de plafonner les coûts après que le président américain Donald Trump a critiqué le projet et même tweeté son soutien à un avion rival. La Grande-Bretagne est actuellement engagée dans un programme de 9,1 milliards de livres sterling pour acheter 48 des F-35 au géant américain de l’aviation Lockheed Martin, d’ici 2025. L’un des quatre premiers F-35B Lightning II arrive à RAF Marham à Norfolk le 6 juin, 2018America a incité son OTAN et d’autres alliés à partager le coût de l’avion en offrant une contribution à la fabrication et 15% de chacun est composé de pièces de sociétés britanniques tandis que certains des jets seront fabriqués en Italie.Mais les avions ont été en proie à par un catalogue de problèmes qui ont fait grimper les coûts. On craint que les défaillances des systèmes techniques sous-jacents à la nouvelle génération d’avions de guerre ne les empêchent de fonctionner correctement. Le coût réel des avions britanniques livrés cette année est estimé à plus 150 millions de livres sterling chacun pour couvrir les « extras » tels que les mises à niveau logicielles et les pièces de rechange. On craint également que le système logiciel de l’avion ne soit vulnérable aux cyberattaques et ne puisse être testé indépendamment par le Royaume-Uni. Le haut débit sur le principal porte-avions de la Royal Navy, le HMS Queen Elizabeth, entrave également les capacités du jet. Les problèmes ne sont pas aidés par le département responsable des réseaux informatiques essentiels au fonctionnement de l’avion qui doit réaliser des économies de 400 millions de livres sterling cette année. Les rapports sur les coûts et autres problèmes ont incité le comité restreint de la défense à lancer une enquête sur le projet. Il a réprimandé le ministère de la Défense pour avoir tenu le Parlement et le public dans l’ignorance des coûts. Chiffre de 9,1 milliards de livres sterling. Les députés ont déclaré ” qu’il n’est tout simplement pas acceptable que le ministère de la Défense refuse de divulguer au Parlement et au public ses estimations pour le coût total du programme “. Bien que le coût du F-35 ait été au centre de l’attention, des rapports embarrassants ont également fait état de lacunes opérationnelles aux États-Unis. Lors d’une simulation de bataille aérienne en 2015, l’avion de pointe a été vaincu par un F- d’ancienne génération 16, un avion conçu dans les années 1970. En 2020, les tests du Pentagone ont trouvé 276 défauts différents dans le système de combat du jet. Ils comprenaient le canon de 25 mm vibrant excessivement et des problèmes avec le casque de « réalité virtuelle » de l’avion. la vulnérabilité au feu s’est également avérée être un problème. L’US Air Force a temporairement immobilisé des dizaines de ses chasseurs furtifs F-35 pendant qu’elle enquêtait sur un problème d’approvisionnement en oxygène. Le Marine Corps, qui exploite également le même modèle F-35B que le Royaume-Uni a acheté, a été forcé d’immobiliser ses avions après la découverte de défauts dans le système informatique.