L’Australie a beaucoup de soleil et d’espace désertique, ce qui positionne bien le pays pour continuer à être un exportateur d’énergie à l’ère du net zéro. Mais les actifs renouvelables qu’il devra construire pour y arriver sont d’une ampleur absolument épique, selon un nouveau rapport. Le pays a longtemps soutenu son économie sur les ressources naturelles. Son principal produit de base est le minerai de fer, qui représente près d’un tiers de toutes les exportations, mais ses ventes de charbon et de gaz vers l’Asie et l’Inde représentent un autre quart du profil d’exportation du pays. Ces dollars sales de combustibles fossiles ont une date d’expiration, mais les immenses étendues de désert chaud du pays représentent une opportunité à la fois pour alimenter l’Australie elle-même et pour remplacer les exportations de charbon et de gaz par des carburants propres générés à partir de sources renouvelables. Alors à quoi ça ressemble ? Un partenariat de recherche Net Zero Australia entre l’Université de Melbourne, l’Université du Queensland, l’Université de Princeton et le cabinet de conseil Nous Group a élaboré une série de scénarios possibles pour 2050 – lorsque le gouvernement fédéral et les États se sont engagés à atteindre des émissions domestiques nettes nulles. Le premier rapport intermédiaire du groupe indique que même en l’absence d’énergie nucléaire avancée, les énergies renouvelables produiront suffisamment d’énergie pour l’usage domestique, créant entre 1 et 1,3 million de nouveaux emplois, principalement dans le nord du pays. Répartition des exportations de l’Australie à partir de 2020OEC La demande intérieure d’énergie devrait étonnamment diminuer légèrement, plutôt que d’augmenter avec la croissance démographique prévue, en raison des gains d’efficacité obtenus grâce à l’électrification. Et beaucoup plus d’investissements dans l’énergie seront nécessaires – 50 à 70% de plus que de s’en tenir aux combustibles fossiles, bien que le rapport note que les coûts de l’inaction sur ce front seraient “substantiels”. Dans tous les scénarios du groupe, les panneaux solaires à l’échelle commerciale et le stockage des batteries devra augmenter fortement, et un certain niveau de capture et de stockage du carbone sera nécessaire pour compenser des secteurs comme l’agriculture, qui ne pourront pas être entièrement décarbonés. Les quelque 15 exajoules d’exportations d’énergie du pays devront passer aux dérivés de l’hydrogène, principalement l’ammoniac, à moins que des options de stockage et de transport moins chères ne soient développées à l’échelle commerciale. Le rapport conclut que l’Australie devrait être en mesure de concurrencer d’autres exportateurs malgré son isolement géographique. Deux scénarios différents dans lesquels l’Australie peut maintenir ses productions énergétiques. Le milieu représente les exportations de carburant propre à base d’hydrogène, et la droite représente le pays effectuant son propre raffinage de minerai de fer et d’aluminium à terreNet Zero Australie Et il y a une opportunité pour le pays de commencer à traiter ses propres minerais de fer et d’aluminium à terre en utilisant des énergies renouvelables, pour commencer l’exportation de métaux raffinés propres – une exportation d’énergie à valeur ajoutée, si vous voulez, qui pourrait finir par éclipser les exportations de carburant propre pur en termes de revenus. Mais aussi grandes que soient les opportunités dans cet espace, l’ampleur des projets d’énergie renouvelable requis – en particulier les panneaux solaires – est époustouflante. Pour remplacer ses exportations d’énergie actuelles, le rapport estime que l’Australie devra développer des énergies renouvelables à environ 40 fois la capacité de l’ensemble du marché national de l’énergie d’aujourd’hui. Cela nécessitera quelque 132 GW d’éolien terrestre, 42 GW d’éolien offshore et un monstrueux 1,9 TW de projets solaires photovoltaïques. Net Zero Australia esquisse une indication de ce à quoi cela pourrait ressembler sur la carte : cinq mégaprojets solaires, chacun ayant à peu près la taille de l’île de Tasmanie. Pour référence, l’Australie est assez proche de la taille des États-Unis contigus, donc on pourrait dire que chacun de ces projets solaires pourrait finir par couvrir une masse terrestre à peu près aussi grande que l’Alabama. L’échelle projetée de l’utilisation des sols solaires photovoltaïques est absolument épiqueNet Zero Australie Les défis seront énormes. Les matériaux, la main-d’œuvre et la logistique impliqués dans des installations de cette taille, ainsi que toutes les infrastructures d’électrolyse, de traitement et de transport doivent tous être entrepris à une échelle extraordinaire. Les impacts environnementaux ne peuvent pas non plus être ignorés – l’électrolyse de l’hydrogène nécessite de l’eau douce (ou potentiellement de l’humidité atmosphérique), et les exportations à cette échelle représentent effectivement une expédition d’eau douce depuis un pays réputé sujet aux sécheresses prolongées. On ne sait pas ce qu’une telle quantité d’ombre pourrait également faire pour les écosystèmes désertiques. Sans parler du titre indigène; ces énormes étendues de terre peuvent sembler largement inoccupées, mais les groupes autochtones utilisaient les parties “vides” du pays pendant des dizaines de milliers d’années avant la colonisation européenne en 1788, et ces zones restent parsemées de communautés éloignées à ce jour. La législation sur les titres autochtones et les droits fonciers reconnaissant le déplacement et la dépossession des groupes autochtones a créé un système complexe de droits de propriété, de négociation et de compensation qui sera absolument pertinent pour ces mégafermes solaires. Déterminations du titre natif australien au 1er avril 2022Tribunal national du titre natif Les immenses étendues de terre en question ne seront plus jamais les mêmes. Le pays portera les balanes noires et élégantes d’une transition énergétique propre de la même manière qu’il porte actuellement les cicatrices d’une économie minière. Le rapport de Net Zero Australia est un regard fascinant sur l’ampleur du défi de la décarbonation pour une population relativement petite vivant sur une grande masse terrestre. Chaque pays aura ses propres défis, ainsi que d’énormes opportunités, et chacun doit l’emporter. Source : Net Zero Australie

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