Le dernier membre survivant du célèbre raid Dambusters a célébré son 100e anniversaire aujourd’hui.Le chef d’escadron George ‘Johnny’ Johnson était un bombardier pendant l’opération incroyablement dangereuse Chastise en 1943.M. Johnson n’avait que 22 ans lorsque, dans le cadre du 617e Escadron de la RAF , il a pris part au raid, qui visait des barrages dans la vallée de la Ruhr dans le cœur industriel de l’Allemagne avec des bombes rebondissantes. Les attaques ont libéré des milliers de tonnes d’eau dans des zones cruciales pour l’effort de guerre de l’Allemagne. C’était le travail de M. Johnson de cibler le barrage de la Sorpe dans le raid, et il a exigé neuf courses factices pour s’assurer qu’il touche sa cible. L’opération est entrée dans l’histoire comme faisant partie des assauts aériens les plus réussis de la Seconde Guerre mondiale. M. Johnson, qui est né dans le village de Hameringham, près de Horncastle, Lincolnshire, en 1921, vit maintenant dans une maison de soins à Bristol. Le dernier membre survivant du célèbre raid Dambusters a célébré son 100e anniversaire aujourd’hui. Le chef d’escadron George ‘Johnny’ Johnson était un bombardier pendant l’opération incroyablement dangereuse Chastise en 1943. Ci-dessus : il a reçu un MBE de la reine en 2017 après une longue campagne soutenue par la présentatrice de télévision Carol Vorderman. M. Johnson n’avait que 23 ans. lorsque, dans le cadre du 617e Escadron de la RAF, il a participé au raid qui a ciblé les barrages de la vallée de la Ruhr au cœur industriel de l’Allemagne avec des bombes rebondissantes. Ci-dessus : M. Johnson (avant gauche), avec son équipage de bombardiers Lancaster en 1943, Nicky van der Drift, directeur général de l’International Bomber Command Centre, à Lincoln, a déclaré à Lincolnshire Live : ” Tout le monde dans l’équipe IBCC souhaite à Johnny l’anniversaire le plus magique. ” Son soutien tout au long des années avec des entretiens, des dédicaces et des ventes de son livre a donné une impulsion fantastique au projet, qui ne sera jamais oublié.’Johnson a rejoint la RAF en juin 1940, un peu plus d’un an après le début de la Seconde Guerre mondiale .Avant de participer au raid Dambusters, il a rencontré sa femme, Gwynn, qui est décédée en 2005. La première mission de Johnson a eu lieu en août 1942 et, en novembre de la même année, il a suivi une formation de viseur de bombes. Il a effectué une tournée avec le 97e Escadron, puis transféré au 617e Escadron pour l’opération hautement secrète Chastise, qui a eu lieu dans la nuit du 16 au 17 mai 1943. S’appuyant sur des équipages triés sur le volet de Grande-Bretagne, des États-Unis, du Canada, de la Nouvelle-Zélande et de l’Australie, le la mission de l’escadron était d’endommager plusieurs l les barrages de la vallée de la Ruhr en Allemagne qui ont fourni une source d’énergie vitale à la région industrielle du pays. Les bombes rebondissantes elles-mêmes ont été développées par l’ingénieur aéronautique Barnes Wallis. Les attaques ont libéré des milliers de tonnes d’eau dans des zones cruciales pour l’effort de guerre de l’Allemagne. C’était le travail de Johnson de viser le barrage de Sorpe lors du raid, et il a exigé neuf courses factices pour s’assurer d’atteindre sa cible. Ci-dessus : Les dégâts infligés au barrage d’EderCe qui le rendait si dangereux, c’est que, pour réussir, les Dambusters devaient voler à une hauteur de 60 pieds, de sorte que les mines spécialement adaptées qu’ils transportaient – nom de code Upkeep – rebondiraient sur l’eau avant frapper les murs des barrages et couler de 30 pieds. Les mines exploseraient alors, provoquant la rupture des murs des barrages et libérant des millions de tonnes d’eau dans les vallées en contrebas. Les Dambusters se sont entraînés en survolant le réservoir de Derwent et un barrage dans le lac District. Dans la nuit du 16 mai 1943, 19 bombardiers Lancaster, dirigés par le Wing Commander Guy Gibson, partent pour l’Allemagne dans le but de détruire les barrages de Mohne, Eder et Sorpe. Les bombes qu’ils transportent pesent quatre tonnes chacune. Leur mission a été saluée comme un succès après la rupture de deux des barrages, l’Eder et la Mohne, libérant 300 millions de tonnes d’eau. ciblé directement, plutôt qu’avec des bombes rebondissantes. M. Johnson, qui est né dans le village de Hameringham, près de Horncastle, Lincolnshire, en 1921, vit maintenant dans une maison de soins à Bristol. L’équipe de Johnson n’a pas eu le temps de s’entraîner, mais il a quand même dû frapper le mur du barrage. Au grand dam de son équipage, il a donc insisté pour qu’ils survolent le barrage neuf fois avant de lâcher la bombe le dixième. L’équipe a touché le barrage, mais il n’a pas été rompu. Cependant, l’eau libérée par les deux barrages rompus endommagea 92 usines nazies et en détruisit 12 autres. de la Royal New Zealand Air Force. Un total de 53 militaires ont perdu la vie et trois autres ont été faits prisonniers. La bravoure de l’escadron lui a valu 33 décorations, dont la Croix de Victoria pour le Wing Commander Gibson. le moral des troupes, et en 1955 a conduit au film The Dam Busters, avec Sir Michael Redgrave. Après la mission, Johnson a été décoré de la Distinguished Flying Medal au palais de Buckingham. Il a reçu un MBE de la reine en 2017 après une longue campagne soutenue par la présentatrice de télévision Carol Vorderman. Johnson est resté dans la RAF jusqu’en 1962 et avait atteint le grade de chef d’escadron au moment de sa retraite. Johnson est devenu enseignant dans une école primaire et a eu trois enfants avec sa femme. The Dambusters : Comment les bombes rebondissantes – et les vols incroyables des pilotes de la RAF – ont inondé la vallée de la Ruhr et porté un coup crucial à la machine de guerre nazie Le 16 mai 1943, 19 équipages de bombardiers Lancaster se sont réunis dans une station éloignée de la RAF dans le Lincolnshire pour une mission de audace extraordinaire – un raid nocturne sur trois barrages fortement défendus au cœur du cœur industriel de l’Allemagne. Les barrages étaient fortement fortifiés et avaient besoin de la bombe innovante – qui a rebondi sur l’eau sur des filets lance-torpilles et a coulé avant d’exploser. Pour réussir, les raiders auraient de survoler l’Europe occupée sous un feu nourri, puis de larguer leurs bombes avec une précision impressionnante à seulement 60 pieds au-dessus de l’eau. Les barrages de Mohne et Eder dans le cœur industriel de l’Allemagne ont été attaqués et percés par des mines larguées par des Lancaster spécialement modifiés du 617e Escadron. Le barrage de Sorpe a également été attaqué par deux avions et endommagé. Une photographie de reconnaissance du barrage Eder prise deux mois après le célèbre raid Dambusters montre une brèche de 96 pieds dans le barrage Un quatrième barrage, l’Ennepe a été signalé comme étant attaqué par un seul avion (O-Orange), mais sans dommage. à 1 600 personnes ont été estimées avoir été tuées par les eaux de crue et huit des 19 avions envoyés ne sont pas revenus avec la perte de 53 équipages et 3 prisonniers de guerre. pour sa part dans la direction de l’attaque. Le raid, orchestré par Guy Gibson et le 617e Escadron « Dambuster » de la RAF, a été considéré comme une victoire majeure pour les Britanniques, et le Wing Commander Gibson est reconnu comme l’un des héros les plus vénérés de la guerre. Leur succès a été immortalisé dans le film classique de 1955 The Dambusters, son thème passionnant et son scénario gung-ho évoquant le meilleur du derring-do britannique.