Thanksgiving, le quatrième jeudi de novembre, marque le début de la saison des fêtes aux États-Unis : un moment pour célébrer la récolte et montrer sa gratitude pour les bonnes choses de la vie. Par une journée ensoleillée à Manhattan cette semaine, les rues bourdonnaient, les magasins festonnaient avec des décorations de Noël, et les restaurants et les bars faisaient un commerce florissant alors que New York rebondissait des restrictions de verrouillage. La mondaine britannique Ghislaine Maxwell, 59 ans, alors qu’elle attendait le début de son ” procès de la décennie ” lundi. Elle y a passé les 17 derniers mois en détention dans des conditions décrites par son propre frère comme ” dégradantes ” et ” équivalant à de la torture ” , à la suite de son arrestation en juillet 2020 pour des allégations de trafic sexuel. Bientôt, elle pourrait passer le reste de sa vie derrière les barreaux – à moins qu’elle ne convainque un jury de son innocence proclamée. Au sinistre centre de détention métropolitain de Brooklyn, la mondaine britannique déchue Ghislaine Maxwell (photo), 59 ans, attend que son « procès de la décennie » commence lundiPour elle, les six prochaines semaines, dans un procès qui couvrira son 60e anniversaire à Noël Jour, ne représente qu’une incertitude terrifiante. C’est le combat de sa vie. Alors que Maxwell envisage son sort dans la cellule de 6 pi x 9 pi qui est sa maison depuis plus de 500 jours, les médias ont publié des rapports spéciaux pour coïncider avec le début du procès. Le New York Times a mené une enquête majeure sur les derniers jours de l’ex-petit ami pédophile de Maxwell, Jeffrey Epstein, le milliardaire qui s’est apparemment suicidé en prison en 2019 en attendant les poursuites. Jusqu’à 80 journalistes devraient arriver pour le début du procès de Maxwell. dans la salle d’audience 318 du palais de justice d’inspiration classique Thurgood Marshall des États-Unis dans le Lower East Side de Manhattan. assurez-vous qu’ils entrent dans les tribunaux « de débordement » en diffusant en direct les procédures. Maxwell fait face à six chefs d’accusation dans ce procès, notamment l’incitation de mineurs et le trafic sexuel d’enfants. Elle nie toutes les accusations, qui couvrent une période comprise entre 1994 et 2004 et sont passibles de peines de prison pouvant aller jusqu’à 80 ans. Dans les documents judiciaires, elle a révélé qu’elle avait mis de côté 5,2 millions de livres sterling pour payer ses factures juridiques. Son équipe de défense étoilée comprend un ancien procureur fédéral qui a aidé à faire tomber le baron de la drogue du cartel de Sinaloa, Joaquin ‘El Chapo’ Guzman, un exploit pour lequel il a reçu un True American Hero Award, et un autre ex-procureur fédéral dont les scalps incluent un tueur de foule. Thomas ‘Tommy Karaté’ Pitera. Au cours du procès, les procureurs se concentreront sur quatre femmes qui disent avoir été recrutées par Maxwell alors qu’elles étaient adolescentes pour être maltraitées par Jeffrey Epstein (photo de 2004). Elles affronteront le formidable bureau du procureur américain pour le district sud de New York, avec un équipe de procureurs qui ont eux-mêmes une feuille de route impressionnante pour avoir mené à bien des affaires très médiatisées. Cela promet d’être un procès âprement disputé. Les procureurs se concentreront sur quatre femmes qui disent avoir été recrutées par Maxwell alors qu’elles étaient adolescentes pour être maltraitées par Epstein, et qui se retrouvera face à face avec Maxwell devant le tribunal. Selon un document judiciaire récemment publié, l’un de ses accusateurs détaillera un acte sexuel « répugnant » qu’Epstein lui a fait. La Britannique, identifiée comme victime mineure 3, décrit le moment comme « moralement répréhensible ». Les avocats de Maxwell affirment qu’il existe un risque que le jury condamne leur client sur la base d’un “jugement moral d’activité sexuelle tout à fait légal”. La victime mineure 3 a rencontré Epstein et Maxwell en 1994 alors qu’elle avait environ 17 ans. Selon l’acte d’accusation, Maxwell a « soigné et s’est lié d’amitié » avec la fille à Londres et a organisé de « multiples » massages sexualisés avec Epstein. elle avait plus de 16 ans – l’âge du consentement au Royaume-Uni, où l’acte aurait eu lieu. Selon un autre document judiciaire récemment publié, l’équipe juridique de Maxwell s’est opposée à ce qu’un jouet sexuel appelé « Twin Torpedo » soit utilisé comme preuve contre elle. Il a été saisi lors d’un raid en 2005 dans la maison d’Epstein. Les procureurs prévoient également de produire des e-mails prétendument envoyés par Maxwell à au moins deux ” hommes influents “, en leur donnant des rendez-vous avec des femmes. ‘. Ils allèguent qu’elle était “désireuse de plaire” aux hommes et qu’elle voulait “se faire plaisir” avec eux en établissant des liens avec des femmes. Le dossier a ajouté que les procureurs n’avaient “aucune preuve qu’elle n’était pas déjà une amie bien établie de longue date avec les deux hommes”. Les procureurs ont également déclaré qu’ils avaient l’intention de présenter jusqu’à six pages du tristement célèbre “Livre noir” d’Epstein comme preuve « convaincante » de la culpabilité de Maxwell. Ils prétendront que le livre était en fait celui de Maxwell et produiront un témoin qui témoignera à cet effet. La partie clé du livre sera une section intitulée « massage », car elle contient les noms des parents de certaines filles, ont déclaré les procureurs. , et cela indique à quel point ils étaient jeunes. Les procureurs ont déclaré qu’ils avaient l’intention de présenter jusqu’à six pages du “Livre noir” d’Epstein comme preuves ” convaincantes ” de la culpabilité de Maxwell. Ils prétendront que le livre était en fait celui de Maxwell. Jusqu’à présent, une seule victime présumée dans le dossier de l’accusation a renoncé à son droit à l’anonymat. C’est la psychologue américaine Annie Farmer qui a déjà allégué que Maxwell et Epstein l’avaient agressée sexuellement à l’âge de 16 ans alors qu’elle se trouvait dans son manoir du Nouveau-Mexique en 1996. Mme Farmer, qui a décrit Maxwell comme un ” prédateur sexuel ” qui n’a ” jamais montré de remords pour ses crimes odieux”, a clairement indiqué qu’elle n’aurait jamais été maltraitée si Maxwell n’avait pas gagné sa confiance. Pour la défense de Maxwell, la psychologue Elizabeth Loftus témoignera sur les ” faux souvenirs ” d’abus sexuels que les gens peuvent décrire avec détails et émotion » – sans mentir délibérément. Cela ne donnera peut-être pas à Maxwell une confiance totale que l’année dernière, Loftus a témoigné pour défendre le producteur hollywoodien en disgrâce Harvey Weinstein lors de son procès pour viol. Il a été reconnu coupable et emprisonné pendant 23 ans. La juge Alison Nathan, qui était auparavant assistante spéciale du président Obama et avocate associée de la Maison Blanche, aura le dernier mot sur les éléments de preuve litigieux qui seront entendus par le jury. Ce qu’elle considère comme admissible pourrait avoir une incidence importante sur l’issue du procès. C’est la quatrième fois que je me rends en Amérique pour travailler sur l’histoire d’Epstein. La première fois, en 2011, j’ai obtenu une première interview exclusive avec l’ancien long métrage d’Epstein. -servant majordome et homme à tout faire, Juan Alessi, qui m’a parlé des événements sordides qui se déroulaient dans le manoir de Palm Beach du magnat en disgrâce en Floride – et de l’amitié du pédophile avec le prince Andrew et Ghislaine Maxwell, alors relativement inconnue. Alessi m’a raconté comment le duc de York avait assisté à des fêtes au bord de la piscine où des femmes s’ébattaient nues (le royal gardait sa malle, a précisé l’ex-majordome), recevaient des massages quotidiens par des femmes jeunes mais pas mineures, et des photos de filles nues (encore une fois, pas de jeunes) ornaient les murs. Je me souviens d’avoir pensé que ce n’était pas un endroit approprié à visiter pour le deuxième fils de la reine. Alessi a également révélé que Maxwell gardait une réserve de jouets sexuels dans la propriété qu’il nettoyait pour elle et qu’il avait quitté son emploi de majordome après un incident inexpliqué. ” conflit ” avec elle. Mais en raison d’un accord de confidentialité juridiquement contraignant avec Epstein, un Alessi clairement effrayé a déclaré qu’il ne pouvait parler qu’en ” termes généraux ” en réponse à certaines de mes questions. Il s’agissait notamment de problèmes concernant Maxwell, qui, selon Alessi, a recruté de jeunes ” massothérapeutes ” pour servir Epstein. ” Elle cherchait le meilleur type “, a-t-il déclaré lors d’une audience de déposition. “Je suis allé une fois avec elle, ou peut-être deux fois, dans différents spas et différents clubs … Elle cherchait les meilleurs massothérapeutes disponibles.” Une jeune femme que Maxwell a “trouvée” en tant que massothérapeute pour Epstein était Virginia Roberts. . En 2011, Roberts (maintenant mariée et vivant en Australie sous le nom de Virginia Giuffre) a affirmé de manière sensationnelle dans le Mail On Sunday qu’elle avait rencontré Andrew à trois reprises en quelques semaines en 2001, à Londres et à New York, alors qu’elle avait 17 ans. Une photographie désormais notoire, prise dans l’ancienne maison londonienne de Maxwell, montre Ghislaine regardant un Andrew rayonnant saisir la jeune fille de 17 ans par sa taille nue. La photo aurait été prise par Epstein. Une victime présumée dans le dossier de l’accusation a renoncé à son droit à l’anonymat. Il s’agit d’Annie Farmer, qui a allégué que Maxwell et Epstein l’avaient agressée sexuellement lorsqu’elle avait 16 ans en 1996. Andrew sera sans aucun doute un spectateur anxieux du procès de Maxwell. Et il est loin d’être le seul VIP à avoir jadis profité des largesses d’Epstein – le duc a séjourné au domicile du pédophile à plusieurs reprises. Plus tôt cette semaine, il y a eu un rare jour de bonnes nouvelles pour Andrew, quand il a été confirmé que, contrairement à plus tôt affirme que Mme Giuffre, 38 ans, ne comparaîtra pas à la barre lors du procès Maxwell. Aucune raison officielle n’a été donnée. ” L’équipe Andrew ” s’est félicitée de la nouvelle, une source proche de l’équipe juridique du duc déclarant au Mail: ” En tant qu’accusateur le plus en vue et le plus vocal … on aurait pu s’attendre à ce que Mme Giuffre soit le témoin vedette. “Cependant, le fait qu’elle ne doive pas être appelée ne peut que conduire à conclure que ses récits de plus en plus incohérents en font un témoin moins que crédible.” La grande question est de savoir si Maxwell elle-même témoignera. Dans une interview à la BBC Radio plus tôt cette semaine, son frère Ian a déclaré qu’il n’était pas encore sûr. Faisant part de ses inquiétudes quant à ses chances de bénéficier d’un procès équitable, son frère a cité “l’énorme couverture médiatique négative de Ghislaine pendant au moins les 18 derniers mois “. Ses commentaires semblent en contradiction avec ce qui s’est passé lors de la première journée de sélection du jury mardi dernier, alors que pratiquement aucun des jurés potentiels n’avait même entendu parler d’Epstein ou de Maxwell. Ceux qui connaissaient Epstein avaient pour la plupart entendu dire qu’il s’était suicidé, pas qu’il ait été impliqué dans une opération de trafic sexuel. Alors que Ian Maxwell et ses frères et sœurs ont publiquement soutenu Ghislaine – sa sœur Isabel, basée aux États-Unis, a régulièrement assisté aux audiences préliminaires du tribunal – le mari de Maxwell depuis cinq ans, l’entrepreneur technologique millionnaire Scott Borgerson, a gardé un profil très bas. Plus tôt cette semaine, il a fait surface à des centaines de kilomètres de New York à Manchester-by-the-Sea, Massachusetts, mais a refusé de commenter. Ce n’est toujours pas cle ar si Borgerson assistera au procès de sa femme, et des questions demeurent sur le véritable état de leur relation. Maxwell insiste sur le fait qu’elle est traitée comme un bouc émissaire par les procureurs après le suicide d’Epstein en prison. Sa famille a tout à fait raison lorsqu’elle dit qu’elle mérite la présomption d’innocence. Elle n’est pas jugée pour avoir eu une boussole morale douteuse, mais pour avoir prétendument commis des infractions pénales très graves.