Les scientifiques ont génétiquement modifié une souche du virus de l’herpès pour qu’elle agisse comme agent anticancéreux chez l’homme. Les résultats d’un premier essai sur l’homme sont encourageants, le traitement expérimental s’avérant sûr et d’une efficacité prometteuse. “Les virus sont l’un des plus anciens ennemis de l’humanité, comme nous l’avons tous vu au cours de la pandémie”, a expliqué Kristian Helen de l’Institut de recherche sur le cancer. “Mais nos nouvelles recherches suggèrent que nous pouvons exploiter certaines des caractéristiques qui en font des adversaires difficiles pour infecter et tuer les cellules cancéreuses.” Appelés virus oncolytiques, les chercheurs ont longtemps exploré le potentiel de ces minuscules envahisseurs à être recrutés comme soldats tueurs de cancer. Avec l’avènement du génie génétique au cours des dernières années, les scientifiques ont enfin été en mesure de concevoir des virus afin qu’ils aident au lieu de nuire. Dans cette nouvelle recherche, les scientifiques ont cherché à modifier une souche du virus de l’herpès simplex. Le virus génétiquement modifié, appelé RP2, a été conçu pour se multiplier uniquement dans les cellules cancéreuses, les faisant essentiellement gonfler et exploser. Le virus est conçu pour être directement injecté dans les tumeurs et agit également comme une alarme du système immunitaire, attirant le propre cancer du corps. -tuer les cellules en produisant des molécules qui déclenchent l’activité immunitaire. “Notre étude montre qu’un virus génétiquement modifié, tueur de cancer, peut délivrer un coup de poing contre les tumeurs – détruisant directement les cellules cancéreuses de l’intérieur tout en appelant le système immunitaire contre elles, ” a déclaré Kevin Harrington, un chercheur travaillant sur le projet. Les premiers résultats du premier essai de phase 1 testant la thérapie oncolytique chez 39 patients ont été annoncés lors d’une récente conférence médicale en Europe. Trois des neuf patients testant la thérapie virale seule ont vu leurs tumeurs rétrécir, tandis que sept des 30 patients restants ont vu les avantages du traitement en combinaison avec d’autres immunothérapies. effets ont été détectés. Parce qu’il ne s’agissait que d’un essai d’innocuité, les patients recrutés couvraient un certain nombre de types de cancer différents, de sorte que les futurs essais cibleront mieux les cancers les plus efficaces pour cette thérapie. leur objectif principal est de tester la sécurité des traitements et ils impliquent des patients atteints de cancers très avancés pour lesquels les traitements actuels ont cessé de fonctionner », a déclaré Harrington. “Je suis impatient de voir si nous continuons à voir des avantages alors que nous traitons un nombre croissant de patients.” Source : Institut de recherche sur le cancer

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