Les entreprises privées qui gèrent des foyers pour enfants facturent aux conseils à court d’argent jusqu’à 22 000 £ par semaine et par enfant, a-t-on affirmé hier. Le coût stupéfiant a été révélé par Sharon Cooper, chef des services pour les enfants pris en charge au Warrington Council dans le Cheshire. Elle a déclaré dans l’émission Today de BBC Radio 4: « Lorsque vous êtes confronté à la perspective à cinq heures du soir où vous ne pouvez pas trouver un foyer pour un enfant qui doit être confié à nos soins, malheureusement, vous êtes entre un rocher et un dur place. «La facture pour les enfants dans une maison de soins est généralement de 3 800 £ par semaine – ou 197 600 £ par an – selon le County Councils Network. L’Autorité de la concurrence et des marchés a souligné le risque posé aux services de garde d’enfants par les sociétés de capital-investissement, qui gèrent six des dix plus grands fournisseurs de foyers pour enfants et les deux plus grands foyers d’accueil (photo d’archive) Mais le directeur général du Warrington Council, le professeur Steven Broomhead, a déclaré : “Nous avons récemment été cités 22 000 £. C’est rare, mais n’est plus rare avec les placements externes, en particulier lorsque l’on essaie de placer des enfants ayant des besoins particulièrement complexes. “En moyenne, nous payons environ 4 500 £ par semaine, avec le prix le plus élevé actuellement le coût étant d’un peu plus de 10 000 £. ‘Hier, d’autres inquiétudes ont été exprimées quant au nombre d’enfants placés dans des foyers de soins, qui pourrait augmenter de 36% à 95 000 d’ici 2025, ce qui exercerait une ‘pression sans précédent’ sur les budgets des conseils locaux. Le mois dernier, l’Autorité de la concurrence et des marchés a souligné le risque posé aux services de garde d’enfants par les sociétés de capital-investissement, qui gèrent six des dix plus grands fournisseurs de foyers pour enfants et les deux plus grandes sociétés de placement en famille d’accueil. a été largement critiquée pour une culture d’endettement excessif et de dépouillement d’actifs tout en récoltant d’énormes bénéfices et dividendes. La CMA a déclaré que les niveaux d’endettement élevés laissent les entreprises vulnérables à la faillite si les conditions de crédit se resserrent “avec des impacts négatifs potentiellement graves sur les enfants et la capacité des autorités locales pour remplir leurs obligations statutaires ». Les chiffres du ministère de l’Éducation montrent que le nombre d’enfants entrant et sortant de la prise en charge en 2020/21 est tombé à son plus bas niveau en neuf ans. Il y a eu 28 440 nouveaux arrivants, en baisse de 8 % en glissement annuel, et les départs ont chuté de 6% à 28 010. Mais l’année a été touchée par le coronavirus et le nombre d’enfants pris en charge a toujours atteint un record de 80 850. Les projections du County Councils Network estiment qu’il pourrait atteindre 95 000 dans un peu plus de trois ans Le montant dépensé par les conseils pour les enfants pris en charge pourrait passer de 3,8 milliards de livres sterling en 2015 à 7,4 milliards de livres sterling “sans précédent” en 2025, a indiqué le réseau. Les entreprises privées qui gèrent des foyers pour enfants facturent aux conseils à court d’argent jusqu’à 22 000 £ par semaine et par enfant. ” n’ont pas la capacité de sortir et de faire plus d’interventions précoces auprès des familles, d’essayer de garder les familles ensemble, plutôt que d’avoir à prendre en charge les enfants “. Il a ajouté: ” En fin de compte, nous devons nous assurer que les enfants sont en sécurité, c’est l’objectif principal’.S’exprimant lors de la conférence du CCN à Marlow, Bucks, hier, le président du CCN, Tim Oliver, a déclaré: “La réalité est qu’il y a trop d’enfants vulnérables placés dans des établissements de soins résidentiels coûteux et rester dans le système de soins plus longtemps.’La situation devenant insoutenable, nous avons besoin de fonds supplémentaires et d’une attention constante sur la prévention de l’éclatement de la famille et le maintien des familles ensemble, parallèlement à une réforme systémique de la façon dont conc ils travaillent avec leurs partenaires du secteur public pour atteindre ces objectifs. “Un porte-parole du ministère de l’Éducation a déclaré: “Nous reconnaissons les défis auxquels les conseils sont confrontés, y compris la pression sur les services à l’enfance, c’est pourquoi nous fournissons aux conseils des autorités locales 4,8 milliards de livres sterling dans le nouveau financement de subventions pour aider à maintenir les services de première ligne vitaux, y compris les soins sociaux pour les enfants.