Répression des manoirs d’oligarques : les maisons de luxe qui ont été achetées avec de l'”argent sale” dans les quartiers les plus riches de Londres pourraient être saisies et transformées en logements abordablesWestminster examine l’utilisation des bons de commande obligatoires pour saisir les maisons des maisons enregistrées aux RussesCependant, l’autorité fait face à des obstacles majeurs, notamment un manque de transparence Par Rory Tingle, correspondant aux affaires intérieures pour Mailonline Publié: 12h53 BST, 21 septembre 2022 | Mise à jour: 13h04 BST, 21 septembre 2022 Les manoirs d’oligarques achetés avec de «l’argent sale» dans les quartiers les plus riches de Londres pourraient être saisis et transformés en logements abordables dans le cadre d’une nouvelle répression du blanchiment d’argent. Le conseil municipal de Westminster examine l’utilisation de bons de commande obligatoires s’il découvre que des propriétés dans des zones telles que Belgravia, Knightsbridge et Mayfair ont été acquises avec une richesse mal acquise ou «de l’argent d’origine douteuse». Les Russes accusés de corruption ou de liens avec le Kremlin ont apporté des maisons d’une valeur de près de 430 millions de livres sterling à Westminster depuis 2016, selon Transparency International. C’est plus que toute autre zone de conseil en Grande-Bretagne. Pendant ce temps, Westminster a vu une augmentation de 300 % du nombre de propriétés enregistrées auprès des propriétaires à Jersey depuis 2010 et une augmentation de 1 200 % du nombre de propriétés enregistrées auprès des propriétaires en Russie. . Westminster a actuellement une liste d’attente pour un logement abordable de 4 000 ménages. Photo d’archives Le conseil dirigé par les travaillistes examine actuellement l’utilisation d’un bon de commande obligatoire contre une propriété enregistrée aux Seychelles après que le propriétaire ait pris du retard sur sa taxe d’habitation, a rapporté le Guardian. Cependant, l’autorité est confrontée à des obstacles majeurs, notamment un manque de transparence sur la propriété foncière et un manque de contrôle des sociétés enregistrées à la Companies House. Le Royaume-Uni qualifié de ” plaque tournante mondiale du blanchiment d’argent ” La Grande-Bretagne a été accusée de devenir une ” plaque tournante mondiale du blanchiment d’argent “, avec une valeur estimée à 1,5 milliard de livres sterling de biens dans le pays achetés par des Russes faisant l’objet d’allégations de corruption ou ayant des liens avec le Kremlin Une grande partie de la propriété est détenue par des sociétés enregistrées dans les territoires d’outre-mer britanniques et les dépendances de la Couronne, selon les données découvertes par Transparency International, a rapporté le Times en février. Mais le directeur de Transparency International, Duncan Hames, a averti que ces chiffres n’étaient que la ” pointe de l’iceberg “. et a déclaré que les lois obligeant les sociétés étrangères détenant des biens au Royaume-Uni à révéler leurs propriétaires étaient “attendues depuis longtemps”. % des biens liés à la corruption sont situés à Westminster et valent près de 430 millions de livres sterling, et 20 % supplémentaires à Kensingt on et Chelsea, 10% à Camden et Wokingham dans le Berkshire, tandis que 7% supplémentaires étaient situés dans la ville de Londres. Westminster – qui a actuellement une liste d’attente pour un logement abordable de 4 000 ménages – a déclaré qu’il comparait les propriétés détenues à l’étranger avec les données fiscales municipales pour déterminer si elles étaient utilisées aux fins déclarées. Le conseil définit l’argent sale comme celui obtenu à partir d’activités criminelles, de la corruption ou de l’utilisation abusive de fonds publics, tandis que l’argent d’origine douteuse est généralement associé à l’utilisation de paradis fiscaux ou à l’utilisation élaborée de sociétés écrans. Le chef du conseil, Cllr Adam Hug, a déclaré: “Le sale secret de Westminster est connu depuis de nombreuses années, mais ceux au pouvoir ont fermé les yeux pendant trop longtemps alors que l’argent d’origine douteuse affluait à Londres et que les investisseurs profitaient de nos lois relativement laxistes. ” Il a fallu la guerre en Ukraine pour recentrer l’attention sur les investissements des oligarques et sur ce que Londres est devenue en termes de laverie européenne pour l’argent sale. «Mais le problème va plus loin que Poutine et son acolyte pour beaucoup d’autres qui voient Belgravia, Knightsbridge, Mayfair et d’autres parties de Westminster comme des endroits pour rincer leur argent. “Cela nuit non seulement à la réputation de notre ville en soutenant l’autoritarisme à l’étranger, mais draine la vitalité des zones avec des maisons vides ou sous-utilisées.” Cllr Hug appelle le gouvernement à effectuer une série de changements pour faciliter la répression sur le blanchiment d’argent, y compris le renforcement des contrôles sur les propriétaires. “Companies House n’a pas les pouvoirs ou les ressources nécessaires pour s’adresser à ceux qui créent des sociétés écrans opaques pour blanchir et exporter de l’argent depuis Londres”, a-t-il déclaré. “Il y a plus de vérifications des antécédents nécessaires pour obtenir une carte de prêt des autorités locales que pour créer une entreprise au Royaume-Uni.” Nous voulons travailler avec les ministres et les agences du gouvernement pour sévir contre l’argent sale et garantir que des agences comme HMRC et la National Crime Agency disposent de ressources adéquates.’ Entre-temps, l’autorité a constaté une augmentation de 1 200 % du nombre de propriétés enregistrées auprès des propriétaires en Russie. Photo d’archives Ses autres recommandations incluent l’augmentation des frais d’enregistrement d’une entreprise à la Companies House de 12 £ à 50 £ et l’introduction de contrôles d’identité plus rigoureux. Plus tôt cette année, MailOnline a révélé que Westminster avait lancé une répression contre l’évasion présumée des tarifs commerciaux par les magasins de bonbons et les boutiques de souvenirs de style américain sur Oxford Street. Un total de 30 magasins font actuellement l’objet d’une enquête pour évasion des tarifs commerciaux d’environ 8 millions de livres sterling. Une caractéristique commune de ces enquêtes a été l’utilisation de structures opaques de sociétés fictives pour éviter d’identifier les véritables propriétaires et donc les tentatives frustrantes du conseil de traduire les contrevenants en justice. Partagez ou commentez cet article :

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