Les mouches des fruits diffèrent de nous à bien des égards, notamment par le fait qu’elles ne peuvent pas bouger leurs yeux par rapport au reste de leur tête. Ce n’est pas un problème, cependant, car de nouvelles recherches montrent qu’elles déplacent plutôt leurs rétines dans leurs yeux immobiles. Les mouches des fruits ne sont en fait pas les premiers animaux connus à utiliser la stratégie de déplacement de la rétine. Des araignées avaient déjà été observées en train de le faire, ce qui a conduit Lisa Fenk et Assoc de l’Université Rockefeller. Pr Gaby Maimon à s’interroger sur les mouches. Le Dr Fenk était alors chercheur postdoctoral dans le laboratoire de Maimon et est maintenant chef de groupe à l’Institut allemand Max Planck pour l’intelligence biologique. En utilisant une molécule fluorescente qui se lie aux fibres musculaires, les scientifiques ont d’abord découvert que les mouches des fruits ont en effet deux muscles attachés à chacune de leurs rétines – ces muscles permettent à la rétine de se déplacer d’avant en arrière, de haut en bas. Lorsque des mouches ont ensuite été placées devant un écran LED panoramique avec la tête immobilisée, il a été constaté qu’elles déplaçaient leur rétine pour suivre des motifs en mouvement qui étaient affichés sur l’écran. Une vue latérale d’un œil de mouche des fruits, avec un muscle rétinien semblable à un élastique surligné en rougeIgor Siwanowicz Cependant, les mouvements des yeux ne sont pas seulement utilisés pour suivre l’action. Lorsque nous regardons des objets immobiles, nos yeux effectuent encore de minuscules mouvements involontaires appelés microsaccades. Ceux-ci empêchent nos neurones visuels de s’adapter aux stimuli visuels, de sorte que nos yeux continuent de voir ce que nous regardons. Sinon, notre image perçue de l’objet commencerait à s’estomper, jusqu’à ce que nous fassions un effort conscient pour bouger nos yeux. Lorsque les mouches étaient présentées avec des scènes stationnaires, leurs rétines faisaient également de minuscules mouvements semblables à des microsaccades. On pense qu’en plus de la fonction des microsaccades chez les humains et les autres animaux, les mouvements rétiniens des mouches peuvent également aider à améliorer la résolution de leur vision – alors que nous avons environ 150 millions de neurones photorécepteurs dans chaque œil, les mouches des fruits n’en ont qu’environ 6 000 De plus, les rétines mobiles des insectes pourraient leur permettre de faire quelque chose que nous ne pouvons pas. Lorsque les mouches étaient maintenues sur un appareil semblable à un tapis roulant avec de petits espaces dans la surface de marche, leurs rétines se déplaçaient l’une vers l’autre d’une manière croisée. au moment de franchir les brèches – ce qu’ils ont pu facilement faire. Lorsque le même test a été effectué sur des mouches conçues pour avoir des rétines plus lentes, les insectes ont eu plus de difficulté à franchir les lacunes. Cela suggère qu’en balayant leurs rétines ensemble, les mouches des fruits sont capables de juger de la distance des lacunes auxquelles elles s’approchent.” Il est super intéressant que les mouches des fruits bougent leurs rétines car cela suggère qu’il pourrait y avoir un tout autre ensemble de caractéristiques encore à être découvert que le système visuel utilise pour aider à recueillir et à traiter les informations », a déclaré Fenk. Les scientifiques pensent que leurs découvertes pourraient même conduire à une meilleure compréhension des troubles cognitifs humains dans lesquels les mouvements oculaires sont altérés, tels que l’autisme et la schizophrénie. Un article sur la recherche a récemment été publié dans la revue Nature. Source : The Rockefeller University

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