La fille adulte de Ray Illingworth, Diane, veut désespérément être forte pour son père de 89 ans, mais l’émotion est rarement loin de la surface. Le légendaire joueur de cricket d’Angleterre et du Yorkshire, qui a reçu un diagnostic de cancer de l’œsophage il y a un an, explique comment il a l’intention de mettre fin à sa vie remarquable – ou à ce qu’il appelle “ce travail mourant”. l’été, j’aimerais aller voir un match de cricket là-haut », dit-il en hochant la tête vers le terrain du village de Farsley près de Leeds dans le West Yorkshire où il joue depuis qu’il est un garçon en pantalon court. Je reviendrais ici et je m’endormais. je ne voudrais pas aller ailleurs [such as an assisted dying clinic in Switzerland] pour l’avoir fait. Si c’était la seule option, je le ferais, mais nous ne devrions pas avoir à le faire. J’aimerais qu’on m’endorme en paix dans ma propre maison du Yorkshire. L’ancien capitaine anglais Ray Illingworth (photo) a pris une position typiquement courageuse dans le débat sur l’aide médicale à mourir après avoir assisté à la mort cruelle de sa femme par cancer – et avoir été touché par la maladie lui-mêmePendant la majeure partie de 30 ans, cette maison, à deux pas de la école où il a rencontré sa femme Shirley à l’âge de 14 ans, était remplie de l’étoffe d’une vie de famille heureuse et heureuse. Mais plus tôt cette année, c’était un lieu de désespoir alors que l’épouse bien-aimée de Ray, âgée de 63 ans, a terriblement souffert au cours des dernières semaines de sa vie. Elle est décédée ” criblée de cancer ” en mars après que le cancer du sein n’ait pas été diagnostiqué pendant le pire de la pandémie. De manière généralement discrète, Diane, 56 ans, dit que ce n’était ” pas agréable ” à regarder. Son père, dont la mentalité résolue “nous allons leur montrer” a aidé à mener l’Angleterre à la victoire des Ashes en Australie il y a un demi-siècle, est déterminé à ne plus faire subir à sa famille la même douleur. “J’ai toujours senti qu’il y avait il ne sert à rien de vivre si vous n’avez pas de vie, mais si j’avais besoin de décider, cela l’a décidé », dit-il. “Shirley a eu un temps terrible à aller d’hôpital en hôpital avec la douleur ces derniers mois.” À la fin, elle était dans la chambre du fond. Vous n’oubliez pas ces moments. Je ne le ferai jamais. Nous recevions de l’aide – des infirmières venaient deux fois par jour, des choses comme ça. Elle prenait de la morphine – des doses doubles – et ne pouvait pas parler. «Le jour de sa mort, je lui ai pris la main et je lui ai parlé doucement pendant un moment, en disant:« Ne vous battez pas et ne vous battez pas si vous avez mal. Vous avez eu du mal. Allez dormir et détendez-vous. Laisse toi aller’. Sur la photo : Ray et sa femme Shirley à Noël l’année dernière’ Le jour de sa mort, je lui ai pris la main et lui ai parlé doucement pendant un moment, en lui disant : ‘N’allez pas vous battre et vous battre si vous avez mal. Vous avez eu du mal. Allez dormir et détendez-vous. Laisse toi aller.’ Je me souviens avoir dit ça. Toute la famille était là mais nous ne savions pas si elle pouvait nous entendre. « Je lui ai dit : « Si vous pouvez nous entendre, clignez des yeux deux fois », et je me souviens. . .’La mâchoire de Ray fonctionne d’avant en arrière et ses yeux sont cerclés de rouge. «Elle a juste cligné des yeux deux fois. Je m’en souviens plus que tout. Je ne sais pas à quel point elle a essayé de se laisser aller ou à quel point elle s’est battue. Qu’en penses-tu, Di ? Il se tourne vers sa fille, qui a renoncé à essayer d’arrêter ses larmes. « Vous ne laissez pas les chiens traverser ça. Vous les emmenez chez le vétérinaire et vous les laissez partir paisiblement », dit-elle. ‘Je ne sais pas à quel point elle a compris, mais je l’ai déjà entendu dire [at the end] ils peuvent voir quelque chose ou quelqu’un au-delà. » Son bras était sorti et elle faisait ça. . .’ Diane lève un bras vers le ciel. «Elle pouvait certainement voir quelque chose. Elle cherchait quelqu’un et nous n’arrêtions pas de dire : « Vous pouvez vous détendre. Tu peux y aller. Nous avons tous dit au revoir.”Nous avions commandé du fish and chips pour le thé. C’était son préféré. Alors que la sonnette retentissait avec la livraison, c’est à ce moment-là qu’elle est décédée. Les larmes se fondent dans le rire. Ray rit aussi. L’humour, vous le sentez, est la façon dont la famille nombreuse et aimante de Ray, qui comprend deux enfants, quatre petits-enfants et cinq arrière-petits-enfants, a fait face au cours de la dernière année. En novembre 2020, deux mois avant le diagnostic de sa femme, Ray a également reçu un diagnostic de cancer. Après 30 jours de radiothérapie brutale, la famille a fêté Noël. Il y a une photo de Ray à côté de sa femme dans une couronne en papier avec un verre de vin rouge et une bagatelle devant lui. Les médecins l’avaient mis à un régime strict et lui avaient conseillé de liquider tous les aliments, mais c’était le pudding préféré de Ray. Sur la photo : Ray et Shirley Illingworth le jour de leur mariage à Farsley Chruch, près de Leeds, West Yorkshire, en 1958 “Aucun foutu docteur ne va me faire liquider ma bagatelle”, a-t-il dit à sa famille. En vérité, c’est un miracle en quelque sorte que la tumeur, qui mesurait 8 cm, avait été détectée. [because of Covid]’, dit Ray. “Mais j’étais allé voir le spécialiste pour un suivi après mon arthroplastie du genou et il a juste dit:” Vous avez l’air très pâle, je pense que nous devrions faire un test sanguin. Nous avons fait un test sanguin qui lui a tout de suite dit de quoi il s’agissait. “Il a appelé mes médecins et m’a dit:” Je veux qu’il soit à l’hôpital demain pour d’autres tests. “Les tests ont révélé que la croissance était au fond de son œsophage,” là où tous les intestins et l’estomac et tout se rejoignent, c’est donc un endroit très difficile à traiter sans faire beaucoup de dégâts à d’autres choses “, dit-il. « Quand je suis rentré à la maison, j’ai dit à Shirley : » Ce n’est pas une bonne nouvelle. J’ai un cancer.”Elle ne pouvait pas y croire. Elle n’avait pas pensé que j’aurais de telles maladies. Elle pensait que j’étais en forme et tout. J’étais toujours dans les arbres, coupais les haies et faisais le jardinage. Je n’ai jamais été du genre à rester assis ici à regarder la télé. Je préférais de loin être dehors à faire quelque chose, alors elle a été un peu choquée de découvrir que je n’étais pas immortel. » Ray a perdu deux pierres pendant les 30 jours de radiothérapie, ce qui a réduit la tumeur à 2 cm. Tout au long du traitement, Diane, qui vit à côté de son père avec son mari, l’ancienne joueuse de cricket du Yorkshire Ashley Metcalfe, a préparé des repas liquides et s’est occupée de ses deux parents. Ray ne se plaint pas, mais vous savez que c’était une période misérable. Shirley, qui avait subi un accident vasculaire cérébral cinq ans auparavant, est devenue de plus en plus fragile. « Parce que vous ne pouviez voir personne, ils n’arrêtaient pas de modifier ses comprimés », explique Diane. «Elle avait du mal à se lever et à sortir du lit, alors je venais la chercher le matin. Puis, un jour, fin janvier, je n’ai tout simplement pas pu la relever. Ils l’ont emmenée à l’hôpital le lendemain. « Je me souviens que j’étais dans la voiture quand nous avons eu les résultats. Le médecin a dit : « Arrête-toi, nous avons récupéré les tests de ta mère. Elle a un cancer. Le saviez-vous?’ J’ai dit non’. Ils ont dit qu’elle l’avait dans sa colonne vertébrale, son dos et tout le long de sa jambe. Elle n’arrêtait pas de parler de sa jambe, mais parce qu’elle avait des faux genoux et que c’était le côté où elle avait eu l’accident vasculaire cérébral. . « Ils ont dit que cela avait dû commencer dans sa poitrine. . . et vers la fin — je ne sais pas combien de douleur elle a dû avoir. . .’Ray se tourne vers sa fille. Son amour pour elle est écrit en grand sur son visage. “Le meilleur moment, c’était quand les gosses sont venus”, la rassure-t-il. «Elle était une personne différente quand ils étaient là à courir. Peu importait, elle se contentait de rire avec eux et c’était agréable à voir. Elle n’a pas passé beaucoup de temps à rire, mais quand les petits uns étaient là… . « Les « petits » sont les petits-enfants de Diane, Oliver, neuf ans, Luna, cinq ans et Seb, deux ans. Oliver est un jeune joueur de cricket talentueux qui, selon Ray, « peut ramasser une batte ou une balle et le faire de la main gauche ou de la main droite ». Ils ont installé des filets de cricket sur la pelouse devant la fenêtre de la chambre de Shirley pour qu’elle puisse le regarder jouer au cours de ses dernières semaines. “Ils l’ont renvoyée de l’hôpital avec un lit sans côtés”, explique Diane. « Alors j’étais assis à côté de son lit tout le temps parce qu’elle essayait de sortir ses jambes. J’ai dit : ‘Tu ne peux pas te lever maman.’ Elle était juste comme, ‘Pourquoi je ne peux pas me lever?’ J’ai dit : ‘Tu ne peux pas. Tu ne peux pas supporter.” La voir souffrir comme ça n’était pas agréable. Elle a perdu beaucoup de poids. Elle n’a jamais parlé de la mort, n’a jamais parlé de ses funérailles, mais ensuite elle s’est tournée vers vous et a dit : « Est-ce que vous allez me brûler ? », n’est-ce pas ? » Encore une fois, les larmes se fondent dans le rire alors qu’elle regarde son père. Ray rit avec elle. « Est-ce que vous allez me brûler ? » il répète. «Il y a eu un matin où ses jambes ont complètement disparu. Elle s’est effondrée sur les toilettes et elle était partie. « Nous avons les ambulanciers ici. Diane était là et [Diane’s children] Zoe et Amy lui parlaient toutes en essayant de la ramener, mais elles n’ont pas pu et les ambulanciers n’ont pas pu. “Finalement, je me suis assis sur le bidet à côté des toilettes, je lui ai pris la main et j’ai commencé à lui parler . Je disais : ‘Je te serre la main. Peux tu le sentir?’ Je lui ai parlé pendant, je ne sais pas, deux ou trois minutes, peut-être plus. Soudain, elle a fait ‘Ah’, comme ça.’ Il se redresse pour manifester. «Il y avait un grand sourire sur son visage mais elle n’est jamais revenue tout de suite. C’est le jour où elle aurait dû partir. Il n’y avait aucun semblant de vie humaine vraiment après cela. Pour moi, c’est le moment où vous devriez pouvoir dire au revoir. » Il y a trois semaines, Ray a reçu deux doses ciblées de radiothérapie pour tenter de détruire les restes de sa tumeur. Il saura si le traitement est un succès ou non dans une semaine, alors que son compatriote du Yorkshire, Joe Root, dirige l’Angleterre en Australie, dans l’espoir d’imiter la victoire de Ray’s Ashes il y a un demi-siècle. n’est pas parti parce que vous devez soit subir beaucoup plus de traitements, ce que je ne suis pas sûr de vouloir faire, soit vous allez avoir des ennuis. Je vais avoir mal, ce sera mon heure de partir. J’ai eu une belle vie. J’ai fait à peu près tout ce que je voulais faire, alors pourquoi s’accrocher pendant 12 mois et mettre aussi beaucoup de pression sur notre famille ?’ L’Anglais Ray Illingworth (à gauche) accroche le regard du gardien australien Rod Marsh (à droite) lors du Fourt Test of the Ashes en 1971. Sa petite-fille Zoe, qui prépare le déjeuner dans la cuisine, entre dans le salon. — Tu n’iras nulle part, grand-père. Tu vas vivre jusqu’à 100 ans. »Elle regarde sa mère, qui prend une profonde inspiration. « Vous voulez que tout le monde vive pour toujours, n’est-ce pas ? » dit Diane. «Mais nous devons respecter les souhaits de mon père. C’est son choix. Il est capable de prendre une décision et nous devons suivre sa décision. “Il est, bien sûr, peu probable que Ray soit “endormi” comme il le souhaite dans cette maison. En vertu de la loi sur le suicide de 1961, quiconque aide quelqu’un d’autre à se suicider dans ce pays risque une peine de 14 ans de prison. L’accompagnerait-elle dans une clinique d’aide médicale à mourir à l’étranger ? Ce n’est pas une conversation facile. Les yeux de Diane baignent de larmes et d’amour alors qu’elle regarde son père. « S’il le voulait », dit-elle. Ray est maintenant aussi émotif. « C’est difficile pour eux », dit-il. «Mais dans l’ensemble, c’est mieux pour eux et mieux pour moi. Je l’ai mentionné maintenant pour qu’ils sachent tous ce que je ressens. Mais vous devriez être capable de le faire d’une manière agréable lorsque vous êtes prêt à partir. “Je pense que si nous prenions un vote du grand public, la plupart des gens seraient en faveur de pouvoir dire:” Écoutez, je ” j’en ai assez. Je veux partir maintenant.’ Votre famille ne devrait pas avoir la pression d’avoir à aller ailleurs avec vous pour le faire quand vous êtes encore assez bien pour voyager et penser : « J’ai laissé mon père partir quand je n’en ai pas besoin. «Ils ne devraient pas non plus avoir à s’asseoir avec des gens lorsqu’ils souffrent jusqu’à leur mort. La première fois que Shirley avait l’air vraiment paisible, c’était dans son cercueil. Je ne l’avais pas vue comme ça depuis un mois. Alors la voir allongée là si paisiblement était incroyable. Il s’effondre maintenant en y repensant. — Vous ne la voyez pas telle qu’elle est. Vous voyez toutes les années en elle. Depuis la première fois que vous l’avez vue dans le couloir de l’école quand elle n’arrêtait pas d’être renvoyée des cours parce qu’elle parlait trop. “Vous la voyez le jour de notre mariage, en vacances en Espagne, me rencontrant à la gare avec Vicky alors qu’ils ne l’avaient pas fait” Je ne m’ai pas vu pendant six mois et demi, nous sommes tous les deux emmenés au match [on the last day of 1970/71 Ashes series] quand l’Australie ne voulait que 80 victoires avec cinq guichets restants. Je me souviens avoir pensé : ‘Eh bien, mon Seigneur, je n’ai jamais demandé d’aide auparavant, mais un peu d’aide serait peut-être la bienvenue aujourd’hui.’ ‘ Les années glissent de son visage pendant qu’il parle. ‘Je sais que mon heure n’est pas encore venue’, dit-il. «Je verrai, peut-être encore 12 mois, mais quand ça arrivera, je le saurai. Je penserai, ‘C’est mon heure.’ J’en suis sûr. Une fois le travail de mort terminé, qui sait ce qui se passe ensuite. Je crois qu’il pourrait y avoir une sorte de vie après la mort. J’espère que j’ai raison. Je retrouverai peut-être la vieille fille.