Les politiciens américains ont averti hier qu’ils étaient sur le point de perdre une “nouvelle guerre froide” suite à des informations selon lesquelles la Chine a secrètement fait voler un missile à capacité nucléaire autour du monde. La fusée hypersonique Longue Marche, qui peut voyager à cinq fois la vitesse du son, est censée ont atterri à 24 milles de sa cible lors d’un vol d’essai en août. Pékin a minimisé la ligne, affirmant que le lancement n’était qu’un “test de routine” d’un nouveau “véhicule spatial”. Pourtant, l’ambassadeur américain au désarmement, Robert Wood, a déclaré hier qu’ils étaient “très inquiets”, ajoutant: “Nous ne savons pas comment nous peut se défendre contre ce type de technologie. » Le membre du Congrès Mike Gallagher a fustigé le gouvernement américain pour « complaisance », déclarant : « Ce test devrait servir d’appel à l’action. Si nous nous en tenons à notre cap actuel… nous perdrons la nouvelle guerre froide.» Jusqu’à hier matin, peu de personnes en dehors de l’armée, des services de renseignement et de sécurité et de l’industrie de la défense avaient entendu parler des missiles hypersoniques ou avaient la moindre idée de ce qu’ils étaient ou leur signification. Quelle différence 24 heures font ! La révélation que la Chine a testé un tel missile – et qu’il était à capacité nucléaire – a envoyé des ondes de choc dans le monde entier. Le fait qu’il ait raté sa cible présumée jusqu’à 24 milles apporte peu de confort. Alors que les États-Unis développent leurs propres missiles hypersoniques, la Russie les a déjà testés et même la Corée du Nord a affirmé le mois dernier en avoir testé un. La Chine n’est pas seule, mais elle a montré qu’elle est bien plus avancée que ne le soupçonnait l’Occident. Maintenant, Washington et d’autres capitales mondiales prennent conscience des implications de Pékin possédant un missile qui peut faire le tour du globe à cinq fois la vitesse du son – et peut se faufiler sous le radar des défenses antimissiles américaines. Le missile, transporté sur un «véhicule à glissement hypersonique», a été lancé dans l’espace par des propulseurs de fusée (semblables à ceux qui lancent des engins spatiaux) en août. Lorsqu’ils manquent de carburant – généralement en quelques minutes – les boosters se détachent et tombent, et le véhicule de glissement continue de tourner autour de la Terre à près de 4 000 mph, sous son propre élan. La soif de la Chine de gouverner le monde vient de devenir hypersonique Bien que plus lents que les missiles balistiques, les missiles hypersoniques volent à des trajectoires beaucoup plus basses – plus comme des missiles de croisière – sont donc plus faciles à manœuvrer et plus difficiles à suivre. Taylor Fravel, un expert américain de la politique chinoise en matière d’armes nucléaires, a déclaré qu’une telle arme pourrait aider à « annuler » les systèmes de défense américains. Ceux-ci sont conçus pour détruire les missiles balistiques entrants qui montent haut dans l’espace avant de descendre sur leur cible. Certes, la réussite de la Chine change la donne dans les relations Est/Ouest. Depuis une génération, l’Occident est habitué à ce que la Chine fabrique de plus en plus ce que nous achetons en tant que consommateurs. Plus d’un quart des produits manufacturés achetés en Amérique sont fabriqués en Chine, par exemple. Mais en ce qui concerne les articles de haute technologie, notamment dans le secteur de la défense, l’hypothèse était que les États-Unis détenaient toujours un avantage distinct sur la Chine. En l’espace d’une semaine, cette complaisance a été profondément anéantie. Avant même l’annonce du test hypersonique chinois, Nicolas Chaillan, l’ancien responsable des logiciels du Pentagone, a averti que Pékin se dirigeait vers la domination mondiale en raison de ses avancées en matière d’intelligence artificielle (IA), d’apprentissage automatique et de cybercapacités – et cet écart se creusait. .Chaillan a déclaré qu’il avait démissionné en signe de protestation plus tôt ce mois-ci en raison de la lenteur de la transformation technologique dans l’armée américaine, qui, selon lui, mettait en danger l’avenir de ses enfants. l’avantage technologique sur nos rivaux est une illusion. La Chine a lancé l’arme factice dans l’espace à bord d’une fusée Longue Marche 2C (photo) lors d’un test à la mi-août qu’elle n’a pas divulgué à l’époque et qui n’a été révélé que ce week-end par des analystes de la sécurité chargés de déterminer son objectif. des armes hypersoniques fait briser la foi dans les systèmes de missiles anti-balistiques (ABM) en tant que garantie contre une attaque surprise par un rival doté de l’arme nucléaire. l’espace extra-atmosphérique de la rampe de lancement à la cible. Cibler un missile hypersonique volant à basse altitude qui exploite l’IA pour esquiver les défenses est une perspective beaucoup plus difficile. Depuis les années 1980, l’Amérique a investi des milliards dans la défense antimissile. Il a été lancé par le président Ronald Reagan qui croyait qu’une défense efficace contre les missiles balistiques réduirait le risque de guerre nucléaire – rendant le désarmement et la paix possibles. Malheureusement – ​​comme si souvent dans l’histoire – les scientifiques ont trouvé des moyens de contourner des systèmes de défense apparemment invulnérables. Les chars allemands ont contourné les fortifications françaises incroyablement sophistiquées qui constituaient la ligne Maginot en 1940 en passant par la Belgique. Maintenant, les missiles hypersoniques sapent efficacement la mentalité anti-balistique de la ligne Maginot de l’Amérique. Ainsi, après avoir (presque) cloué la technologie, une superpuissance émergente, la Chine, pourrait-elle être tentée de répéter le genre d’attaque surprise que le Japon a infligée aux Américains à Pearl Harbor en 1941 ? Un missile hypersonique américain est lancé depuis le Pacific Missile Range Facility, à Kauai, à Hawaï, le 19 mars 2020. Deng a reconnu que la Chine devait attendre son heure jusqu’à ce qu’elle atteigne une domination complète, des sphères militaire aux sphères économiques, et cela signifiait éviter de s’opposer à ses rivaux et voisins. Le leader actuel, le président Xi Jinping, est plus enclin à exploiter la nouvelle position des poids lourds de la Chine. Des différends frontaliers avec l’Inde à l’intimidation de l’échappée taïwanaise, Xi a déployé ses muscles. En effet, Taïwan est le point d’éclair le plus probable entre les superpuissances. Le président Xi est déterminé à réunifier la démocratie insulaire de langue chinoise, tandis qu’après son retrait humiliant d’Afghanistan, le président Biden est déterminé à ne pas paraître faible face à Taïwan. Et si Pékin pensait que la détermination publique américaine n’était que du bluff et s’emparait de l’île ? Les erreurs de calcul mènent aux guerres mondiales. Au 20e siècle, les démocraties dirigées par la Grande-Bretagne et les États-Unis sont arrivées en tête de deux guerres mondiales. Les Américains ont guidé l’Occident vers une défaite pacifique du communisme soviétique pendant la guerre froide. Mais les gloires passées ne garantissent pas les victoires futures. Des décennies de dissuasion nucléaire mutuelle entre Washington et Moscou ne signifient pas non plus que le nombre croissant d’autres États dotés d’armes nucléaires montreront la retenue de l’ère de la guerre froide. Toute guerre entre États dotés d’armes nucléaires est trop horrible à envisager – ou devrait être . Mais le développement de missiles hypersoniques et de nouvelles armes d’IA soulève le terrible spectre du Dr Strangeloves chinois calculant les chances d’émerger de leurs bunkers dans un désert post-atomique comme la seule superpuissance du monde. Quand Mao a dit que les Chinois seraient plus nombreux que tous les autres survivants de n’importe quelle guerre nucléaire il y a 60 ans, les dirigeants soviétiques de l’époque pensaient qu’il était devenu fou et ont rapidement coupé la coopération nucléaire avec son régime. Mais si ce n’est pas le cas, il acquiert rapidement les armes futuristes pour mettre en pratique les paroles effrayantes de son fondateur. Les pires scénarios ne sont jamais certains. Mais planifier pour le meilleur des cas n’est jamais sage. La modernisation militaire de la Chine avance à un rythme hypersonique. L’Occident doit rattraper son retard – et vite. Mark Almond est directeur du Crisis Research Institute, Oxford

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