Mon bien le plus précieux est la carte d’anniversaire que mon partenaire Nigel m’a donnée alors qu’il mourait. Je la garde près de mon chevet et lui envoie un baiser tous les matins. Nigel m’a donné la carte, avec un message à l’intérieur, dans l’après-midi du 20 mai 2020 : une glorieuse journée de printemps. C’était la soirée ensoleillée de la Downing Garden-party de rue où des invités sans masque se sont mêlés à partir de 18 heures pour partager des bouteilles de vin «apportez votre propre» où il était soigné. Sue Reid, photographiée avec son partenaire Nigel chez elle dans l’ouest de Londres. Alors qu’il mourait dans un hôpital du nord de Londres, il y avait une fête dans le jardin du numéro 10. Les règles de Covid étaient draconiennes : nous étions tous les deux masqués jusqu’à la garde, et j’ai même enfilé une vieille paire de grandes lunettes de soleil violettes pour éviter d’attraper le virus à travers mes yeux ou en le transmettant à Nigel.Maintenant, le souvenir de ce jour terriblement triste semble encore plus cruel. À quel point cela m’a mis en colère de penser à moi-même et à Nigel – qui jouait au tennis avec Boris Johnson et se considérait comme un fan du Premier ministre – ont été pris pour des imbéciles par le gouvernement. Chaque souvenir douloureux de la visite d’anniversaire m’est revenu avec une nouvelle agonie alors que de plus en plus de détails émergent sur la façon dont ceux qui ont dirigé le pays pendant la pandémie et ont imposé ses règles misérables aux autres d’entre nous, étaient si prêts à les bafouer eux-mêmes. Ce que j’aurais donné pour passer ce dernier anniversaire avec Nigel dans un grand jardin de Londres, en sirotant un verre de bon vin et en riant sans me soucier du monde – comme il m’a toujours fait sentir .Autorisation spéciale avait été accordé pour ma visite d’anniversaire parce que Nigel avait personnellement persuadé le plus haut administrateur de l’hôpital. À quel point cela m’a mis en colère de penser à moi-même et à Nigel – qui jouait au tennis avec Boris Johnson et se considérait comme un fan du Premier ministre – étions pris pour des imbéciles par le gouvernement. Son cas était une urgence : des antibiotiques intraveineux étaient injectés dans son Corps de 6 pieds 4 pouces pour lutter contre la septicémie. On pensait qu’il avait été infecté par son port de chimiothérapie au cours de quatre mois de traitement médical exténuant. J’étais tellement excité de le voir – mais il était clairement une âme affaiblie. J’avais apporté un petit pique-nique pour essayer d’en faire une occasion, mais le toujours poli Nigel a lutté pour le toucher. Il avait perdu du poids : son pantalon tombait, son visage était creux, sa peau si pâle. Alors que je regardais ses yeux bruns, j’étais terrifiée par sa détérioration. Mais je ne voulais pas l’effrayer en disant cela à voix haute. hall. Un livreur est entré de la route à l’extérieur et a attendu avec un colis à l’extérieur de l’ascenseur à quelques mètres de nous. Il ne portait pas de masque – et j’étais tellement en colère que j’ai pris une photo de lui sur mon téléphone. J’ai également pris une photo d’un patient hospitalisé non masqué quittant le même ascenseur et sortant fumer une cigarette. Il n’y a eu aucun coup d’œil ou réprimande de la réception de l’hôpital. De toute évidence, il y avait déjà des règles de pandémie pour certains mais pas pour d’autres dans cet hôpital – tout comme, à Downing Street ce même jour, les verres étaient en train d’être poli et le liste d’invités accumulée. Comme des milliers d’autres obéissant aux règles – souvent à un coût personnel énorme – j’ai l’impression d’avoir été moquée par les hypocrites qui rôdent dans les couloirs du pouvoir. Je me rends compte que Nigel et moi avons été trompés de notre temps ensemble dans ses derniers jours. Nous avions désespérément envie de nous voir, nous envoyant des messages 18 fois par jour alors qu’il était incarcéré dans une chambre de l’hôpital sans visites autorisées. D’ici là , Nigel a déclaré que ses infirmières lui avaient dit que l’hôpital était submergé de patients Covid et non-Covid transférés là-bas par un service national de santé incapable de faire face. Nigel avait reçu un diagnostic de cancer des voies biliaires en janvier 2020. Peu de temps après avoir commencé la chimiothérapie, il s’est effondré et est devenu délirant. C’était, ont dit les oncologues, causé par une ” infection mystérieuse “. Sa dernière visite à l’hôpital a eu lieu deux semaines avant mon anniversaire, lorsque les médecins privés ont appelé notre maison pour dire que les tests ont montré qu’il avait à nouveau l’infection mystérieuse et qu’il devait y aller immédiatement. Je suis allé avec lui dans un taxi noir jusqu’à la porte de l’hôpital. J’ai été précipité après avoir appris qu’il serait isolé dans une pièce à cause de la pandémie (bien qu’il n’ait jamais été testé positif pour Covid à aucun moment). Je ne serais pas autorisé à le voir, ni aucun membre de sa famille. Je ne pouvais pas parler aux médecins face à face. Le résultat était que je ne pouvais pas rester à son chevet et me battre dans son coin comme devrait le faire un partenaire aimant. Il était totalement seul. Puis est venu mon anniversaire déchirant. J’ai consulté nos messages et nos e-mails juste avant. “Viens bientôt”, a déclaré Nigel, qui a admis qu’il avait même du mal à taper sur son portable parce qu’il se sentait si mal. J’ai dit que j’avais mon téléphone sous mon oreiller et que je courrais vers son côté nuit ou jour – si j’y étais autorisé. Le jour de mon anniversaire, le 20 mai, je me suis assis dans le hall de l’hôpital privé et je l’ai attendu. Nigel est descendu dans l’ascenseur, une infirmière l’aidant, avant de s’effondrer dans le fauteuil et de me remettre une carte d’anniversaire à « SD », son surnom pour moi, qui signifiait « Sue Darling ». « Darling SD », a-t-il écrit. « Comment pourrais-je ne pas mentionner aujourd’hui comment vous avez transformé ma vie lorsque vous m’avez laissé entrer dans votre cœur ? En retour, pour l’avenir, vous emporterez mon amour avec vous partout où vous irez. Je t’adore, Nigel. Quand j’ai lu les mots, juste devant lui, j’ai réalisé qu’il savait que sa fin était proche. En rebelle naturel, j’ai enfreint les règles de l’hôpital en me glissant rapidement derrière sa chaise pour le tenir dans mes bras pendant une seconde ou deux : pour murmurer à son oreille que je l’adorais aussi, et sentir la chaleur de sa joue. J’avais tellement peur de le toucher alors qu’il était déjà si près de la mort. Sept jours plus tard, Nigel a été renvoyé chez lui. Il est décédé sur notre canapé après 36 heures sans un autre mot de l’hôpital. Nous nous sommes tenus l’un l’autre avant, alors que ma carte d’anniversaire avec le beau et durable message de Nigel reposait sur la cheminée. Et ces moments précieux sont quelque chose que les contrevenants présumés au numéro 10 ne pourront jamais nous enlever, aussi méprisable que soit leur propre comportement.

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