La présentatrice de télévision Melanie Sykes a révélé cette semaine la nouvelle ” qui a changé sa vie, ou plutôt qui a confirmé sa vie “, selon laquelle elle avait reçu un diagnostic d’autisme à l’âge de 51 ans. Son diagnostic a été un énorme soulagement. Elle a déclaré: “J’ai maintenant une meilleure compréhension de moi-même, de ma vie et des choses que j’ai endurées.” Pourtant, 51 ans est clairement très tard dans la vie pour recevoir un diagnostic de maladie aussi grave. En effet, le cas de Melanie est presque certainement une indication de quelque chose que les chercheurs soupçonnent depuis longtemps – les femmes et les filles ne sont pas diagnostiquées aussi souvent ou tôt que les hommes et les garçons parce que leurs symptômes d’autisme sont différents, sous-étudiés et plus faciles à ignorer. À l’âge de 38 ans, l’infirmière en santé mentale Victoria Sweetmore a reçu la même nouvelle surprenante. Les médecins lui ont dit que, pendant presque toute sa vie, elle aussi avait vécu avec l’autisme. Après plus de dix ans de travail dans le domaine de la santé mentale, Victoria avait passé beaucoup de temps avec des jeunes autistes, mais elle ne s’était jamais rendu compte que cela pouvait être la cause de ses propres problèmes émotionnels. Les experts pensent maintenant que des milliers de femmes luttent tout au long de leur vie contre un autisme non diagnostiqué. Sur la photo: la présentatrice de télévision Melanie Sykes qui a reçu un diagnostic d’autisme à l’âge de 51 ans “Depuis mon enfance, j’ai toujours su qu’il y avait quelque chose de différent chez moi”, déclare Victoria, maintenant âgée de 39 ans, qui vit à Chesterfield, Derbyshire, avec son mari Matthew, 35 ans, et leurs trois enfants. « J’ai souvent eu l’impression que tout ce que les autres avaient qui leur permettait de vivre et de fonctionner normalement, d’avoir des amitiés et de profiter d’occasions sociales telles que les fêtes, je n’en avais pas. Mais il ne m’est jamais venu à l’esprit que je pourrais être autiste. “À l’âge de 16 ans, son médecin généraliste lui a prescrit des antidépresseurs, mais il s’en est suivi des années de consommation d’alcool et d’automutilation alors qu’elle luttait contre l’impression qu’elle n’allait pas. Elle aurait lutté contre l’anxiété et la dépression pendant plus de 20 ans avant que la cause de ses problèmes ne soit révélée : l’autisme. La tragédie du cas de Victoria et le retard extraordinaire du diagnostic de Melanie pourraient bien être reproduits à travers le Royaume-Uni. Certains experts maintenant croient que des milliers de femmes, dont beaucoup d’âge moyen ou plus, luttent tout au long de leur vie contre un autisme non diagnostiqué. Leurs problèmes de santé mentale ont été attribués à tort à d’autres choses. “Je ne suis pas du tout surpris par l’histoire de Victoria – en fait, c’est une histoire très familière”, déclare Will Mandy, professeur de troubles neurodéveloppementaux à l’University College London, qui étudie l’autisme « caché » chez les femmes. « Il existe une longue histoire de sous-diagnostic de l’autisme chez les filles et les femmes qui développent ensuite des problèmes de santé mentale secondaires, tels que l’anxiété, la dépression, les troubles de l’alimentation et les troubles de la personnalité. » À l’heure actuelle, l’écrasante majorité des cas d’autisme sont détectés dans la petite enfance et chez les garçons — dans un rapport de cinq à un. Will Mandy, professeur de troubles neurodéveloppementaux à l’UCL, a déclaré que les filles autistes sont plus susceptibles d’être anxieuses que d’avoir des problèmes de comportement. Sur la photo : Melanie Sykes L’autisme est une « déficience intellectuelle permanente » qui affecte environ 700 000 enfants et adultes au Royaume-Uni, selon la National Autistic Society. Il peut se manifester de diverses manières, notamment des difficultés à interpréter les gestes, les expressions faciales ou le ton de voix. Certaines personnes sont incapables de parler du tout, tandis que d’autres ont d’excellentes compétences linguistiques mais peuvent ne pas comprendre le sarcasme et prendre tout ce qui est dit au pied de la lettre. Une incapacité à s’adapter aux émotions des autres peut rendre les personnes autistes insensibles et beaucoup plus heureuses dans leur propre entreprise que dans celle des autres. Alors que l’autisme est plus susceptible de se manifester chez les garçons comme un problème de comportement, et parfois dans des crises caractérisées par des cris et des cris. , chez les filles, cela peut se manifester de manière beaucoup plus discrète, et souvent sous forme d’anxiété. problèmes aux autres, et le diagnostic repose sur quelqu’un qui soulève des inquiétudes concernant le comportement d’un jeune, ils sont plus susceptibles d’être ignorés. Jolanta Lacosta, de l’association caritative Ambitious About Autism, ajoute : « L’autisme chez les femmes n’est pas bien compris et mal diagnostiqué ou tout simplement pas diagnostiqué du tout. Si une fille est retirée en raison d’un autisme non diagnostiqué, on suppose automatiquement qu’elle doit être déprimée ou anxieuse plutôt que d’être autiste. Une étude de 2020 dans le Journal of Autism and Developmental Disorders a révélé que les filles autistes sont mieux à même de déguiser leurs problèmes (image de fichier) « Les jeunes femmes nous disent souvent qu’elles atteignent un point critique. Ils grandissent en se sentant différents, ne s’intègrent pas et ne savent pas pourquoi. Et cela conduit à des problèmes de santé mentale. L’autisme est toujours considéré comme une condition masculine et nous devons nous attaquer à ce stéréotype obsolète. Une étude de 2020 dans le Journal of Autism and Developmental Disorders a révélé que les filles autistes sont mieux à même de déguiser leurs problèmes – ce que les experts appellent ” camoufler “. L’étude a regardé sur la façon dont les garçons et les filles autistes interagissent avec leurs pairs non autistes, et les résultats ont révélé que si les garçons autistes obtenaient de mauvais résultats en termes de tour à tour, de partage des tâches et de comportement réciproque, chez les filles, il n’y avait pratiquement aucune différence. C’est encore une autre raison pour beaucoup plus du temps et des recherches à consacrer aux symptômes parfois plus subtils de l’autisme chez les filles. “Il semble y avoir beaucoup de femmes autistes qui passent inaperçues”, a déclaré le chercheur Dr Henry Wood-Downie, de l’université de Southampton, qui a mené l’étude. « Nous devons sensibiliser le personnel scolaire et les médecins généralistes au camouflage, car une intervention précoce est essentielle pour promouvoir des résultats positifs. » Les experts pensent qu’il est possible d’intervenir tôt pour aider ces filles et les sauver d’une vie de combat contre une maladie savent qu’ils ont. Les recherches du professeur Mandy suggèrent que 20 pour cent des femmes fréquentant les cliniques britanniques pour des troubles alimentaires sévères souffrent d’autisme non diagnostiqué (image de fichier). le diagnostic les échoue tout simplement. En effet, sans intervention rapide, les conséquences pour certaines filles et femmes peuvent être catastrophiques, selon les experts. Les recherches du professeur Mandy suggèrent que 20 pour cent des femmes fréquentant les cliniques britanniques pour des troubles alimentaires graves ont un autisme non diagnostiqué. Pour Victoria – et Melanie – le diagnostic est venu beaucoup plus tard qu’il n’aurait dû. Les années au cours desquelles Victoria a élevé une famille tout en occupant un emploi occupé dans le NHS ont été en proie à des épisodes de dépression et d’anxiété. En fin de compte, ce sont ses propres recherches qui l’ont le plus aidée. En cherchant des explications en ligne, elle a remarqué le chevauchement de ses symptômes avec ceux observés dans l’autisme et, après plusieurs évaluations avec son médecin généraliste, un psychologue et un évaluateur de l’autisme, les experts ont conclu qu'”il n’y avait aucun doute” qu’elle était autiste. recevoir un verdict de « non-culpabilité » — pour la première fois, j’avais l’impression que rien de tout cela n’était de ma faute », dit-elle. «Mieux encore, cela m’a donné la permission d’arrêter d’essayer de me changer. Maintenant, je me sens beaucoup plus en contrôle et je n’ai pas peur d’admettre qu’il y a des choses telles que la socialisation que je trouve difficiles à cause de l’autisme. »Comme Mélanie, elle n’a ressenti que du soulagement. Mais quel scandale qu’il ait fallu des années d’angoisse pour en arriver là.

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