Cela fait une semaine que l’on sert du porcelet rôti à Belgrade, la façon traditionnelle de marquer le Nouvel An de l’Église orthodoxe serbe, et la plaisanterie qui circule est que les habitants devraient plutôt manger un kangourou. Ils s’attendaient à regarder Novak Djokovic tracer la voie vers un 21e tournoi historique du Grand Chelem à l’Open d’Australie, de loin son tournoi préféré, mais à la place, le héros local est de retour dans les Balkans, accroupi cette semaine dans son trou de boulon du Monténégro. Les téléviseurs à écran plat du centre de tennis Novak qu’il a construit près du confluent des fleuves Danube et Sava montraient ici Carlos Alcaraz contre Matteo Berrettini vendredi après-midi. Personne n’était intéressé à distance. Novak Djokovic a été expulsé par le gouvernement australien, et sa nation est divisée sur la question. , est une controverse sur le droit au choix individuel. Pour Belgrade, il s’agit de la place de la Serbie dans le monde et de savoir si ces événements reflètent réellement un préjugé contre le pays, remontant à la guerre des Balkans des années 1990, qui a vu des dirigeants serbes condamnés pour crimes de guerre. un joueur américain ou un joueur britannique comme ça », explique Matja Malinowski, une éducatrice qui se promène près du centre de tennis. L’ancien capitaine expérimenté de la Fed Cup serbe Dejan Vranes va jusqu’à dire que cela aurait pu être un moyen pratique pour les autorités du tennis d’empêcher Djokovic de dépasser les 20 buts de Roger Federer et Rafa Nadal. “Le succès d’un petit pays démodé ne correspond pas à son scénario”, déclare Vranes. “Ils ont des moyens d’arrêter ces choses.” Djokovic est un héros national en Serbie et son combat est lié à leurs soupçons de préjugés. Certains murmurent même sombrement sur la façon dont Monica Seles, née dans la deuxième ville de Serbie, Novi Sad, à une heure de route au nord, a été abattue à son apogée lorsqu’elle a été poignardée au tribunal de Hambourg. en 1993. Elle n’a jamais atteint les mêmes sommets. Avec un timing remarquable, le gouvernement serbe a annoncé jeudi qu’il révoquait les licences d’exploration de lithium accordées à Rio Tinto, basé à Melbourne, coulant un projet minier de 2 milliards de livres sterling qui aurait vu l’achat obligatoire de vastes étendues de la campagne serbe. « Les Australiens pensaient qu’ils pouvaient prendre notre terre. Ils avaient tort », dit Malinowski. Cela n’apaisera pas les disputes sur Djokovic qui font actuellement rage dans les pubs et restaurants de Belgrade. Arguments sur la question de savoir si le joueur a été facile à conduire par les médias serbes après avoir enfreint les règles de quarantaine, après avoir été testé positif dans les semaines précédant son vol pour Melbourne. De savoir si un véritable acte d’héroïsme aurait été d’utiliser son énorme influence pour aider l’effort de vaccination en difficulté de la Serbie, qui n’a actuellement réussi à protéger que 50% de la population. Un politicien de l’opposition ici cette semaine a comparé Djokovic à Muhammad Ali, dont le refus être enrôlé dans la guerre du Vietnam a vu le gouvernement américain l’annuler. Certains Serbes pensent que Djokovic a été expulsé d’Australie pour l’empêcher de remporter un 21e Chelem. Mais Ali est également l’individu qui a soutenu une campagne nationale pour faire vacciner les écoliers contre les oreillons, la rougeole et la poliomyélite. “Faites vacciner vos enfants”, a-t-il déclaré dans une publicité télévisée nationale de 1978. “Nous avons du mal à faire passer le message sur la vaccination et nous sommes bloqués sur ces faibles chiffres”, déclare un médecin du bar Dorian Gray de la rue Kralja Petra. «Notre peuple ne fait traditionnellement pas confiance au gouvernement. Il aurait pu faire la différence. » L’avocat Blazo Nedic, commentateur régulier de la polémique à la télévision de Belgrade ces dernières semaines, n’a rien connu de tel. “C’est une plaie ouverte”, dit-il. Et au centre de tout cela se trouve Djokovic – “Nole” comme ils le connaissent affectueusement. Un individu compliqué, curieux, excentrique qui n’est certainement pas tout ce qu’il semble et, quelle que soit votre vision de son refus de vacciner, ne se conforme tout simplement pas à la définition simple et binaire d’un “anti-vaxxer” que beaucoup ont attachée. “Il a des idées étranges sur les choses et cela constitue l’arrière-plan de lui et du vaccin”, déclare Marko Lovric, rédacteur d’opinions chez Nin, l’un des nombreux magazines d’information hebdomadaires de cette ville extrêmement froide, où le nombre impressionnant de librairies révéler l’appétit de savoir. « Vous pourriez dire que Novak a promu la « pseudo-science ». « Il parle de la croyance du joueur dans le pouvoir de l’esprit de changer les choses matérielles. Et sa fascination pour les «pyramides énergétiques» de la Bosnie voisine – une chaîne de collines naturellement formées qui, selon certains, ont des pouvoirs de guérison. Les millions de fans de Djokovic s’attendaient à voir leur héros jouer pour l’histoire Down Under “Des scientifiques et des géologues sérieux ont conclu il y a longtemps qu’il ne s’agissait que de collines, mais c’est la théorie”, déclare Lovric. “Novak a évidemment un certain intérêt pour les choses mais à plus d’une occasion, comme celle-ci, je dirais qu’il a trouvé le mauvais chemin vers la connaissance.” Son approche de Covid s’écarte également radicalement de l’orthodoxie scientifique. Il est apparu cette semaine qu’il a pris une part de 80% dans une société basée à Copenhague, Quant BioRes, qui travaille sur une théorie selon laquelle une protéine peut protéger contre tous les nouveaux virus. ‘Encore une fois, étrange. Mais cela explique certainement la réticence à vacciner », déclare Lovric. dit – et remet en question le non-respect de la quarantaine par Djokovic à Belgrade. Mais lui, comme beaucoup d’autres ici, considère les actions du joueur lors de l’Open de Serbie de l’année dernière comme l’aspect le plus important et non signalé de toute la controverse. deux sièges », comme le dit un dicton local – et a par conséquent donné à sa population le choix entre des jabs chinois, russes et occidentaux. “Nole” est connu pour avoir une approche alternative de la santé qui influence son choix de vaccin. “Ce ne sont pas les actions d’un anti-vaccin”, déclare Nedic. “Je ne vois tout simplement aucune preuve qu’il décourage la vaccination.” Le joueur est également accusé de négligence délibérée dans l’organisation du tournoi de tennis Adria Tour de Belgrade dans les premiers mois de la pandémie qui a laissé des dizaines de joueurs – lui y compris – avec Covid. La réponse bizarre de la Serbie à la pandémie offre peut-être une certaine atténuation. Quelques jours avant cet événement de tennis, l’Étoile rouge et le Partizan Belgrade avaient disputé un match de football devant 40 000 personnes. “Après le dur verrouillage initial, notre approche est soudainement devenue l’une des plus libérales au monde, ce qui était fou”, déclare un leader du sport analyste, qui a demandé à ne pas être identifié. Les Serbes ont une mentalité de “nous contre le monde” et Djokovic est considéré comme un homme du peuple L’effort de vaccination serbe est difficile et Djokovic est devenu un symbole des manifestations Il est facile de comprendre pourquoi le retrait de Djokovic d’Australie a laissé beaucoup de gens prêts à négliger ses infractions domestiques. Il fait du vélo dans les rues de Belgrade en été. C’est un supporter de l’Étoile rouge de Belgrade qui a commencé à jouer au tennis au club du Partizan Belgrade. maltraités par les empires ottoman et austro-hongrois, qui les gouvernaient, et luttant perpétuellement pour leur identité. La guerre de Bosnie du milieu des années 1990, au cours de laquelle les dirigeants serbes ont commis des atrocités innommables, a entraîné des embargos commerciaux paralysants de l’ONU. Le chemin du retour a été long. Le pays reste l’un des plus pauvres d’Europe. «Certes, ces 30 dernières années, les Serbes ont tendance à se percevoir comme quelqu’un en rupture avec le monde», déclare Lovric. « C’est nous contre le monde. Novak est considéré comme quelqu’un qui en est une manifestation, venant d’un endroit comme celui-ci pour devenir le n ° 1 dans un sport pour les riches. “Bien que certains ici disent qu’il est temps pour la Serbie de dépasser son sentiment de victimisation, d’autres nations des Balkans ressentir le même rabaissement national. Cela pourrait expliquer pourquoi Dejan Lovren de Croatie, un rival régional de la Serbie, lui a tweeté son soutien lorsque Melbourne s’effondrait. Bien que satisfaisant pour beaucoup, le retrait de Rio Tinto n’a rien à voir avec l’éjection de Djokovic d’Australie. Il y avait eu de grandes manifestations de rue environnementales après que la nouvelle législation gouvernementale avait simplifié l’achat obligatoire de terres, ce qui signifiait qu’elles pouvaient être cédées au géant minier. Au cours d’une grande année électorale, le président Aleksandar Vucic a décidé qu’il pouvait s’en passer. La question de savoir si Djokovic peut se passer du circuit du Grand Chelem est la prochaine question qui dévorera la Serbie. “Je me demande s’il y a un moyen de revenir dans ce sport s’il se retrouve exclu pendant un an”, déclare l’entraîneur de tennis Vranes. «Mais je le connais aussi depuis qu’il a neuf ans, faisant toutes les choses ennuyeuses que la plupart des enfants ne veulent pas faire. Il a donné toute sa vie à ça. «Une partie de moi se demande encore s’il ferait vraiment passer le vaccin avant la chance de ce 21e titre et d’être vraiment le plus grand. Si quelqu’un peut sortir de ce trou, c’est lui. Mais il a une très grande décision devant lui.