La politique est le plus brutal des sports. Mais même selon les normes de ce grondement particulier dans la jungle de Whitehall, ce qui est arrivé à Allegra Stratton, l’ancienne attachée de presse malheureuse du Premier ministre, est assez en dessous de la ceinture. J’hésite à dire sexiste aussi, parce que je suis la dernière personne à jouer cette carte particulière ; mais il est difficile de le retirer de l’équation. Certes, lorsque Dominic Cummings a foiré – comme il l’a fait dans une bien plus grande mesure avec ce tristement célèbre voyage à Barnard Castle – il a été beaucoup plus lâche à l’intérieur du n ° 10 que Stratton ne l’était. Ce qui n’était pas difficile, puisqu’elle n’en avait pas. Une Allegra Stratton en larmes a annoncé qu’elle avait cessé de présenter des « excuses profondes » pour avoir donné l’impression qu’elle « faisait la lumière » sur les règles de Covid dans une vidéo divulguée. Mme Stratton – qui a plaisanté sur la vidéo selon laquelle elle n’avait pas assisté à une fête de Noël à Downing Street à Noël dernier – a pleuré en lisant sa déclaration de démission ce soir. Cummings avait manifestement enfreint les règles. Mais alors c’est un homme. . . et la politique est — encore — un monde d’hommes. Et ils protègent toujours les leurs. C’est tellement enraciné qu’ils ne savent même pas qu’ils le font. Cela dit, Stratton avait tout à fait raison de démissionner hier. Dès le moment où la vidéo a été divulguée, il était clair qu’elle n’avait pas le choix. Non pas parce que c’était une preuve irréfutable de culpabilité, d’arrogance ou d’actes répréhensibles – ce n’était aucune de ces choses. Mais parce que rester dans un tel nid de lâches et de vipères aurait été un acte colossal d’automutilation. Elle s’en sort beaucoup mieux. Ce n’est peut-être pas le cas maintenant, mais une fois qu’elle aura complètement sorti la tête de la fosse d’aisance, elle s’en rendra compte. En fait, elle considérera probablement cela comme la meilleure chose qui lui soit jamais arrivée. que la fuite de ce clip sur ITV a été faite par un membre de la société de production vidéo. Le Premier ministre britannique Boris Johnson tient une conférence de presse pour la dernière mise à jour de Covid-19 dans la salle de briefing de Downing Street dans le centre de Londres le 8 décembre 2021Mais cela aurait également pu être l’un des groupes impliqués dans la séance d’entraînement – ​​quelqu’un qui était prêt à le rendre public en sachant que cela la détruirait. Quelqu’un qui savait que cela détournerait l’attention de la vraie histoire, concentrant plutôt l’attention sur Stratton. Qu’elle aurait son visage sur chaque première page et qu’elle serait humiliée et maltraitée sur les réseaux sociaux. Parce que la vérité est qu’en tant que société – dans la presse, sur Internet – nous aimons toujours diaboliser les femmes. Surtout si, comme Stratton, ils sont brillants, attrayants, réussis et ambitieux. C’est comme si nous avions hâte de les abattre d’un cran ou deux. Tout comme ce vieux sketch de Harry Enfield : « Femmes, connaissez vos limites ! » Nous l’avons vu en relation avec l’épouse de Boris Johnson, Carrie, surnommée « Carrie Antoinette » et qualifiée de musaraigne intrusive. Le fait est que Stratton ne s’est jamais bien assis au n ° 10. Cummings s’est opposé à sa nomination, en grande partie parce qu’il pensait qu’elle finirait par être une alliée de Carrie – et depuis, elle a été plus informée que d’un briefing. Tout simplement, il y avait beaucoup de gens autour du Premier ministre qui n’aimait pas l’idée qu’un couple de femmes ait autant d’influence. Qui ne le font toujours pas. Ce qui pourrait expliquer la fuite. C’était l’une des nombreuses sessions de formation conçues pour préparer Stratton à répondre aux questions difficiles de la presse. C’était censé être un espace privé dans lequel pratiquer l’échec – ce qu’elle a fait. Le rendre public n’est pas seulement un abus de confiance grotesque, c’est aussi profondément injuste. Dans la vidéo explosive, un assistant n ° 10 pose une question sur “une fête de Noël à Downing Street vendredi soir”, à laquelle Allegra Stratton a ri et a répondu: “Je suis rentré chez moi”. Une grande partie des critiques de Stratton se sont concentrées sur son rire pendant la session, comme si elle se moquait du verrouillage. Mais n’importe qui avec un demi-cerveau peut voir que ce n’est pas un rire arrogant – c’est un rire nerveux. être mise à l’épreuve dans une étrange conférence de presse simulée par des collègues faisant clairement allusion à quelque chose qu’elle sait être mal mais que, théoriquement, cela pourrait être son travail de défendre. Car ce que vous voyez, ce n’est pas quelqu’un qui enlève le mickey au public britannique : c’est une femme qui a du mal à mentir de manière convaincante. Dans mon livre, ce n’est pas une mauvaise chose. Mais cela explique sans doute aussi pourquoi la n°10 a eu si envie, finalement, de la jeter sous le bus. à quel point ils ont tort. N’ont-ils pas du tout honte d’eux-mêmes ? Où est Ed Oldfield, l’homme qui lui a posé cette question, dans tout ça ? Pourquoi faut-il toujours que ce soit la femme qui porte le bidon des erreurs des hommes ? Debout devant sa maison, face à l’éblouissement des caméras alors qu’elle prononçait son discours de démission, Stratton avait l’air complètement vaincu. Je reconnais ce regard, je sais comment on a l’impression d’être vaincu. Vaincu par une machine politique qui déforme les gens, qui déforme leurs véritables intentions – et qui ne montre aucune pitié.