Le député conservateur Sir Geoffrey Cox devenait frustré alors qu’il défendait le gouvernement des îles Vierges britanniques contre des allégations de corruption, d’abus de pouvoir et de malhonnêteté grave. C’était un mercredi le mois dernier et l’avocat complet comparaissait – à distance du Royaume-Uni – avant une commission dans le territoire britannique d’outre-mer qui est soutenue par le ministère des Affaires étrangères pour enquêter sur les allégations. “Je n’ai plus que quelques questions à poser et je suis à vous si vous souhaitez continuer à me faire griller plutôt que de me permettre de poser des questions au témoin”, a-t-il dit d’un ton maussade à Sir Gary Hickinbottom, le commissaire chargé de l’enquête. “Je n’ai absolument aucune envie de vous griller”, répliqua Sir Gary. Le verbeux Sir Geoffrey a ensuite sermonné le commissaire, un juge à la retraite de la Haute Cour, au sujet de l’interrompre. Contre les propres intérêts du Royaume-Uni, Sir Geoffrey a choisi de lutter contre le coin d’un groupe de politiciens caribéens – Andrew Fahie, premier ministre des îles Vierges britanniques (BVI) et d’autres ministres du gouvernement – ​​accusés de bien plus que de tripoter leurs dépenses. Le député conservateur Sir Geoffrey Cox devenait frustré alors qu’il défendait le gouvernement des îles Vierges britanniques contre des allégations de corruption, d’abus de pouvoir et de malhonnêteté grave (stock image)Comme Gus Jaspert – qui était auparavant gouverneur de Sa Majesté des BVI – a déclaré à l’audience ce jour-là, les allégations contre certains des «plus hauts responsables du gouvernement des BVI» incluent qu’ils sont liés à des trafiquants de drogue et à des gangs criminels. avec l’approbation du ministère des Affaires étrangères alors qu’il quittait son travail sur les îles, l’un des plus grands paradis fiscaux au monde. copinage. La culture de la corruption avait entaché le système de justice pénale et réduit au silence quiconque osait s’exprimer, et le climat général d’intimidation risquait de saper la démocratie cy, a-t-il dit. Il a décrit des allégations qui comprenaient l’utilisation abusive chronique de l’argent des contribuables, le galop du crime organisé impliquant des cartels de la drogue et une « culture croissante de la peur » qui s’emparait du pays. Les 30 000 habitants des BVI n’avaient guère besoin d’être informés. Deux mois plus tôt, la police locale a fait une descente au domicile d’un collègue et a trouvé pour plus de 180 millions de livres sterling de cocaïne – 2,3 tonnes – fourrées dans des sacs autour de la propriété. Sir Geoffrey a attaqué à plusieurs reprises les plans visant à rendre les paradis fiscaux plus transparents, affirmant que d’autres pays encore moins réputés interviendraient. Il y a seulement trois semaines, le frère d’un éminent homme d’affaires des BVI et membre d’un organe statutaire du gouvernement a été arrêté dans le cadre d’une autre saisie de cocaïne. ses audiences publiques ont fourni de nombreuses preuves de prétendues dépenses abusives du gouvernement. La commission a également entendu des allégations selon lesquelles 5 millions de livres sterling auraient été dépensées pour une compagnie aérienne inexistante et 730 000 livres sterling pour la construction d’un petit mur autour d’une école. Une jetée pour les navires de croisière aurait dépassé le budget de 23 millions de livres sterling, le contrat ayant été attribué à un politicien. allié du gouvernement. Jusqu’à 40 millions de livres sterling d’argent du gouvernement ont peut-être été dépensés en trop grande quantité pour un projet d’hôpital, tandis qu’un fonds de 30 millions de livres sterling pour les familles aux prises avec Covid aurait été canalisé vers les amis des politiciens. Dans la défense du gouvernement des BVI, Sir Geoffrey serait sans aucun doute insister sur le fait que ses clients étaient calomniés. Mais Sir Gary a déjà déclaré: “Il ressort clairement des preuves que j’ai vues, pour le moins que l’on puisse dire, que la gouvernance dans les IVB n’est pas tout ce qu’elle devrait être.” Le gouvernement et ses partisans ont tenté de salir la commission comme un vilain héritage colonial, soulignant comment les Blancs sont sortis du Royaume-Uni pour interroger les Noirs. Les BVI sont un avant-poste persistant de l’empire dont la population est constituée de citoyens britanniques et qui a son propre parlement mais est en fin de compte responsable devant la reine. -chaîne tricotée d’une cinquantaine d’îles peu peuplées comprend Tortola, Virgin Gorda, Anegada et Jost Van Dyke ainsi que l’île privée de Necker de Sir Richard Branson. M. Fahie a protesté lors des audiences contre le fait que le gouvernement britannique ne devrait pas enquêter sur les BVI pour corruption alors qu’il fait également face à des allégations de sordides. Quelle ironie, alors, que bien que l’avocat des BVI, Sir Geoffrey, n’ait enfreint aucune règle, il est lui-même au centre des histoires concernant les difficultés actuelles du gouvernement conservateur. De nombreux habitants de la région ont en tout cas chaleureusement applaudi la mise en place d’une commission, affirmant qu’il était grand temps de demander des comptes à leur gouvernement. “Trop vrai, nick ’em, il est temps”, a déclaré un résident d’origine britannique. Les BVI sont un avant-poste persistant de l’empire dont la population est composée de citoyens britanniques et qui a son propre parlement mais est en fin de compte responsable devant la reine “Nous pouvions le voir se produire mais nous devions garder le silence”, a-t-il déclaré à propos de l’attitude locale dominante à l’égard de la perception corruption parmi l’élite dirigeante des BVI. «Nous pouvions le voir dans l’énorme Mercedes circulant sur des routes cahoteuses qui ne sont jamais réparées, les écoles privées où ils envoient leurs enfants et les bateaux rapides qui coûtent 500 000 $ à acheter et 1 000 $ à faire le plein d’essence. Où tout le monde obtient-il de l’argent pour tout cela ? ‘Un manque de transparence sur les dépenses des fonds publics – en particulier le soutien à la relance économique de Covid-19 – aurait dissimulé l’ingérence politique, les prix gonflés et l’écrémage de millions dans les poches d’amis du gouvernement . Jusqu’à 85 % des marchés publics auraient été attribués sans un processus de passation des marchés approprié. Alors que le gouvernement avait rempli la fonction publique de copains et refusé d’enquêter sur les allégations de corruption, il y avait de « graves allégations de tentatives d’ingérence dans le système de justice pénale » ainsi que “des preuves croissantes d’un crime organisé grave infiltrant les BVI”, a déclaré M. Jaspert. D’anciens responsables britanniques ont fait écho à ses critiques, un ancien procureur en chef affirmant que le système de justice pénale des BVI s’était effondré il y a longtemps. Sir Gary a déclaré que son enquête pourrait conduire à des poursuites pénales. M. Fahie, 51 ans, a été élu leader lors d’un glissement de terrain en 2019. victoire, s’engageant à lutter contre la corruption. Deux mois plus tard, il a commandé une nouvelle voiture officielle, une Cadillac de 85 000 £, sans passer par le processus d’appel d’offres standard et s’est plaint que le véhicule précédent avait été «embarrassant», compte tenu de son statut. Parmi ceux qui ne savourent pas les projecteurs maintenant sur les BVI sont ceux qui profitent de leur statut de paradis fiscal – les services financiers représentent environ les trois quarts des revenus des îles. La principale attraction financière des BVI est qu’elle propose des sociétés écrans simples et bon marché qui permettent à leurs propriétaires d’éviter d’enregistrer publiquement leurs noms. Bien que l’acheminement de l’argent par l’intermédiaire de ces entités soit légal, les règles de confidentialité des BVI signifient qu’elles attirent depuis longtemps des criminels et d’autres soucieux d’éviter attention. Sir Geoffrey a attaqué à plusieurs reprises les plans visant à rendre les paradis fiscaux plus transparents, affirmant que d’autres pays encore moins réputés s’y engageraient. Pendant ce temps, l’économie illégale des BVI est également florissante grâce à la criminalité liée à la drogue. De grandes quantités de cocaïne colombienne entrent dans les îles Vierges britanniques, souvent larguées dans la mer par des avions et collectées dans des bateaux rapides, puis introduites en contrebande dans les îles Vierges américaines voisines. L’argent que gagnent les cartels de la drogue est souvent blanchi dans de grands projets de construction locaux, à son tour la corruption, car les responsables locaux s’attendent souvent à être récompensés. M. Fahie a cité l’enquête de la commission comme une raison supplémentaire pour laquelle les BVI devraient rechercher l’indépendance de l’ingérence britannique. comme ce fut le cas à Turks et Caicos.Seul cela, pensent-ils, peut enfin nettoyer cet endroit terni au soleil.