Michael Smithyman, qui avait été emprisonné pour avoir tué sa petite amie enceinte, a fait l’objet d’un rapport de police soumis au ministère de l’Intérieur et a été réinterrogé par une unité d’élite de Scotland Yard en 1993. Les chefs de police ont été accusés de ne pas avoir mené une enquête approfondie sur les aveux d’un détenu. meurtrier qui a révélé comment un incendie de maison a commencé il y a 40 ans, tuant 13 jeunes fêtards noirs. L’incendie de New Cross dans le sud de Londres en 1981 a déclenché une campagne d’action politique sur les allégations d’une réponse totalement inadéquate de la police et du gouvernement. Personne n’a jamais été jugé pour avoir déclenché l’incendie, mais entre 1991 et 1993, la police a reçu des aveux d’un tueur emprisonné qui a donné le nom d’un suspect et a déclaré qu’il était lui-même présent au début. Michael Smithyman, qui avait été emprisonné pour avoir tué sa petite amie enceinte, a été l’objet d’un rapport de police soumis au ministère de l’Intérieur et a été réinterrogé par une unité d’élite de Scotland Yard en 1993.Mais l’enquête a été abandonnée peu de temps après, le avoir certains officiers exaspérés par l’échec d’une enquête approfondie sur la réclamation.La note d’information de huit pages indique : “On soupçonne que Smithyman était l’autre personne avec [name removed for legal reasons] lorsque l’incendie s’est déclaré et nous pensons qu’il admettra sa pleine complicité dans l’affaire. » Presque toutes les victimes de l’incendie du 18 janvier 1981 étaient des adolescents et tous étaient noirs. Vingt-sept autres ont été grièvement blessés. Un survivant a été tellement horrifié par ce qu’il a vu qu’il s’est suicidé deux ans plus tard. Après que la police n’a pas réussi à trouver le coupable, la communauté locale a adopté le slogan « 13 morts, rien n’a été dit ». Cette année, le 40e anniversaire de l’incendie, les militants disent que l’histoire symbolise les abus et la négligence de la police par l’État ressentis par de nombreux Noirs à l’époque. L’incendie de New Cross dans le sud de Londres en 1981 a déclenché une campagne d’action politique sur les allégations d’une réponse totalement inadéquate de la police et du gouvernement Prélude à un soulèvement Pour une génération de Britanniques noirs, l’incendie de New Cross se range aux côtés des émeutes de Brixton et du traitement des Les migrants de Windrush vers la Grande-Bretagne comme un symbole de l’attitude troublée de ce pays envers les relations raciales. L’incendie du sud de Londres et l’incapacité à trouver le coupable ont contribué à cristalliser le sentiment que les autorités ne se souciaient pas d’eux. Le réalisateur Steve McQueen, qui a fait une BBC documentaire sur la tragédie plus tôt cette année, a déclaré que l’incendie et ses conséquences étaient des “événements importants dans l’histoire de notre nation”. La tragédie a conduit à une énorme marche de protestation à Londres en mars 1981 et les tensions ont ensuite dégénéré en violence féroce lorsque la capitale a connu son pire désordre civil du 20e siècle avec les émeutes de Brixton en avril. Quelque 300 policiers et 65 membres du public ont été blessés en trois jours de troubles violents. La police a d’abord pensé que l’enfer avait été causé par une bombe incendiaire lancée à travers une fenêtre du rez-de-chaussée. Mais des preuves médico-légales ont ensuite suggéré que cela avait commencé à l’intérieur de la maison. Deux enquêtes sur la mort des victimes ont rendu un verdict ouvert. L’implication présumée de Smithyman est apparue pour la première fois lorsqu’il a été interrogé par la police dix ans après l’incendie à la suite d’une dénonciation d’un ancien associé appelé Paul Smith, qui est maintenant un promoteur immobilier basé à Clacton. , Essex. Déjà purgeant une peine d’emprisonnement à perpétuité pour deux meurtres, dont celui de sa petite amie enceinte de 22 ans, April Sheridan, Smithyman a donné un récit effrayant au cours de 40 interviews enregistrées sur la façon dont l’incendie a commencé. Il avait 14 ans à l’époque et prétend avoir essayé de gâcher la fête avec un autre adolescent. Après avoir été refoulé, l’autre garçon – qu’il a nommé – a allumé le feu pour se venger. Smithyman a déclaré à la police qu’il s’était rendu dans une aire de jeux d’aventure à proximité, puis qu’il était revenu pour voir qu’un incendie s’était déclaré dans la maison et que des gens sautaient des fenêtres de l’étage. document : « Il (l’incendiaire) décrit le motif de l’incendie comme une farce stupide uniquement pour effrayer les fêtards parce qu’ils leur avaient refusé l’entrée à la fête. » Mais aucune autre enquête n’a été menée ni aucune accusation portée. Des sources proches de l’affaire affirment que les allégations ont été étouffées en raison de “considérations politiques”. nuit.’ De manière effrayante, la source a ajouté: “Il a déclaré qu’en regardant les rastafariens sauter par les fenêtres du dernier étage en feu, il les appelait” torréfacteurs “.” Smithyman a maintenant 56 ans et est en prison au HMP Whitemoor dans le Cambridgeshire. Il s’est rétracté sur ses aveux, à peu près au moment d’une audience de libération conditionnelle en 2015, affirmant qu’il n’était pas présent lorsque l’incendie a commencé. Magdalene Edwards, maintenant âgée de 57 ans, a survécu à l’incendie en sautant d’une fenêtre alors qu’elle était enceinte de trois mois, mais sa demi-soeur de 16 ans, Rosalind Henry (photo), est décédée De nombreux proches de l’enquête pensent qu’il y avait un manque de volonté de résoudre l’affaire et il a été « balayé sous le tapis et ces pistes d’enquête prometteuses ignorées ». Un rapport médico-légal produit pour la police du Met en 2011 a exclu une attaque à la bombe incendiaire, concluant que l’incendie a commencé lorsque quelqu’un dans la maison a mis le feu à un fauteuil. Magdalene Edwards, maintenant âgée de 57 ans, a survécu à l’incendie en sautant d’une fenêtre alors qu’elle était enceinte de trois mois, mais sa demi-soeur Rosalind Henry, âgée de 16 ans, est décédée. Après avoir été informée de ce que Smithyman avait affirmé, elle a déclaré au ministère de la Santé: «L’affaire n’a jamais fait l’objet d’une enquête appropriée. Est-ce que la même chose se produirait s’il s’agissait de 13 jeunes enfants blancs ? Je ne pense pas.’ Un porte-parole du Met a déclaré: ‘Nous avons enquêté de manière approfondie sur les circonstances de l’incendie en 1981. Au fil des ans, un certain nombre d’examens et d’enquêtes de suivi ont été menés. Nous examinerons attentivement toute nouvelle information. » Malgré les demandes répétées, les patrons de la prison de Whitemoor ont refusé de dire s’ils avaient transmis à Smithyman une demande du Mail on Sunday pour l’interviewer.

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