Un “dragon de mer” géant découvert dans les Midlands a été salué comme l’une des plus grandes découvertes de l’histoire des fossiles britanniques. pieds (10 mètres) de longueur, avec un crâne pesant une tonne.Le nouveau spécimen, qui a vécu il y a environ 180 millions d’années, a été trouvé dans le plus grand réservoir d’Angleterre alors que les écologistes drainaient l’eau pour améliorer l’habitat des oiseaux nicheurs.Joe Davis, 48 ​​ans, du Leicestershire et du Rutland Wildlife Trust, qui a trouvé le squelette, a déclaré: “Mon collègue pensait que les crêtes que nous avons vues au fond boueux du réservoir n’étaient probablement que des tuyaux.” Lorsque les paléontologues et notre équipe ont découvert le squelette complet et l’ont retiré à l’aide un tracteur avec un chargeur, la tête était aussi grosse que moi, et je mesure six pieds. C’est une bête formidable. Historique: un «dragon de mer» géant découvert dans les Midlands par le travailleur de la fiducie pour la faune Joe Davis (photo avec le squelette) a été salué comme l’une des plus grandes découvertes de l’histoire des fossiles britanniques Les premiers ichthyosaures (photo) ont été découverts par la paléontologue Mary Anning en le 19ème siècle. Ils sont souvent appelés « dragons de mer » en raison de la taille de leurs dents et de leurs yeux. On pense que l’ichtyosaure est une espèce appelée Temnodontosaurus trigonodon. Mais s’il s’avère qu’il s’agit d’une nouvelle espèce, elle pourrait porter le nom de M. Davis. Le Dr Dean Lomax, un expert mondial des ichtyosaures de l’Université de Manchester qui a passé 14 jours à fouiller le fossile, l’a salué comme « l’une des plus grandes découvertes dans l’histoire paléontologique britannique”. trouve dans l’histoire paléontologique britannique.’Ichthyosaurs, qui étaient des reptiles marins, est apparu pour la première fois il y a environ 250 millions d’années et s’est éteint il y a 90 millions d’années, variant en taille d’un à plus de 25 mètres de long et ressemblant à des dauphins dans la forme générale du corps. les restes ont été déterrés par une équipe de paléontologues experts de tout le Royaume-Uni en août et septembre. Sur la photo : équipe d’experts travaillant sur le squelette d’Ichthyosaure dans la réserve naturelle de Rutland Ichthyosaures : les plongeurs profonds aux dents pointues Les Ichthyosaures avaient les yeux les plus grands de tous les animaux vertébrés – des globes oculaires atteignant 10 pouces de large. Les plus gros avaient la taille d’une baleine bleue et pouvaient nager à 25 mph. Leurs dents pointues ressemblant à des aiguilles étaient utilisées pour attraper les calmars et les mollusques. C’étaient des plongeurs profonds comme les baleines modernes. Les ichtyosaures avaient des doigts et des orteils, mais ceux-ci se sont enfermés dans la peau pour former des nageoires. Deux ichtyosaures incomplets et beaucoup plus petits ont été trouvés lors de la construction initiale de Rutland Water dans les années 1970. Cependant, la dernière découverte est le premier squelette complet. Après avoir été découvert en février de l’année dernière, le nouveau spécimen a été retiré en août afin de ne pas perturber les oiseaux de la réserve naturelle. Le Dr Mark Evans du British Antarctic Survey a déclaré: ” J’ai étudié les reptiles fossiles du Jurassique du Rutland et du Leicestershire pendant plus de 20 ans.’Lorsque j’ai vu pour la première fois l’exposition initiale du spécimen avec Joe Davis, je pouvais dire que c’était le plus grand ichtyosaure connu de l’un ou l’autre comté.’Cependant, ce n’est qu’après nos fouilles exploratoires que nous avons réalisé qu’il était pratiquement complet jusqu’au bout de la queue.’ ce n’est pas souvent vous qui êtes responsable de soulever en toute sécurité un fossile très important mais très fragile pesant autant. Les paléontologues ont passé 14 jours à fouiller la découverte avant qu’elle ne soit enlevée en août. C’est une responsabilité, mais j’aime les défis. C’était une opération très complexe pour découvrir, enregistrer et collecter ce spécimen important en toute sécurité.’La découverte intervient au milieu d’une vague d’intérêt pour les reptiles, qui sont surnommés dragons de mer en raison de leurs grandes dents et yeux.Les premiers ichtyosaures ont été découverts par chasseur de fossiles et paléontologue Mary Anning au début du 19e siècle. Anning a découvert le premier ichtyosaure connu de la science à l’âge de 12 ans et a fait l’objet d’Ammonite, un film de 2020 avec Kate Winslet. L’excavation sera diffusée demain à 20 heures sur Digging For Britain de la BBC2.