Constructeur de bateaux, marin, aventurier et designer James Wharram était un homme aux intérêts multiples qui abordait la vie très différemment du reste d’entre nous. Il était obsédé par les bateaux de pêche polynésiens. En dehors de la voile, il aimait la politique, la lecture et les femmes fortes, intelligentes et indépendantes. Et il n’a jamais été du genre à s’attacher à un seul partenaire de vie. “Beaucoup d’hommes ont besoin de deux femmes dans leur vie, l’une pour compléter l’autre”, a-t-il déclaré au journal Sunday Pictorial en 1959. “Beaucoup sont comme moi et sont capables de marcher sur la corde raide des relations humaines nécessaires pour le faire.’Il était quelque chose d’une célébrité à l’époque – fréquemment dans les journaux et à la télévision avec Sir Edmund Hillary à New York – parce que, trois ans plus tôt, il avait fait le voyage de 3 000 milles des Canaries aux Antilles dans un canoë double face fragile de 23 pieds, en contreplaqué et colle, appelé Tangaroa. Il a été nommé d’après le dieu polynésien du poisson et de la mer, et il l’avait conçu et construit dans une grange près de l’aéroport de Manchester. Pas de GPS à l’époque, bien sûr, ni de traceur de cartes ; pas d’équipement à la pointe de la technologie. Rien, vraiment, que Christophe Colomb n’aurait utilisé des siècles auparavant. plus de 200 livres, de Platon aux thrillers ; 300 lb de blé et d’avoine ; 70 lb de dates à prix réduits ; et deux moulins à café. Shipshape: James Wharram avec les bras autour de Jutta (à gauche) et Ruth en 1955 Ah, oui, et sans oublier son petit équipage parfaitement formé, qui comprenait un terrier appelé Pepe et deux filles allemandes au visage frais et fréquemment nues – Jutta Schultze- Rhonhof, 18 ans, et Ruth Merseburger, 30 ans – qui étaient également cuisinière, navigateur, maître d’équipage, timonier, coiffeuse et amants sous le pont. « Ils sont tous les deux amoureux de moi et je les aime. Si je pouvais les épouser tous les deux, je le ferais demain mais, malheureusement, ce n’est pas autorisé », a déclaré James, qui vient de mourir à l’âge de 93 ans après une vie épique d’amour libre sur la vague de l’océan. navigué, comme un joyeux ménage nautique à trois – le premier d’une série d’arrangements similaires qui se sont déroulés avec bonheur tout au long de la vie merveilleusement riche de James.Parfois, comme Jutta et Ruth, il n’y avait que les deux dames. Plus tard, il y en a eu jusqu’à cinq, qui l’ont surnommé en plaisantant « Sa Seigneurie ». Tous étaient brillants, fous de bateaux, forts, attrayants et travaillaient à ses côtés dans son entreprise de conception de bateaux de renommée mondiale. Entre eux, ils ont fourni à James deux fils adorés, se sont ligués contre lui quand il était agaçant et riait beaucoup. D’une manière ou d’une autre, cela a fonctionné – pour toutes les parties. “Nous étions tous les deux amoureux de cet homme et nous étions tous les deux heureux et de bons amis”, ont écrit Jutta et Ruth. «Nous ne partagions pas tant un homme qu’une idée – et une vie de liberté et de réussite. Nous n’avons jamais été jaloux. “C’est un sentiment reflété plus de 60 ans plus tard par Hanneke Boon, sa dernière partenaire de vie et âme sœur, qui a parlé au Mail cette semaine depuis son domicile à Cornwall.” Il était ouvert et honnête et appréciait chaque femme pour ses qualités. Il n’a jamais laissé l’un de nous se sentir exclu », dit-elle. « Parce que cela a toujours été basé sur le respect et l’ouverture d’esprit et sur un objectif et un objectif communs : construire et faire naviguer des bateaux ensemble. Nous avions un objectif sur lequel nous travaillions tous. »Bien qu’en plus de tout cela, James avait bien sûr autre chose. Grand, fort d’esprit et charismatique, avec des mains et des pieds énormes, il avait un zing, une étincelle et un magnétisme, selon Hanneke. «Oui, il était attirant. Physiquement, il était léger et fort. Il était fidèle et honnête à ses idéaux et il était également fort sexuellement, donc il n’y avait aucun problème qu’il ait eu plusieurs femmes. Cela lui a simplement donné plus de vigueur et de force », dit-elle. Mais pour l’instant, retour à l’hiver 1956, son voyage épique sur Tangaroa avec son équipage de fräuleins courageux. Pendant cinq longues semaines, ils ont lutté contre des vagues imposantes, de violentes tempêtes et un termite marin qui a englouti une grande partie de la coque fragile. Naviguant haut : le catamaran de James, le Spirit Of Gaia en 2018 ” À maintes reprises, la mort semblait certaine alors que notre minuscule embarcation était projetée comme une coquille dans les rouleaux montagneux “, raconta plus tard James. chaque fois que le soleil apparaissait, se prélassait luxueusement nu. Ruth, la navigatrice. Ils se sont relayés pour polir le pont, et Dieu sait quoi d’autre – et ils étaient tous très heureux aussi. et j’ai pagayé jusqu’au rivage sur des radeaux accompagnés d’un banc de requins, tandis que James est parti avec un couteau tranchant à la recherche de noix de coco sur un autre radeau. “Nous étions une famille très spéciale”, a déclaré Jutta. « Le sexe n’était qu’une infime partie de nos vies bien remplies et pratiquement sans importance, mais nous étions deux femmes et un homme. » Et même dans ces petites cabanes, à peine de la taille d’une garde-robe renversée, cela s’est produit. Parce que bientôt, il s’est avéré que le mal de mer de Jutta était une maladie du matin et son fils Hannes est né plus tard à Trinidad, où ils ont vécu dans une maison en radeau de bambou qu’ils ont eux-mêmes construit. Les commentaires directs de James sur la conception des bateaux – et son accent nordique. Certains étaient indignés, d’autres pleins de ressentiment et de mauvaise humeur – mettant le voyage épique de Tangaroa sur le compte de la dérive du vent. Beaucoup étaient tout simplement jaloux. Après tout, comme l’a dit un jour la mère de James : ” Elles avaient l’air si heureuses et en bonne santé. ” Pas que James s’en souciait. bon à construire des bateaux, aussi. Et en plus, ils étaient beaux », a-t-il déclaré. Ainsi, ignorant tous les clins d’œil et les coups de coude, le trio s’est mis au travail pour construire le Rongo de 40 pieds, légèrement plus robuste, du nom du dieu polynésien de la guerre, pour rentrer à la maison. Né en 1928, fils d’un constructeur, James n’a jamais été du genre à se mêler aux autres garçons de sa cité. sur l’île de Skye – presque tous les livres qu’il a consultés à la Manchester Central Library concernaient les bateaux. “J’ai décidé que ce que je voulais faire, c’était naviguer sur les océans”, a-t-il déclaré. « Mais plus précisément dans les bateaux de l’ancienne construction polynésienne de deux canoës joints. » L’université technique a été abandonnée lorsque, pour son 19e anniversaire, il a reçu un passeport pour des vacances d’escalade en Suisse. C’est ici que son aventure a vraiment commencé – et pas seulement dans les montagnes. Sa première histoire d’amour était avec une fille suisse qui a partagé son anniversaire. Ensuite, il y avait le jeune psychologue viennois qui, selon James, le considérait comme « un animal sexuel sauvage et primitif » ; une actrice qui lui a coûté un emploi lorsqu’il a raté un bateau pour se mettre en couple avec elle ; et Pat, un Américain qui lui a envoyé un livre intitulé Boat Building In Your Own Backyard comme cadeau d’adieu. À partir de ce moment-là, ses passions étaient doubles : les femmes et recréer le parfait bateau de pêche polynésien. Il a pris des emplois partout où il le pouvait pour apprendre son métier. : sur une barge sur la Tamise, dans les magasins de Thornycroft boat-builders et sur un chalutier au large de la côte ouest de l’Irlande. livres pendant chaque pause thé et déjeuner.Après avoir navigué vers l’Allemagne et à l’arrière, il a préparé Tangaroa pour sa traversée de l’Atlantique à Falmouth, malgré les avertissements sans fin qu’il ne réussirait jamais.Même son père a déclaré : “Je ne naviguerais pas cet engin sur un étang dans un parc. Les femmes, quant à elles, surgissaient, comme par magie, partout où il allait. Il a rencontré Ruth, une fille au pair allemande de plusieurs années son aînée en 1951 alors qu’il pataugeait dans le Lake District. Trois ans plus tard, il a littéralement nagé dans Jutta, la fille d’un expert en économie du gouvernement ouest-allemand, tout en pratiquant des techniques sous-marines dans une piscine en Angleterre.Tous les trois s’intéressaient peu à la monogamie grise et morne de la Grande-Bretagne d’après-guerre et se sont installés ensemble en construisant des bateaux.Après les cauchemars de leur première traversée en 1956, il est étonnant que l’un d’entre eux soit prêt pour le retour. Mais ils l’étaient – et c’était bien pire. Cela a pris près de dix semaines par un temps épouvantable, leur nourriture s’est épuisée et ils ont survécu avec des restes pendant les quinze dernières semaines. Mais ils l’ont fait, la première traversée de l’ouest vers l’est de l’Atlantique un catamaran. À leur retour, ils ont créé une entreprise florissante dans les conceptions d’auto-construction de James Wharram, d’abord dans le Pembrokeshire, où son entourage s’est étendu à cinq femmes, puis à Cornwall. Bien sûr, tout n’était pas que paix et amour chez Wharram. Alors qu’il pouvait être drôle, aimant, engageant et prendre des décisions rapides, parfois de vie ou de mort en mer, à terre, il était perdu. “Il peut être l’homme le plus inutile et le plus stupide, incapable de trouver sa propre chemise”, a déclaré Jutta .Il n’a jamais appris à conduire et a laissé toutes les finances, la cuisine, le ménage et le nettoyage des chaussures aux femmes. Fermer : James âgé avec Ruth (à gauche) et Hanneke en 2005. Le premier accident de la route majeur est survenu en 1961 lorsque Jutta, qui souffrait d’un trouble de stress post-traumatique dû à ses expériences de guerre aux mains de l’Armée rouge, n’a soudainement plus pu faire face et lui a pris la vie, à seulement 24 ans. Ruth et James ont été dévastés. Ils boitaient – s’occupant du petit Hannes – jusqu’à ce que d’autres rejoignent son entourage et comblent le vide. Hanneke a rencontré James pour la première fois alors qu’elle n’avait que 14 ans et lors d’un voyage de camping avec sa famille hollandaise folle de bateaux : tous étaient – et avaient lu sur James. “Ils sont devenus un élément cinq ans plus tard, alors qu’il était dans la trentaine:” Il y avait manifestement une étincelle là-bas. “À l’époque, il vivait avec plusieurs autres femmes – dont la merveilleuse Ruth – donc J’ai rejoint un groupe que j’ai trouvé plutôt attrayant. « Ils sont restés ensemble et Hanneke est la mère du deuxième fils de James, Jamie. Hanneke attribue à Ruth – plutôt qu’à James – la personne qui a si bien réussi à tout faire fonctionner, car elle a rendu l’ensemble de l’installation vraiment accueillant. Ensemble, ce nouveau trio a co-conçu Spirit Of Gaia, un catamaran de 63 pieds, et entre 1994 et 1998, l’a navigué autour du monde. Au cours de la 80e année de James, ils ont entrepris le voyage Lapita, un voyage de 4 000 milles suivant une ancienne route de migration du Pacifique sur deux canoës doubles, des Philippines aux îles polynésiennes reculées d’Anuta et de Tikopia. Cinq ans plus tard, Ruth est décédée, mais Hanneke et James ont continué à naviguer ensemble jusqu’à ce que, dernièrement, sa bataille contre la maladie d’Alzheimer soit devenue trop difficile à supporter pour James, et le 14 décembre 2021, il s’est suicidé. il a finalement remporté un prix pour l’ensemble de sa carrière de Classic Boat Magazine – mais il n’a pas été dérangé. En 60 ans, lui et son équipe ont vendu plus de 10 000 ensembles de plans de construction de catamarans à des passionnés de navigation de plaisance du monde entier et il est devenu une figure culte et héros dans les cercles nautiques. Il n’a également jamais perdu son grand enthousiasme pour les femmes – en tant qu’amantes, amies, collègues, membres d’équipage – en insistant toujours: “Je n’aurais rien pu accomplir sans les dames.”