Plus d’un siècle s’est écoulé depuis la fin de la Première Guerre mondiale, mais des rappels physiques de “la guerre pour mettre fin à toutes les guerres” subsistent aujourd’hui. Ces rappels sont explorés dans Abandoned Places of World War I, un nouveau livre fascinant de l’archéologue et historien des conflits Neil Faulkner. Présentant plus de 180 images poignantes des détritus de guerre déserts, le livre documente des bunkers, des systèmes de tranchées, des tunnels, des fortifications et des emplacements de canons, guidant le lecteur de l’Amérique du Nord à l’Australie via le Royaume-Uni. Dans l’introduction du livre, Faulkner écrit : « La lutte allait des boues de Flandre aux forêts de l’Argonne, des marais polonais aux cols des Carpates, des montagnes le long de la rivière Isonzo aux pentes de Gallipoli, aux déserts d’Irak. la guerre a finalement pris fin – avec 1,5 million de morts et 30 millions de mutilés à vie – le conflit a laissé un résidu de matériel plus important que celui de toutes les guerres précédentes réunies. Beaucoup de ces vestiges survivent aujourd’hui.’Faites défiler vers le bas pour voir certaines des images frappantes qui apparaissent dans le recueil de Faulkner… SS AYRFIELD, HOMEBUSH BAY, PARRAMATTA, NOUVELLE-GALLES DU SUD, AUSTRALIE : ‘Ce vieux collier, construit à l’origine dans un chantier britannique en 1911, a servi pendant les deux guerres mondiales avant de trouver son chemin vers un chantier de démolition en 1972 », explique Faulkner. À ce stade, révèle-t-il, “le prix de la ferraille a chuté, la rupture a été abandonnée, et la coque rouillée a depuis poussé une petite forêt” MONTE PASUBIO, TRENTIN, ITALIE (À GAUCHE) : Faulkner décrit le massif calcaire de Monte Pasubio comme « l’un des champs de bataille les plus reculés de la guerre ». Il écrit: “Ce massif de pics et de plateaux déchiquetés de plus de 2 000 m (6 500 pieds) de haut a vu des Italiens et des Autrichiens se livrer à des années de guerre d’usure dans des tranchées et des tranchées creusées dans la roche.” FORTERESSE D’EDEGEM, ANVERS, BELGIQUE (À DROITE) : C’était l’un des 21 forts formant la principale ligne de résistance d’Anvers en 1914, explique Faulkner. Sur la photo ci-dessus se trouve un camp militaire sur le champ de bataille de Pasubio pendant la Première Guerre mondiale. le sentier Lora sur le Monte Pasubio. Sur la droite, une colonne d’Alpini se dirige vers les tranchées sur le même massif FORTERESSE D’EDEGEM, ANVERS, BELGIQUE : Faisant la lumière sur l’importance de forts comme la forteresse d’Edegem, Faulkner écrit : “À la fin du XIXe siècle, la portée et la puissance de l’artillerie moderne signifiait que les villes devaient être défendues par des anneaux de forts souvent placés à plusieurs kilomètres du centre’ SANCTUARY WOOD, YPRES, BELGIQUE : Faulkner révèle que lorsque la famille Schier est revenue à Ypres après la guerre, ils ont décidé de préserver les ‘tranchées, des trous d’obus et des arbres éparpillés sur leurs terres comme une attraction pour les pèlerins et les touristes. L’auteur écrit: “Ils ont ensuite ajouté un musée, maintenant très agrandi, et le site reste l’un des meilleurs endroits pour explorer le caractère des systèmes de tranchées de la Première Guerre mondiale” Sur la photo, des soldats se promènent dans les flaques créées par les bombardements sur les zones humides près de Gheluvelt lors d’une bataille de la Première Guerre mondiale sur Ypres Des soldats d’un régiment britannique du nord de l’Angleterre lançant des grenades sur une position allemande à Polygon Wood, le théâtre de combats acharnés lors de la troisième bataille d’Ypres BUNKER, HILL 60, ZILLEBEKE, BELGIQUE : Faulkner explique qu’en 1917, les Allemands avaient abandonné la défense linéaire au profit d’une défense en profondeur basée sur des ceintures formées de points d’appui séparés. “Les mitrailleuses seraient montées dans des casemates en béton disposées pour créer des zones de destruction balayées par des tirs convergents”, dit-il, ajoutant: “La colline 60 était l’un des endroits les plus contestés du saillant d’Ypres [the battlegrounds surrounding Ypres]’ EMPLACEMENT DES FEUX DE RECHERCHE, BLYTH BATTERY, NORTHUMBERLAND, ANGLETERRE : Blyth Battery a été construite en août 1916 alors que les défenses de la côte est contre une attaque navale allemande étaient renforcées, écrit Faulkner. Il poursuit : ” La batterie comprenait deux projecteurs et deux canons à tir rapide de six pouces (152 mm) pilotés par 80 hommes ” MACHINE GUN PILLBOX, NORTH WALSHAM, NORFOLK, ANGLETERRE : ” Les craintes d’une invasion allemande étaient très réelles pendant la Grande Guerre, “, écrit Faulkner. Il dit que des tranchées ont été creusées et des casemates construites en prévision des combats terrestres dans les zones côtières. Selon l’historien, les casemates – comme celle illustrée – “étaient situées sur des routes et ont été conçues comme des points forts au sein de systèmes défensifs plus larges” MONTE CENGIO, TRENTIN, ITALIE : Monte Cengio, une haute montagne de 1 350 m (4 400 pieds) sur le extrémité sud du plateau d’Asiago, « était une position défensive italienne clé gardant les approches de la vallée du Pô », selon Faulkner. L’auteur écrit : « Débordés par l’attaque austro-hongroise en juin 1916, les Italiens contre-attaquent et reprennent la montagne. Il révèle que la plupart des fortifications visibles aujourd’hui ont été construites l’année suivante, au cours de 1917 Sur la photo est le général italien Luigi Cadorna et d’autres soldats sur Monte Cengio pendant la guerre LE MONT MAGGIO, TRENTIN, ITALIE : Au premier plan de cette photo et marqué à travers les pentes au milieu se trouvent d’anciennes tranchées de la Grande Guerre, révèle Faulkner, qui ajoute qu'”elles ont été placées hors de la ligne d’horizon mais positionnées avec des champs de tir clairs en descente”. ZOVETTO, ASIAGO PLATEAU, ITALIE : la photo ci-dessus montre un emplacement d’artillerie sur le mont Zovetto. « Des renforts britanniques ont été envoyés sur le front italien après l’effondrement de Caporetto en novembre 1917 », écrit Faulkner. Il explique que ces ports d’armes fortement camouflés, qui avaient “de vastes galeries creusées dans la roche derrière”, ont été construits par des artilleurs britanniques l’année suivante CINQUE TORRI, DOLOMITES, ITALIE : Au-dessus, vous verrez une tranchée dans les “cinq tours” – qui Faulkner décrit comme “une formation rocheuse distinctive à quelque 3 600 m (11 800 pieds) jusqu’à” CINQUE TORRI, DOLOMITES, ITALIE : Faulkner révèle que les “Cinq Tours” ont été le théâtre de combats soutenus entre les troupes italiennes et autrichiennes Soldats se dirigeant vers Cinque Torri – ou le “Cinq tours” – pendant la Première Guerre mondiale CINQUE TORRI, DOLOMITES, ITALIE : les visiteurs peuvent explorer les “cinq tours” aujourd’hui, où un réseau de tranchées, emplacements de mitrailleuses, postes d’observation et zones d’hébergement ont été partiellement reconstruits en open- Musée de l’air, selon Faulkner GUN EMPLACEMENT, MOUNT MOZIC, SORISKA PLANINA, SLOVÉNIE : Faulkner dit : “Cette tourelle en acier est l’un des rares éléments visibles dans un complexe souterrain de tunnels et de chambres sur une montagne stratégique en haut surplombant la rivière Isonzo’ FORT HERMANN, BOVEC, VALLÉE D’ISONZO, SLOVÉNIE : Fort Hermann était jumelé avec Fort Kluze à environ trois kilomètres de là, explique Faulkner. “Ce fort austro-hongrois a été construit entre 1897 et 1900 pour garder un col important près du mont Rombon, juste au nord de la rivière Isonzo”, écrit-il. Cependant, Faulkner note que lorsque les combats se sont étendus sur les flancs des montagnes, les fortifications de ce type “se sont avérées largement redondantes” FORTERESSE DE KAUNAS, LITUANIE : Il a été construit entre 1882 et 1915 pour protéger le flanc baltique de l’Empire russe, qui s’étendait sur 65 kilomètres carrés (25 miles carrés), selon l’historien. Décrivant le sort de la forteresse, il écrit : ” Défendue par 90 000 soldats en 1915, elle a succombé à l’assaut allemand après 11 jours de résistance, en partie à cause du bombardement d’un obusier de siège monstre de 420 mm (16,5 po) lançant des obus d’une tonne” Le la photographie d’archives ci-dessus montre des canons préparés par les troupes russes pour l’évacuation devant la gare de Kaunas FORT 48 BATOWICE, CRACOVIE, POLOGNE : cette photo représente l’un des anneaux extérieurs des forts d’artillerie austro-hongrois d’avant-guerre autour de Cracovie qui a été construit dans les années 1880, révèle Faulkner. Il écrit : ” L’anneau extérieur contenait et protégeait un anneau intérieur de défenses de la ville plus anciennes, parfois à l’origine médiévales, ” FORTERESSE DE PRZEMYSL, POLOGNE : La forteresse de Przemysl est une ” immense forteresse austro-hongroise ” qui couvrait les approches des cols des Carpates, selon à Faulkner. En plus de l’ouvrage central de la forteresse, il y avait 25 petits forts et 12 redoutes d’artillerie à l’intérieur de la forteresse de Przemysl après le bombardement. La forteresse était un site de combat intensif pendant la guerre FORTERESSE DE PRZEMYSL, POLOGNE : Racontant le sort de la forteresse de Przemysl pendant la Première Guerre mondiale, Faulkner écrit : “Assiégé par les Russes à partir de septembre 1914, la garnison de 120 000 hommes, réduite par la famine, s’est finalement rendu en mars 1915′ La photo ci-dessus est la forteresse détruite de Przemysl en juin 1915, après la reddition des troupes austro-hongroises. Cette vue de l’ancienne ligne de front entre les troupes allemandes et russes donne une impression claire de ces champs de bataille dans les nuages ​​», explique Faulkner à propos de cette vue sur les Carpates. L’historien explique que la guerre de montagne, traditionnellement confinée aux cols, s’est répandue sur les plus hautes pentes pendant la Première Guerre mondiale « alors que les attaquants tentaient de contourner des positions fixes qui ne pouvaient pas être prises lors d’un assaut frontal sur le terrain inférieur » MUNITIONS, GALLIPOLI, TURQUIE : Sur la photo, une collection de cartouches Mauser usagées en Turquie. Faulkner dit : “Le Mauser Gewehr 98 allemand était le fusil standard utilisé par l’infanterie ottomane pendant la Première Guerre mondiale” FORT MISSISSAUGA, NIAGARA-ON-THE-LAKE, ONTARIO, CANADA : ce fort en brique à l’ancienne a été construit pour défendre la frontière pendant la guerre de 1812 entre la Grande-Bretagne et les États-Unis, selon l’auteur. Il révèle qu’il a été “utilisé à des fins d’entraînement pendant la Première Guerre mondiale, comme la plupart des anciennes fortifications”. Il note que le fort comprenait quatre mortiers de défense côtière de 12 pouces (304 mm) et quatre canons de six pouces (152 mm) sur des supports de piédestal SS HEROIC, SYDNEY, NOUVELLE-GALLES DU SUD, AUSTRALIE : regardez ci-dessus et vous verrez ce qui reste de le SS Héroïque. «Ce remorqueur à vapeur à coque en acier a été construit par les Britanniques en 1909 et a ensuite été réquisitionné par la Royal Navy pour effectuer des services de sauvetage au large des îles Scilly pendant la Première Guerre mondiale», écrit Faulkner. L’historien dit qu’il a rendu service pendant la Seconde Guerre mondiale avant d’être vendu à la ferraille dans les années 1970. Les images sont tirées du livre Abandoned Places of World War I de Neil Faulkner (ISBN 978-1-83886-045-5), publié par Amber Books Ltd et disponible dans les librairies et les libraires en ligne (RRP £ 19,99)